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lunes, 25 de agosto de 2014

FLESHCRAWL - Discografia

Nombre: FLESHCRAWL
Género: Death Metal
País de Origen: Alemania

Stefan Hanus y Bastian Herzog deciden unir sus fuerzas en 1987 para crear una banda bajo el nombre de MORGÖTH; época en la que aún estaba empezando a florecer el Death Metal. En 1990, después de que el vocalista original, Wendelin Dopfer, dejara la banda, Alex Pretzer fue firmado para que empezara a hacerse cargo de la vacante; en este momento la banda dejó de llamarse MORGÖTH, ya que otra banda alemana, y del mismo género, tenía un nombre bastante similar, entonces, su nombre cambió a SUFFOCATION y lanzó dos demos de forma independiente, Mummified Thoughts (1990) y Festering Flesh (1991). Después de su segundo lanzamiento de demo tape, la banda se vio obligada a cambiar su nombre, una vez más por la misma razón; la banda estadounidense, SUFFOCATION, ya había lanzado su primer vinilo. La banda fue oficialmente renombrada a FLESHCRAWL, no sin antes cerciorarse de que alguna otra banda tuviera el mismo nombre y los hiciera repensarse de nuevo, para ello escogieron un nombre compuesto, con las palabras flesh (carne) y crawl (arrastrarse).
Ya con el tema del nombre completamente solucionado, luego lanzaron su primer EP, Lost in a Grave, en 1991 a través del sello MORBID RECORDS. En 1992, FLESHCRAWL firmó un contrato de grabación con BLACK MARK PRODUCTIONS, y en junio de 1992, grabaron su álbum debutante, Descend Into The Absurd, en Montezuma Studios. Poco después del lanzamiento del Descend Into The Absurd, Mike Hanus, hermano del miembro fundador Stefan Hanus, reemplazó a Gero Schmidt como uno de los guitarristas, y en 1993, empezaron a grabar su segundo álbum de estudio, que se tituló Impurity, en Unisound Studio (tanto la disquera como el estudio es propiedad de Dan Swanö). En 1995, Markus Amann dejó la banda y Mike Hanus asumió el control como el bajista para sesiones de estudio. En diciembre de 1995, FLESHCRAWL grabó su tercer álbum de estudio, Bloodsoul, que fue lanzado en 1996. Poco después del lanzamiento del Bloodsoul, debido a que tenían material musical compuesto de sobra, FLESHCRAWL comenzó a grabar su cuarto álbum de estudio, Bloodred Massacre, que fue lanzado en 1997 con Sven Gross reemplazando a Alex Pretzer como el vocalista. Ambos álbumes fueron grabados en los famosos estudios Abyss de Peter Tägtgren.
A lo largo de los años se han caracterizado por ser uno de los actos de culto más confiables en el Death Metal europeo, tomando influencias de GRAVE y DISMEMBER, hoy en día es un banda con mucha historia, con una formación compacta y seria. Siendo, además, muy brutales y creativos en todas sus creaciones musicales, a tal punto de incorporar órganos y otros instrumentos como trompetas y tambores en la caldera de su música, particularmente en sus introducciones instrumentales e interludios.

Descend Into The Absurd, lanzado en 1992, es el primer álbum de larga duración. Su debut está marcado de una frialdad increíble, la identificación de esta banda no se hizo esperar al poseer bastantes elementos que hacían de las canciones algo muy brutal y variado entre sí, aunque siempre marcado por la frialdad tomada de DISMEMBER, hasta el arte de caratula se parece. Incluso, hay algo de pasajes Doom, cosa que resulta más que admirable, ya que las demás bandas se dedicaban únicamente a tiempos rápidos o como mayor pretensión a los medios. Sin entrar a profundizar en el disco, creo que es un buen indicador citar que muchos medios y personas del común han señalado a este disco como uno de los mejores de todos los tiempos del Death Metal alemán.

Impurity, lanzado en 1994, es el segundo álbum de larga duración. Este suele ser un disco poco reconocido en la discografía de la banda porque el anterior se lleva todas las miradas, cosa que es una total injusticia y no porque Descend Into The Absurd no lo merezca sino porque este trabajo también merece mucha atención. Las "brochadas" (es decir, la pintura puesta sobre la música) está colorizada bajo el rótulo del Doom, cosa por la que son tremendamente admirados, es jugar a la antítesis de la música extrema que sólo se preocupa por la velocidad. Bandas como AUTOPSY en Estados Unidos o BOLT THROWER en Inglaterra hacían lo propio para dar el duro mensaje que también se puede ser muy brutal haciendo uso de la lentitud; y en ocasiones, de hecho, se es más brutal e inteligible de esta forma.

Bloodsoul, lanzado en 1996, es el tercer álbum de larga duración. Gracias a la producción de tipo áspero en la distorsión de la guitarra los tintes de DISMEMEBER ahora son más claros que nunca antes; las líneas de guitarra son sencillas y pegajosas con mucha rítmica, que se coloca como la protagonista del asunto. Es una batería que no se ahorra ningún esfuerzo por hacerse notar, es una instrumentación bastante compleja si la entendemos desde el sentido general, ya que la guitarra hace líneas sencillas, rítmicas y lentas mientras que la batería es más veloz y con mucho uso de platos, cosa que convierte el sonido en algo muy disfrutable; en la ecuación también entra la voz, que es tan identificable como siempre, y con notas alargadas para ayudar con la rítmica contante.

Bloodred Massacre, lanzado en 1997, es el cuarto álbum de larga duración. Ya se venía presentando desde hace un tiempo el aumento en la base rítmica muy protagonista en las canciones, pero ahora la música ha cruzado esa importante frontera entre la rítmica y la melodía; digamos que algunas cosas se han aguado un poco, como los cambios de guitarra, ya que ahora hay una conexión poco identificable de melodía que hace a la música un tanto más trabajada pero que requiere un tanto más de trabajo para comprender la calidad que hay dentro de él. La velocidad también ha cambiado un poco, ya no está tan presente el Doom como en el pasado, sino ahora hay mayor aceleración y secciones de medio tempo. Mientras la voz, con el cambio de vocalista, tiene un tono ligeramente agudo que concuerda muy bien con el sonido melódico.

As Blood Rains From The Sky... We Walk The Path Of Endless Fire, lanzado en 2000, es el quinto álbum de larga duración. Muchas de las cosas que se mostraron en el anterior trabajo han sido traídas de vuelta, tal vez debido al éxito que tuvieron en términos de elegancia musical, pero ahora siento una diferencia que radica en las explosiones que incentiva la batería; es decir, la melodía aún se sigue presentando con fuerza en las líneas de la guitarra pero con un incentivo adicional de la batería por hacer cambios inesperados, lo que se llamarían explosiones. La voz muestra una vez más que su tono está aparentemente mejor ligado a la música, aunque el frío vocal de sus primeros discos eran mis preferidos.

Soulskinner, lanzado en 2002, es el sexto álbum de larga duración. Parece que el uso continuo de los estudios Abyss de Peter Tägtgren los han aproximado a una faceta con matices muy cercanos de HYPOCRISY, un Death Metal más suave o accesible, como se le quiera llamar; sí, es accesible ¿y qué pasa? ¿acaso una banda no puede experimentar cambios y hacer de su música algo diferente aún conservando su propio estilo? Eso es lo que veo en este disco, algunas secciones realmente ligadas al Heavy Metal con coros que se nos quedan pegados en la cabeza; y eso para mi concepto no está para nada mal. Recomiendo este disco para las personas que gustan de una banda que experimente con sus propias herramientas, sin dejar de lado lo que fueron y lo que son.

Made Of Flesh, lanzado en 2004, es el séptimo álbum de larga duración. Aunque con un sonido mucho más modernista que antes, este trabajo se ha sabido llevar varias miradas, como en sus viejos tiempos, que van desde el alago por su actualidad hasta el recuerdo vago de la forma en que empezaron y trasformaron al Death Metal alemán. De nuevo intenta tener ese aire de accesibilidad, que para mi concepto salió muy bien en la anterior ocasión, y para esta con bastantes más cambios sobre todo en el trabajo de estudio deja una banda nuevamente protagónica en la que incluso la voz ha tenido un poco de recuerdo del pasado. El problema real que encuentro es que el aire modernista del tono de la guitarra no es el mejor para estilo de la banda.

Structures Of Death, lanzado en 2007, es el octavo álbum de larga duración. Con una excelente producción, en la que no se sacrifica demasiado la brutalidad de la banda por la modernidad, se ha acercado un poco más a, tal vez, su mayor influencia: DISMEMEBER. Sus líneas de guitarra son sencillas, con una melodía intrínseca pero natural, con cambios de batería y sobre todo muy pegajoso todo. Incluso la voz ha abandonado un poco su tono ligeramente agudo para ser un poco más frío e inteligible; es sin duda un muy buen esfuerzo que rinde un homenaje al gigante de Suecia y aún con cierto elemento propios. Este disco tiene un balance tremendamente magistral, no se pierdan de deleitarse con este buen resultado.

1992 - Descend Into The Absurd

1994 - Impurity

1996 - Bloodsoul

1997 - Bloodred Massacre

2000 - As Blood Rains From The Sky... We Walk The Path Of Endless Fire

2002 - Soulskinner

2004 - Made Of Flesh

2007 - Structures Of Death

lunes, 11 de agosto de 2014

JUDAS ISCARIOT - Discografia

Nombre: JUDAS ISCARIOT
Género: Black Metal
País de Origen: Estados Unidos

Todo da inicio bajo el nombre de HEIDEGGER en 1992, acomodándose como una de las principales bandas del Black Metal estadounidense, como un proyecto individual (mejor llamado en el género como one-man-band) por parte del sociólogo y filósofo Andrew Harris, quien llevó a cabo su música bajo el seudónimo de Akhenaten, título tomado de un antiguo faraón egipcio.
JUDAS ISCARIOT nació y consolido, claro siempre en el sector underground, como una banda en solitario en el que se distinguía una sola cabeza, la del sociólogo Harris, que se hacía cargo de todos los puestos de la banda con un performance tan crudo y siniestro que lo catapultaría como una banda de puro Black Metal, en donde su talento le bastaba para no necesitar demasiada ayuda, por lo menos en materia compositiva que tenía una ideología bastante clara al respecto; la profesión de Andrew Harris, alias Akhenaten, como sociólogo y filósofo fueron el sustento intelectual para la banda en la que tenía una fuerte base de la filosofía nihilista, e incluso con desprecio hacia el capitalismo, con autores reconocidos en el mundo como el alemán Friedrich Nietzsche, que en todo caso tenían un corte crítico del mundo con una fuerte inclinación al anticristianismo, siempre realizando sus tareas compositivas de forma individual con su amplío capital cultural en la materia. Sin embargo, con el lanzamiento de su quinto disco de larga duración titulado "Heaven in Flames", del año 1999, entraría el primer colaborador de la banda desde su propio inicio, ese hombre fue Duane Timlin (mejor llamado por su seudónimo Cryptic Winter) que ingresó a la banda como baterista de sesión. Esta tendencia a buscar cierto apoyo de parte de otros músicos se confirmaría de una forma discreta en los años posteriores, ya que a partir del año 1999 hasta el 2000, Akhenaten realizó únicamente dos conciertos en vivo con una formación en la que participaban miembros de bandas como NARGAROTH, KRIEG, ABSU, y MANIC BUTCHER.

Andrew Harris (como me siento más cómodo llamándolo, debido a su riqueza cultural e intelectual en su vida profesional que trasciende las fronteras de nuestro género) es un músico de primera talla, sin nada que envidiarle a los actos más clásicos o prestigiosos del Black Metal e incluso de todo el género extremo, no sólo por su aptitud compositiva en materia instrumental que rodeaba a todos los instrumentos sino también por su legado letrístico, que va muy en contravía de las bandas derechistas de corte político y racial, más conocidas como el NSBM (National Socialist Black Metal) de las cuales siento tanto desprecio y rechazo; dichas bandas no son más que militantes nazis, una mente retrógrada que lamentablemente por estos días aún no desaparecen... En todo caso, Harris lo dijo muy enfáticamente al rechazar este barbarismo político en el Metal, negándose a aceptar en varias ocasiones la celebración de la extrema derecha política y racistas dentro del género. En una entrevista concedida al portal Art of Malice afirmó: "JUDAS ISCARIOT no es para nada una banda nazi, todo lo contrario. Yo mismo me opongo al nazismo, ya sea en materia personal como también en materia musical, son actos intolerables por todos los lados. Si otras bandas piensan que tienen que incluir ese tipo de política en su música, es su negocio, pero eso no tiene nada que ver con mi banda".
Ak
henaten anunció desafortunadamente el rompimiento de JUDAS ISCARIOT en 2002; con la esperanza de que algún día vuelva a resucitar esta gran banda no nos queda de otra que admirar a este gran hombre mientras disfrutamos de su música.

The Cold Earth Slept Below..., lanzado en 1996, es el primer álbum de larga duración. Para las personas que les gusta mirar primero el arte de la portada (que seguramente serán la aplastadora mayoría de quienes se consideran metaleros) encontrarán exactamente el estilo musical reflejado en ese arte; es decir, un material que no es nada colorido sino todo lo contrario, un compilado de canciones que apuntan siempre a una sola dirección: la crueldad de la realidad en el mundo pintada de un ambiente sombrío. Las letras son simplemente excelentes, con una visión crítica, y casi academicista, sobre la percepción del mundo y de su economía de mercado que precisamente mercantiliza todo, hasta la muerte. Siempre se están mostrando riffs creativos y muy cambiantes que en ocasiones le coquetean al Death y al Thrash, sin que eso se haga demasiado evidente; la fórmula instrumental es el cambio, no se amaña con un ritmo por un tiempo significativo y esto precisamente es lo que se podría, tal vez criticar, que el disco se pasa muy rápido exhibiendo cosas que descrestan pero no están necesariamente conectadas entre sí. Sin duda un buen disco pero pudo resultar un poco más armónico.

Thy Dying Light, lanzado en 1996, es el segundo álbum de larga duración. Precisamente lo que se le pedía  la banda que mejorara respecto a lo visto en el anterior trabajo fue lo que se mejoró en este, que se puede considerar con seguridad, clásico de la banda y de Estados Unidos en lo que a Black Metal se refiere, y no es que el anterior no lo sea porque en general esta banda es una de la pioneras del género en el "nuevo" continente. Su rítmica con salpicaduras melódicas ha transcendido de una forma importante y eficaz, ahora sus riffs tienen más sentido aún sin perder ni un sólo gramo de contundencia y frialdad. Se puede ver una influencia importante de DARKTHRONE en la forma de concebir las canciones y de IMMORTAL en la atmósfera fríamente cruda con voces que, al igual que la instrumentación y temática, son tremendamente profundas que sintonizan con todo lo mostrado.

Of Great Eternity, lanzado en 1997, es el tercer álbum de larga duración. Todo un clásico, un tanto más lento que antes; si el anterior disco resultó ser un golpe tremendo para el alza en la calidad de la banda, y que al final de cuentas se traducía en una piedra angular en el desarrollo del Black Metal estadounidense, este disco lo fue aún más. Porque es mucho más maduro y sus piezas están más compactas; es decir, cada instrumento ha elaborado mejor sus técnicas para un comportamiento más elaborado y, por el otro lado, cada uno de estos instrumentos giran en torno al mismo propósito, aunque ninguno escatime esfuerzos por hacerse notar, contrario al primer disco en el que faltaba esa unión de fuerzas. De este disco salen canciones, que sin exagerar, son himnos del Black Metal y que terminamos diciendo: Akhenaten es un puto genio!

Distant In Solitary Night, lanzado en 1999, es el cuarto álbum de larga duración. De una forma similar al éxito del anterior trabajo JUDAS ISCARIOT se sabe traer con otro sólido disco, tal vez con un poco más de variedad en sus tempos, que desde su portada en adelante se consolidan como el cierre de una década muy creativa para la banda, y que contrario al Thrash, en Estados Unidos fue tremendamente importante para el fortalecimiento del Black Metal en cara a la próxima década y siglo; más aún para la banda en la que cuenta con muy poco respaldo comercial para su supervivencia pero con gran admiración para la gente del ayer, de aquel entonces, y para la del hoy.

Heaven In Flames, lanzado en 1999, es el quinto álbum de larga duración. Con seguridad el trabajo más reconocido de la banda, tiene mucha calidad dentro de sí pero no es que sea notoriamente superior al anterior, ya que, desde mi punto de vista, se hace muy complicado con estándares de calidad tan altos y en materiales que distan un tanto recíprocamente. La voz es muy profunda, cosa que concuerda totalmente con la batería, que sigue conservando su esencia caótica, y las guitarras barren con la mayoría de las secciones rítmicas bajo un tempo medio e incluso bajo, es el retorno a la notable influencia Doom. Es el disco, como dije anteriormente, más reconocido de la banda pero no por eso se estanquen en sólo escuchar a este y cohibirse de darle la oportunidad a los demás.

To Embrace The Corpses Bleeding, lanzado en 2002, es el sexto álbum de larga duración. Parece que la historia de JUDAS ISCARIOT, por sí misma, nos ha mostrado que no hay ni una sola publicación mala en las arcas de Akhenaten. Esto debido a que, luego de media docena de discos publicados, este hombre, intrínsecamente talentoso y letrado, nos sigue complaciendo de una forma brutal con cada una de sus canciones, que varias de estas se pueden considerar como hitos del Black Metal antagónico a la escena escandinava; letras que son profundamente inteligentes, con mucho contenido y que están rodeadas de una muy interesante instrumentación. Entre las cosas de cambio, con respecto al anterior comunicado, se puede notar la aceleración de los tempos, es el disco más veloz desde las épocas de The Cold Earth Slept Below..., cosa que le dio a la banda la variedad suficiente para poder identificar a este disco de sus predecesores. Lamentable, muy lamentablemente, este se convertiría en la puerta que cerraba todo el capítulo de la banda.

1996 - The Cold Earth Slept Below...

1996 - Thy Dying Light

1997 - Of Great Eternity

1999 - Distant In Solitary Night

1999 - Heaven In Flames

2002 - To Embrace The Corpses Bleeding

lunes, 28 de julio de 2014

BOLT THROWER - Discografia

Nombre: BOLT THROWER
Género: Death Metal
País de Origen: Reino Unido

La leyenda empezó en un concierto de Punk en el año 1986, a raíz de una conversación entre un par de amigos ingleses, el guitarrista Barry Thomson y el bajista Gavin Ward. Inspirado en ese momento por bandas como SACRILEGE, DISCHARGE, CANDLEMASS y SLAYER, decidieron formar una banda que fuera pesada y agresiva, pero lo más importante, que fuera original. Pronto se les unió a la agrupación Alan West, amigo de Thomson, quien asumió el papel de vocalista y letrista. De inmediato se pusieron en la búsqueda de un baterista, Andy Whale fue el nombre que sugirió un amigo en común de la banda, y cuando se encontró con la totalidad de la banda para probar, se encontró con que tenían gustos musicales similares entre sí, de esa forma se unió de inmediato a la alineación.
El cuarteto se dedicó a escribir una serie de canciones y, finalmente, grabó tres demos "Rehearsal", "In Battle There Is No Law" y "Concession of Pain"; este último fue enviado a la muy respetada radio británica "Radio DJ", con John Peel. Durante este tiempo Gavin Ward decidió dejar de tocar el bajo y cambiarse a la guitarra, el bajista Alex Tweedy fue el reemplazo temporal para el puesto que dejaba Ward. Cuando Alex se fue, uno o dos conciertos más tarde, acordaron dejar a la talentosa mujer Jo-Anne Bench para probar. Ella demostró que era la persona adecuada para el trabajo, y en septiembre de 1987 nuevamente con un fichaje de 5 piezas fue completado con éxito. BOLT THROWER realizó unos conciertos posteriores y al llegar a casa recibieron la llamada de John Peel diciendo que le gustó el demo y quería ofrecer a la banda una sesión completa de radio. De esa forma grabaron 4 temas cumpliendo con su compromiso frente a Peel, en enero de 1988. Después la sesión fue transmitida por la radio nacional y rápidamente el sello VINYL SOLUTION se puso en contacto con la banda y les ofreció un contrato de grabación, BOLT THROWER y el sello finalmente acordaron un contrato de un álbum. Desafortunadamente, en este momento, Alan West decidió que la banda estaba yendo a paso demasiado serio para él, y fue reemplazado por Karl Willetts, que colaboraba en la logística de la banda desde hace un tiempo y amigo de mucho tiempo de Andy. Con esta formación se fueron a grabar su primer álbum, In Battle There Is No Law, grabado en "Loco Studios" en Gales, disco que desafortunadamente se mezcló sin el consentimiento de la banda, y finalmente fue lanzado en el verano de 1988.
Después de dar un montón de conciertos constantes alrededor del Reino Unido, BOLT THROWER se estaban volviendo más y más conocidos, y pronto fueron contactados por EARACHE RECORDS debido a que en ese momento les causó gran interés la propuesta de la banda que era una especie de ilustración épica de un videojuego de guerra, además era la etiqueta independiente más grande de la música extrema en ese momento. La banda firmó un contrato con EARACHE y también, al mismo tiempo, fueron abordados por Games Workshop (una compañía de juegos dedicados a la guerra de fantasía); el jefe de la compañía los había escuchado en la sesión de radio transmitida por Peel cuando salió al aire, y él estaba lo suficientemente impresionado como para estar interesado en una colaboración con la banda. Por lo tanto, la incorporación de colaboración recíproca entre la banda y la compañía de viejojuegos se produjo con pleno éxito, Realm Of Chaos es el segundo álbum de estudio que fue lanzado por medio de EARACHE RECORDS en 1989, y contó con la cubierta y las ilustraciones del folleto realizados por los artistas de Games Workshop.BOLT THROWER fue ganando un público mucho más amplio a la vez que el fanatismo por su divertida fantasía era admirado por todas partes, pero no se olvidaron de sus raíces (de quien creyó pro primera vez en ellos), y estaban orgullosos de tener la oportunidad de grabar dos canciones más en exclusiva para el programa de Peel (que fueron puestas en libertad más tarde dentro de su disco posterior). En 1989 la banda participó en la legendaria gira "Grindcrusher" en todo el Reino Unido, junto a actos como CARCASS, NAPALM DEATH y MORBID ANGEL, esto resultó sumamente positivo para la reputación de la banda al empezarse a conocer como uno de los más poderosos actos en vivo. Posteriormente del éxito de la gira por Reino Unido, hicieron su primera gira por Europa en 1990 con la AUTOPSY y PESTILENCE; para ese momento la banda ya era una de las propuestas más divertidas del mundo, al tener la temática creativa y adictiva (como lo son los videojuegos) junto al talento instrumental tanto en los estudios como en sus presentaciones en vivo.
Hoy día coronados por su inmenso reconocimiento de vieja escuela, en el que innovaron al tener en sus filas a una de las primeras mujeres en el género (formación que prevalece hasta la actualidad), al ser originales en su estilo letrístico, instrumental y hasta en su inconfundible velocidad media...

In Battle There Is No Law, lanzado en 1988, es el primer álbum de larga duración. Con una producción bastante modesta, cosa que la hace sonar oscura (como su portada) y llena de errores pero finalmente con un talento incalculable que se escucha a lo lejos del sonido. La colaboración entre los integrantes se hace notoria desde la primer pieza que escuchamos; la guitarra es dinámica y con ganas por hacer las cosas de una forma muy rítmica, mientras la batería es estruendosa y dejando expresa su creatividad brutalera. La voz con un tono interesante hace que todo suene a su medida, es un desempeño más que satisfactorio.

Realm Of Chaos, lanzado en 1989, es el segundo álbum de larga duración. Lo primero que notamos es el mejoramiento significativo en la producción, aún sin ser del todo buena, junto a una guitarra que ha sido programada en una distorsión bastante fuerte pero que se las arregla para lanzar ritmos memorables, sus líneas siempre están presentes de una forma protagónica y con un ejercicio de "manguala" de los estribillos vocales, sin embargo, en las partes en donde no participa la voz lo hace de una forma completamente creativa. La batería parece haberse salido de control, cosa que no es del todo mala, ya que luce revoltosa por el control de la música y esto lleva a que se hallen duelos muy interesantes entre las cuerdas y los tambores. El tono vocal es similar al de MORBID ANGEL, pero tal vez un poco más grave.

War Master, lanzado en 1991, es el tercer álbum de larga duración. Si bien los dos discos anteriores los catapultaron al prestigio de su propio estilo, en esta oportunidad la composición siguió tomando más forma, al punto mejorar notablemente su "presentación" sonora, es decir, su producción; las guitarras fueron un poco más afinadas por lo que el sonido se escucharía menos grueso y por ende más identificable. La organización de sus tempos, que tiene que ver estrictamente con un mejoramiento de su composición, permitió que la banda tuviera un mayor reconocimiento en sus tempos-medios e incluso con el uso de algunas aceleraciones de velocidad se hacían notar, por sus cambios de ritmo, las influencias Doom; esto sería determinante en el futuro para el estilo de la banda. Es también un éxito la forma como se editó la batería, que gracias a su precisión, salió victoriosa en su rol protagónico; de igual forma el cambio de tono vocal le ayudó para ser más original.

The IVth Crusade, lanzado en 1992, es el cuarto álbum de larga duración. Estos gigantes del Death Metal británico no dejaban de dar golpes contundentes de desempeño compositivo; con este trabajo acaban de poner su nombre en lo más alto del Death Metal inglés con un desempeño, sin exagerar, que termina siendo excelente. Estos hombres (y chica) con sus diferentes publicaciones logran escribir, además de un merecimiento mayúsculo por su estabilidad y perfeccionamiento en el 'estandarte' de calidad, una historia en un libro diferente a las demás bandas del género, ya que sólo un selecto número de bandas se atrevieron a hacer las cosas diferentes, me refiero a la velocidad; mientras la inmensa mayoría de las bandas buscaban ser lo más veloces posible, BOLT THROWER buscaba ser pesada y épica con implicación de sus medios y bajos tiempos. Es por eso un éxito este disco, porque es pesado, mayoritariamente lento y con voces perfectas por su brutalidad sin cesar.

...For Victory, lanzado en 1994, es el quinto álbum de larga duración. En esta placa continuaron siendo tan fuertes como a partir de su segundo disco, pero ahora con un par de cambios no más que exploratorios. En primer lugar, el tempo parece con más aperturas para los riffs de corte doomy, y con menos explosiones cosa que intensifica la brutalidad instrumental; en segundo lugar, es una lástima el retroceso del rendimiento de percusión, se ha dormido en los laureles por apoyar demasiado el ritmo ejercido por la guitarra, y ésta última se ha llevado el show por completo; en tercer lugar, apropósito de la guitarra, tiene excelentes riffs que nos quedarán incrustados en la cabeza para difícilmente poder olvidar, como por ejemplo la canción que titula el álbum, ...For Victory, es una de las mejores canciones de la banda; en cuarto y último lugar, se encuentra una tímida experimentación de la voz en la canción Armageddon Bound, en lo que parece quiere gritar un poco a lo largo de toda la canción y esto lleva a que el tono se aclare un poco más, en mi opinión sin éxito. Exceptuando el descuido de la batería es un excelente trabajo, sacando a la luz más de un himno para la banda y para el género.

Mercenary, lanzado en 1998, es el sexto álbum de larga duración. Con una evidente producción nebulosa (sin nitidez) pero con una muy satisfactoria composiciones de canciones de muy alta calidad se vieron inmersos en una avalancha de críticas fuertes, que en mi opinión están deslegitimadas porque están echando por la borda a todo el disco por un par de canciones que no funcionaron, eso no es justo. Esto está específicamente influenciado por el Doom, más que nunca, y hay que aceptar la existencia de canciones bastante irregulares pero hay otras que me han quedado en la mente grabas por años como iconos de BOLT THROWER, y son varias: "Zeroed", "Return From Chaos", "Mercenary", "To The Last..." y "No Guts, No Glory", algunas de ellas hacen del disco: ultra lento & ultra brutal, me quedo con ese calificativo que he conservado por varios años.

Honour Valour Pride, lanzado en 2001, es el séptimo álbum de larga duración. Después del polémico disco anterior, con sus pros y contras, se encendió la molestia de algunas personas (incluso al interior de la banda) y esto terminó en un cambio de vocalista, Dave Ingram que entra para reemplazar a Karl Willetts tras su abandono. La controversia avanzó no tanto por lo malo que fuera el disco (porque reitero mi rechazo a esa afirmación precipitada) sino porque de alguna forma el cansancio se hizo expreso en algunas canciones que sencillamente sonaron bajas de inspiración. Y esa historia tampoco cambia demasiado para este disco, que en mi opinión es muy inferior al anterior, debido a que su instrumentación no logra ser ni tan épica ni tan compacta como en el pasado, no pasa de ser un disco decente en el que sus voces sencillamente se sienten demasiado forzadas.

Those Once Loyal, lanzado en 2005, es el octavo álbum de larga duración. La identidad de la banda ha regresado, incluida la voz que se extrañó tanto en el fracasado intento anterior, con gran empeño han logrado poner todas las piezas juntas para que retornara la vieja banda BOLT THROWER con toda su gloria victoriosa. Ciertamente los riffs de corte Doom inspirados en barrer con el ritmo en nuestras cabezas con sus solos que hacen brillar más de un segmento musical, incluso recuperando algunos que estaban desdibujados; la batería tiene una presentación decente, al parecer el protagonismo de percusión mostrado en sus primeros tiempos se ha escapado como agua entre las manos; ahora es un batería que no busca figurar sino simplemente ser precisa en sus movimientos para que la música vaya bien (y eso noe stá del todo mal). Como decía en el principio de este párrafo, es un honor escuchar la verdadera y única voz de la banda, la de Willetts, no hay otra!

1988 - In Battle There Is No Law

1989 - Realm Of Chaos (Slaves To Darkness)

1991 - War Master

1992 - The IVth Crusade

1994 - ...For Victory

1998 - Mercenary

2001 - Honour Valour Pride

2005 - Those Once Loyal

lunes, 14 de julio de 2014

SODOM - Discografia

Nombre: SODOM
Género: Thrash Metal
País de Origen: Alemania

Ya es bien sabido que los grandes actos en el Metal nacen de una forma bastante modesta y sobre todo bajo la inspiración de los padres de todos los tiempos del Metal, la inspiración por bandas como MOTÖRHEAD y VENOM sentó las bases de SODOM, que fue formada en 1981 con la formación original de Tom Angelripper, Chris Witchhunter y Aggressor; estos tres hombres se encargarían de germinar el proyecto que más tarde se convertiría en uno de los actos más fuertes y reconocidos en el mundo metalero, sacando la casta y lo memorable de MOTÖRHEAD junto a la oscuridad característica de VENOM.
L
anzaron dos demos, "Witching Metal" y "Victims of Death", que dieron lugar a un contrato de grabación con la reconocida productora STREAMHAMMER. Aggressor dejó la banda poco antes de la liberación del EP de 1984 "In the Sign of Evil", y fue reemplazado por Grave Violator, que no duró mucho tiempo en la banda por decisión propia, y ya para el álbum debut "Obsessed by Cruelty" fue reemplazado por Destructor. Sin embargo, después de la liberación del disco Destructor dejó la banda para unirse a sus similares en KREATOR. A partir de entonces sus publicaciones irían en ascenso comercial, empezando con "Persecution Mania" que fue lanzado con otro guitarrista, Frank Blackfire. El siguiente álbum hizo famosa a la agrupación de SODOM; el golpe contundente de "Agent Orange", que fue lanzado en 1989, hizo de SODOM todo un gigante del Metal, y además uno de los tres grandes nombres del Thrash Metal alemán; los otros dos son KREATOR y DESTRUCTION (ocasionalmente se hace referencia conjunta de la escena alemana integrada por estas bandas junto a TANKARD). Una vez más un nuevo guitarrista, que se hacía llamar como Blackfire, también dejó la banda para unirse a KREATOR. El reemplazo para el trabajo se encontró en Michael Hoffman; con ese alineación el álbum "Better Off Dead" fue lanzado en 1990. Durante la gira por América del Sur, sin embargo, Hoffman decidió quedarse en Brasil y, por tanto, la banda se vio obligada a dejarlo ir y ponerse en búsqueda de un nuevo miembro. Su reemplazo fue encontrado en Andy Brings y un nuevo álbum fue grabado, titulado "Tapping the Vein", que estaba más influenciado que nunca antes por el Death Metal. Esto resultó ser el último álbum con el baterista Witchhunter, quien renunció debido a la falta de interés por esta música y esto desde luego fue un golpe bajo para la estabilidad de la banda... Sin embargo, hasta el día de hoy SODOM se mantiene vivo y con sed de buenos resultados musicales; es una banda que nunca defrauda, por lo que en su calidad musical siempre están buscando la fuerza característica que los hizo famosos con una buena dosis de madurez, y ciertamente así lo logran!

Obsessed By Cruelty, lazando en 1986, es el primer álbum de larga duración. Este es todo un clásico a la hora de hablar del Metal en general, incluso fue publicado en lo que se considera "el año de oro" en lo que a Thrash Metal se refiere, junto a reputados discos como Pleasure to KillReign in Blood; pero este disco es uno de aquellos que rebasa las barreras de lo genérico tal como lo fue el Thrash insipiente como el elaborado en sus inicios por VENOM e incluso, para no mirar tan lejos, como es la característica reconocida del Thrash alemán no sólo con SODOM sino también con KREATOR y DESTRUCTION. Este disco es tan especial y tan diferente, incluso del éxito en ese momento de KREATOR con su obra Pleasure to Kill, por su extrema cercanía al Black Metal, sus riffs son típicos de la construcción oscura y terrorífica de VENOM y con una batería que recuerda a los principios de BATHORY (de hecho el tipo de producción es campo en tinieblas); lo que definitivamente hace que este disco no esté matriculado en el Black Metal es sin duda su voz, y no precisamente por lo fina o melódica porque también es fuerte pero no llega a ser cercana con el grito y cotorreo escandinavo.

Persecution Mania, lazando en 1987, es el segundo álbum de larga duración. Este es un paso transitorio entre la fuerte presencia del Black Metal que se mostró en el anterior disco y la temática propia de guerra con sus riffs potentes que habían tan reconocida a la agrupación de SODOM con el siguiente disco. La técnica en la composición de sus canciones empieza a presentarse de una forma muy consistente y adecuada para su propio beneficio, con una batería intensa que no se preocupa mucho en ser sutil o estética sino a darle la mayor velocidad y potencia necesaria para que la buena voz arroje sus asesinas letras. En síntesis es un disco que no suele aparecer mucho en los listados pero que merece ser escuchado y valorado porque efectivamente es un disco muy superior a lo hecho por bandas ultra-comerciales como METALLICA.

Agent Orange, lazando en 1989, es el tercer álbum de larga duración. Sencillamente un clásico de clásicos, las palabras parecen pequeñas para describir la calidad musical tan impresionante que tiene este disco; para fortuna de la banda no es un álbum en donde existan picos y valles pronunciados sino que su excelencia es notoriamente estable, todas sus canciones son piezas que están entre lo más destacado del género. Es fácil de amar sus riffs trituradores, técnicos y en todo caso magistrales que nos llevan a un estado imaginativo exactamente como lo quieren lograr la letras, un ambiente lleno de batallas épicas; la producción hace un magnifico trabajo en la nitidez del sonido y en la mezcla al poner totalmente en su sitio a la batería, es decir, el golpeteo no está escondido pero tampoco roba la atención en exceso. La voz es también un punto importante por mencionar, ya que llega a ser fuerte pero totalmente inteligible; sus letras están muy bien compuestas y su interpretación es de primera. Esto es oro auditivo.

Better Off Dead, lazando en 1990, es el cuarto álbum de larga duración. Después de que una banda saca al mercado a su máxima joya es difícil dar el próximo paso, de hecho pocas bandas lo han hecho con efectividad e inteligencia como por ejemplo KREATOR, DESTRUCTION, TESTAMENT y el renombrado caso de SLAYER, marco en el que se puede agregar perfectamente a SODOM, porque este disco ha sido un digno -próximo paso- para la banda y ni siquiera porque se haya cambiado demasiado su fórmula, como fue el caso con SLAYER luego de Reign in Blood, el caso es que a este disco poco se le voltea a mirar a pesar de que cuenta con una muy alta calidad. Lo que diferencia a este disco es que los riffs fueron ligeramente cambiados, dejando de ser tan explosivos para convertirse en un conjunto de ritmos con más continuidad y por ende con menos cambios, por lo menos tan notables como se veía en el anterior disco; pero aún así se encuentran muchas continuidades que les trajeron rotundo éxito. Definitivamente lo que sí cambió bastante fue la voz, son aquellos cambios que pueden parecer minimalistas y resultan en un cambio sustancial. Es un disco muy respetable que vale la pena tener más en cuenta.

Tapping The Vein, lazando en 1992, es el quinto álbum de larga duración. Otro golpe contundente para los oídos de todo el mundo, este disco se destaca por ser uno de los más fuertes no sólo dentro de la discografía de SODOM sino de todo el Thrash y la música extrema. Sus riffs trituradores y técnicos que cambian mucho de ruta han vuelto en la plena forma de Agent Orange, y eso sin duda es una gran sorpresa; pero lo que hay que destacarles es que no se trata para nada de una copia de lo anteriormente hecho sino una continuidad de su propio estilo con un nuevo toque, en este caso de un coqueteo al Death Metal en el que incluso las voces logran ser más fuertes y sanguinarias que nunca antes.

Get What You Deserve, lazando en 1994, es el sexto álbum de larga duración. SODOM no se ha caracterizado por copiar literalmente el pasado pero tampoco por hacer cambios radicales, o como dirían varios en los mejores medios: "sencillamente, cambios estúpidos", como en el caso de KREATOR; es decir, mientras SODOM lanzaba este disco (muy sucio y veloz) KREATOR ya había lanzado el exabrupto de Renewal y estaba apunto de lanzar el fracaso en cadena Cause for Conflict; no hay que confundirnos, SODOM no siguió su estilo, también realizó su experimentación en la década de los 90's como el resto de las bandas Thrash pero la gran diferencia radica en el -tipo- de experimentación, acá las cosas no se fueron al polo de la torpeza como en Renewal sino por el contrario se hicieron más sucias y arrebatadas que nunca antes. Puntualmente, se ha tomado el instinto metalero con mucha adición del Punk Rock, y sinceramente, siendo yo un amante exclusivo del Metal, quiero decir que la música suena muy bien; las canciones son muy veloces (y de corta duración como en Reign in Blood) con letras de rapiña, una producción bastante sucia y una voz realmente extrema.

Masquerade In Blood, lazando en 1995, es el séptimo álbum de larga duración. Es lamentable que ha este disco no se le haya escuchado de una mejor forma y por consecuencia se le haya presentado una tan mala fama a este discazo, sí, no escribí mal, de este disco tan sólido. Las influencias de Punk siguen estando presentes pero ahora con un mayor equilibrio frente al Thrash, incluso contiene temas que son netamente de thrasheros, como "Fields Of Honour", y es que resulta injusto que se le considere un mal disco cuando está repleto de buenas piezas, independientemente de si es o no Thrash convencional; la producción es un arma de doble filo acá, ya que por un lado hace un muy buen trabajo para deleitar los oídos más rústicos (en mi caso alcanzo a disfrutar mucho el sonido) y por el otro lado es una edición bastante desequilibrada en nitidez y mezcla. Aclarando ante todo que el propósito del disco fue precisamente sonar muy sucio y grueso, así que para nada buscaban ser decentes; mi única crítica es que la guitarra pudo haberse destacado un poco más en la mezcla, pero aún así este disco es una verdadera joya con mucha actitud, y no exagero...

'Til Death Do Us Unite, lazando en 1997, es el octavo álbum de larga duración. Claramente no es uno de sus discos insignia pero se la han arreglado para volver a complacer sus seguidores clásicos, así es, el Punk se ha alejado mayoritariamente para volver a tener un dominio thrashero; sin embargo, algunas de sus composiciones recuerdan ese pasado fugaz empapado de Punk, un ejemplo de ello es la canción "Gisela". Mientras la producción cambiaba al ritmo de la música, con más notoriedad de la guitarra y con un tono generalmente un tanto más digerible, la batería continuaba siendo atrevida y sin ceder ni un sólo centímetro de su protagonismo, cosa que sin duda es una buena noticia.

Code Red, lazando en 1999, es el noveno álbum de larga duración. Mientras que KREATOR, una vez más se presenta la inevitable comparación, titubeaba sobre su regreso al Thrash Metal (cosa que no es muy diferente hasta nuestros días) SODOM dio un golpe trascendental para quienes alguna vez habían dudado de las capacidades compositivas de SODOM y de paso para quienes se oponen a compartir la opinión de superioridad de SODOM por sobre las demás bandas de su país. Sus riffs fuertes, pegajosos y con algo de técnica han vuelto de una forma violenta que son alimentados por una continuidad de percusión con actitud y estruendo que rematan de la mejor forma las salvajes voces; esa conjunción de talento instrumental alientan al bajo para que cumpla un rol de vocería en el ritmo generalmente veloz que traen sus canciones.

M-16, lazando en 2001, es el décimo álbum de larga duración. Como si fuera poca la atención que lograron concentrar con sus sólidos últimos discos, incluso en su etapa de experimentación, arrojan un disco que la pone muy difícil a la hora de seleccionar su ranking de mejores discos, si alguien se atreve a jerarquizarlos estoy convencido que sería todo un motivo de polémica por la sencilla razón que SODOM tiene una estabilidad musical increíble en su historia; lo que no temo en asegurar es que SODOM son los líderes del Thrash alemán, claro que esa opinión también causará malestar en específico para los fans más fieles de KREATOR, pero no nos vengamos con engaños, el porcentaje de acierto musical entre SODOM y KREATOR salta a la vista, por más que se ame una banda se debe tener la responsabilidad de aceptar que SODOM no han fallado ni en uno sólo de sus lanzamientos (ni siquiera en el controvertido Masquerade In Blood, como muchos lo pretenden señalar sin muchos argumentos de peso). las melodías que trae este disco están muy bien compactadas en la representación de todos los instrumentos en su conjunto, este es un trabajo en equipo increíblemente compacto en el que todos caminan por la misma dirección; es el camino del éxito y la coronación porque repito sin temor: ellos son los reyes del Thrash alemán.

Sodom, lazando en 2006, es el décimo primer álbum de larga duración. Luego del ingreso del guitarrista Bernemann, en 1996, que se sentó en el trono junto a Tom Angelripper para quedarse del todo gracias a una química y amistad grande que desarrollaron en pro de SODOM; de esa forma se celebraran los 10 años de Bernemann trabajando para la banda, y sus resultados han saltado a la vista (como lo hemos visto disco tras disco) pero en esta oportunidad han decidido festejar ese motivo con el disco homónimo de la banda y con ello desarrollar la variedad más significativa en su larga historia. Algunas partes del ritmo exhibido en la época de Persecution Mania han sido revividas y los riffs grandilocuentes de Agent Orange también han sido traídos pero con dos características notables: 1) uso general del tempo medio, sólo con un par de excepciones pero el disco se consolida como no-veloz y extremadamente variado; y 2) la melodía ha sido utilizada dentro de esa variedad para convertir algunos de sus mejores momentos en piezas pegajosas. Con este disco envían el mensaje de su versatilidad compositiva y de paso seguir dejando en lo más alto el nombre de SODOM; sin agotamiento alguno en sus ideas este tren sigue su curso!

The Final Sign Of Evil, lazando en 2007, es el décimo segundo álbum de larga duración. -Retorno a sus raíces más profundas-; es por eso que tanta gente (me incluyo) apreciamos y respetamos tanto a esta banda, porque hasta el día de hoy siguen haciendo su propia música, sin ilusiones mercantilistas, ellos no juegan a ser mercachifles, solo crean música letal para nosotros siempre con su estilo. Esta es una re-interpretación pero suena casi tan crudo como el EP "In the Sign of Evil" que data de 1984. Pero, por suerte es mejor porque suena oscuro y demencial como en el EP que se inspiraron; trae las canciones originales de 1984 y adicionalmente otras creaciones. A lo largo del álbum, hay riffs malévolos llenos de puro Thrash, pero no son tan orgánicos y pegajosos como es el caso en álbumes anteriores; esto se debe por la fuerte incursión que SODOM tuvo en sus primeros años y que acá se ha tratado de resucitar con pleno éxito.

In War And Pieces, lazando en 2010, es el décimo tercer álbum de larga duración. Con sólo leer el título del disco ya se sabe que se trata algo bueno, del estilo clásico de SODOM, y desde luego que la interpretación no es errónea. Se percibe un esfuerzo de la banda en colocar las cosas en orden para poder imprimir algo fuerte y fluido, pero además trabajan para darle algo de variedad a las canciones; los intros son importantes para la forma en que ellos han creado sus canciones, y ciertamente es una jugada inteligente, ya que una de las partes fundamentales del oyente es identificar cómo empieza la canción. No es un disco tan limpio y melódico como M-16 pero son capaces de fusionar los diferentes factores de su historia para hacer algo realmente inspirado con sus propias herramientas.

Epitome Of Torture, lazando en 2013, es el décimo cuarto álbum de larga duración. Todos sabemos que en la actualidad las bandas de vieja escuela ya no son ni la sombra de lo que fueron en sus años mozos, pero en el caso de SODOM esa historieta suele plantear más apelativos que acuerdos; ellos mismos se han encargado de demostrar con sus discos que aún se puede hacer música de calidad y por tanto que a SODOM no se le puede meter en ese saco de bandas decaídas. Sus riffs y golpeteos de batería se complementan muy bien para que la música suene ordenada, tal parece que a sus épocas de experimentación punkera con esa suciedad y locura constante no volvieron a contagiar a la banda desde hace varios años, ya que acá se plantea lo contrario: una base rítmica en la instrumentación que dan pie para que en la voz se hagan cantos increíblemente pegajosos con la sobria utilización de melodía; canciones como "My Final Bullet", "Cannibal", "Invokating The Demons" o"Into The Skies of War" son piezas de este gran disco que una vez entendidas no se lograrán olvidar fácilmente.

1986 - Obsessed By Cruelty

1987 - Persecution Mania

1989 - Agent Orange

1990 - Better Off Dead

1992 - Tapping The Vein

1994 - Get What You Deserve

1995 - Masquerade In Blood

1997 - 'Til Death Do Us Unite

1999 - Code Red

2001 - M-16

2006 - Sodom

2007 - The Final Sign Of Evil

2010 - In War And Pieces

2013 - Epitome Of Torture