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lunes, 7 de abril de 2014

PERSEFONE - Discografia

Nombre: PERSEFONE
Género: Progressive Melodic Death Metal
País de Origen: Andorra

La banda andorrana de Death Metal progresivo se formó en 2003, y después de tan sólo un año, lanzaron el primer álbum, "Truth Inside The Shades", que fue grabado por Carlos Lozano (guitarra y voz), Miguel Espinosa (teclados y voz), Jordi Gorgues (guitarra) y Toni Mestre (bajo); empezando desde la base del Death metal, a través de pasos progresivos e incluso tintes acústicos que demostró tener una gran musicalidad. Bandas como OPETH, BORKNAGAR, ARCTURUS, SYMPHONY X o CACOPHONY son todo un referente para este álbum y para la idea de banda que plantearon a partir de ese momento.
Después del lanzamiento, que resultó muy bien valorado en la prensa especializada y en la comunidad pequeña de fans, la banda tocó una gran cantidad de shows locales y comenzó a trabajar en el segundo álbum, que un par de años después se conocería como "Core ", con dos nuevos miembros agregados a la banda: Aleix Dorca como baterista/productor y Marc Martins como el nuevo vocalista. "Core" es una cruzada intensa en la que la banda se relaciona musicalmente con la historia de Perséfone, la diosa de la mitología griega que se conocía como la reina del inframundo. El trabajo con ese disco se tradujo en un concepto de tributo se divide en tres pasajes épicos donde la banda desafía la calidad mostrada en "
Truth Inside The Shades", y no era para menos, ya que el debut de PERSEFONE cogió mucha fuerza en la escena underground con amenazas de internacionalizarse con signos de ascendente popularidad. Así que con su segundo comunicado la música de PERSEFONE había alcanzado un nuevo nivel de complejidad, originalidad, virtuosismo, melodía y agresividad. Mezclado y producido por Aleix Dorca y masterizado en Suecia por "Peter In De Betou" (ingeniero de bandas tan importantes en la escena como: DIMMU BORGIR, ENSLAVED, DARK TRANQUILLITY y KATATONIA). Todo lo hecho por "Core" muestra un nuevo, enorme y moderno sonido. Pero las cosas no terminarían ahí, sino por el contrario aún empezaban para PERSEFONE, ya que la invitación a grandes eventos y conciertos en varias partes del mundo los ayudaba poco a poco de una manera muy importante, por ejemplo jugó una magnífica actuación en el Dong Open Air en Alemania y así mismo un montón de espectáculos locales, antes de comenzar con la escritura de un golpe contundente en la carrera de la banda y de las nuevas propuestas, el encargado fue "Shin-Ken". El álbum se basó en antiguos japoneses de guerra que definió el estilo de Death Metal melódico y sinfónico que define una etapa renovada para la banda, ahora siendo un tanto más madura y épica. El álbum fue mezclado y masterizado en los estudios Jailhouse por Tommy Hansen en abril de 2009. La discografía siguió con otras creaciones como "Spiritual Migration" que promete tener en poder y el papel de consolidar a la banda a nivel mundial ayudado de las próximas obras.

Truth Inside The Shades, lanzado en 2004, es el primer álbum de larga duración. PERSEFONE empieza su carrera de una forma muy sólida, al punto de llegar a comprometer seriamente las estructuras de OPETH, que en ocasiones pueden resultar algo tediosas por su falta de orientación; pero en el caso de PERSEFONE todo se confabula con un gran sentido de la orientación, se puede notar que resultan ser deslumbrantes sin llegar a confundir. La base del Death Metal melódico se fusiona de una forma muy interesante con los toques mayúsculos de la progresividad constante, que es tomada y perfeccionada de OPETH, con más sentido, más fuerza instrumental y con una técnica constante que remata el paquete musical de una forma muy sobresaliente. La forma en que se ejecutan los solos de guitarra dan a entender que han traído la influencia neo-clásica del Power Metal, específicamente de YNGWIE MALMSTEEN y STRATOVARIUS.

Core, lanzado en 2006, es el segundo álbum de larga duración. La palabra Core hace referencia a la feminidad desde el griego (doncellas e incluso estatuas de féminas); así que no se dejen confundir con el rótulo conocido del Hardcore y todas sus vertientes musicales. Este disco es un buen paso adelante respecto a su primer capítulo, que resultó un buen golpe para algunos egos creados; solo que acá se agregan algunos nuevos elementos como son las voces femeninas, más progresividad (eso incluye más profundidad gótica) y además las canciones se hicieron mucho más largas (todas excepto una cuentan con más de veinte minutos de duración). El tono de la guitarra y de los teclados han cambiado un poco, probablemente suenan un tanto más originales, pero sobre se distingue un cambio sustancial de variedad vocal, no solo contando con voces femeninas sino también con muchos tonos vocales masculinos empezando desde el tono limpio, el gruñido, el grito agudo y probablemente algunas fusiones entre ellas mismas. Parecen retar de forma seria a OPETH...

Shin-Ken, lanzado en 2009, es el tercer álbum de larga duración. Como si no les hubiera bastado con el primero y segundo comunicado que son terriblemente creativos y extraños, cada uno con sus diferencias, ahora se lanzan con uno que gira en torno a las guerras japonesas... Estos tipos parecen no tener límites a la hora de componer música, y eso sin duda alguna a mí me emociona profundamente, esperando sea el caso de la mayoría de los metaleros que se quejan tanto hoy por hoy; existen bandas de excelente calidad como PERSEFONE, solo hay que buscar y no quedarse escuchando las mismas bandas de siempre. Es increíble la forma como balancean cada detalle para que el disco salga perfecto, la producción es estupenda, todo en su sitio, las voces tienen los tonos adecuados, la brutalidad de guitarra, bajo y batería están muy presentes y los teclados están estructurados como suplemento y no como eje principal.

Spiritual Migration, lanzado en 2013, es el cuarto álbum de larga duración. Aún no flaquean su capacidad para crear música de primera calidad, ya que se han venido con otro golpe contundente que, como desde el mismo inicio de la carrera, retan de forma contundente a OPETH, que apropósito goza de mucho prestigio sin tener muchos contrincantes claros: ¡hasta que aparece PERSEFONE! para acorralar y dar un par de derechazos. La brutalidad no se hace esperar dentro de la "manguala" instrumental y vocal, con fuertes riffs que no desmeritan en nada a una banda de Death Metal contundente; en donde incluso la voz imprime un sello de mucha acción y devastación. Los pasajes de progresividad comandados por los teclados no pierden sus esencia de brindar más fuerza y sobre todo profundidad en las texturas musicales. Ha sido otro disco que quedará inscrito como uno de los más interesantes por tener una adecuada brutalidad, técnica y progresividad.

2004 - Truth Inside The Shades

2006 - Core

2009 - Shin-Ken

2013 - Spiritual Migration

lunes, 24 de marzo de 2014

ABSU - Discografia

Nombre: ABSU
Género: Blackened Thrash Metal
País de Origen: Estados Unidos

Antes de convertirse en ABSU, hacia el año 1989, la banda fue formada como DOLMEN y realizaban una especie de "Dark Speed Metal", tomando influencias de bandas como SLAYER, KREATOR, DEATH, DESTRUCTION, DEATHROW, SODOM y RIGOR MORTIS. DOLMEN estaba formada por miembros de dos bandas anteriores: KARNAGE (de la que salió Equitant Ifernain, Proscriptor McGovern y Gary Lindholm); y por otro lado ANGEL RIPPER (que contó con Shaftiel, Martin Roth y Richard Sleavin). Sin embargo, algunos miembros estuvieron por muy poco tiempo, y por eso fueron relevados por otros, es por lo que deduce que la primera línea de la banda DOLMEN fue una de tres piezas básicamente: 1-Shaftiel en voz, guitarra y bajo, 2-Equitant Ifernain en voz secundaria, guitarra y bajo, 3-Masthema Mazziqim en batería; mientras que Martin Roth y Danny Benbow se unieron posteriormente.
Luego se dio una serie de movimientos importantes, cuando el baterista Masthema Mazziqim se decidió a formar la banda AZAZEL'S TORCH (sin éxito), y Martin Roth se unió con Proscriptor McGovern para formar la banda MAGUS; mientras que DOLMEN evolucionó en AZATHOTH y después de un par de cambios de nombre (bajo ETERNUS y NECROTIC) finalmente se convirtió en ABSU. De esa forma ABSU empieza su formación con 
Shaftiel en voz, Gary Lindholm en guitarra, Ray Heflin en bajo y Danny Benbow batería; no sería sino hasta 1992 cuando la banda toma realmente forma con el ingreso de Proscriptor McGovern (que hasta el día hoy se mantiene como el el miembro líder de la banda).
La música de ABSU ha sido descrita como misteriosa, majestuosa, mágica, potente y progresiva, pero la banda siempre ha declarado que el sonido se clasifica como "Mythological Occult Metal";es decir, no se sienten cómodos rotulando sus creaciones musicales dentro de algún sub-género estandarizado del Metal, entre lineas dicen que tocan Metal y ya. Este estilo de música sobrenatural le ha hecho ganar a ABSU muchos seguidores con un estatus de culto en todo el mundo. Su talento para combinar las cantidades adecuadas de la música de Metal extremo con tintes progresivos y canciones sólidas con magnífico talento para el espectáculo, ha merecido el respeto de sus colegas músicos y seguidores por igual.
Con una serie de discos realmente llamativos que los posicionaban más en la escena de banda únicas y en todo caso distintas, a
 finales de 2002, ABSU entró en un estado de pausa continuado cuando Proscriptor sufrió una lesión severa en una de sus manos; pero todo quedó definitivamente en el limbo en el momento que Equitant y Shaftiel se retiraron de la banda, es decir, el trío en su totalidad no continuaría con la banda por diversas razones. Después de un estado de coma de 5 años para ABSU, Proscriptor reorganizó la banda con la ayuda de Aethyris MacKay, Zawicizuz y Vastator Terrarum y lanzó el álbum del mismo nombre en el año 2009. Ahora Proscriptor está acompañado por Vis Crom (Guitarra) y Ezezu (bajo y voz), continuando adelante con su álbum "Abzu", la segunda parte de una nueva trilogía que concluirá con "Apsu" en el futuro...

Barathrum: V.I.T.R.I.O.L., lanzado en 1993, es el primer álbum de larga duración. Afortunadamente el disco, musicalmente hablando, no resulta tan ridículo como su portada; y es que inician con un estilo un algo distanciado a lo que se conocerían posteriormente. El Death con el Black se mezcla de una forma interesante y en algunas ocasiones hasta eficientemente, pero ese es el problema, que es de vez en vez; carece de una estabilidad propia y de una mayor conexión entre los diferentes elementos mezclados porque en ocasiones no tiene el suficiente ritmo, pero aún así logra poner algunas buenas canciones, con un trabajo de guitarra muy bien logrado y con una voz oscura muy ilustrativa. La producción, con su apariencia oscura, es buena porque logra mezclar bien los instrumentos y aún con el sonido encriptado que tanto buscan las bandas de Black.

The Sun Of Tiphareth, lanzado en 1995, es el segundo álbum de larga duración. Gran salto a la originalidad propia de la banda, en realidad con este disco es que empiezan a ser por lo que tanto se les conoce hoy en día, es decir, como una banda llena de mística oscura. Las influencias de Thrash empiezan a figurar, sobre todo del Thrash alemán que como todos sabemos es muy oscuro y vinculado con el Black. La guitarra haciendo una labor mucho más compacta a lo que se vio en el disco anterior, lograron empezar a unificar las piezas de una forma no menos que magistral. La batería sin duda es un gran punto a tratar ya que en todas las partes del disco toma una relevancia mayor a lo que se hace tanto en el Thrash como en Black, definitivamente encausa muchos momentos coyunturales del material. Mucha atmósfera y con un par de variaciones vocales, con gritos agudos de Thrash, han sabido poner una pieza sólida.

The Third Storm Of Cythraul, lanzado en 1997, es el tercer álbum de larga duración. Pareciera que tratan de profundizar más en su estilo, y ciertamente les ha salido bien. Es otro golpe contundente que hacen sin necesariamente pertenecer a uno u otro género, simplemente hacen Metal, son ABSU. El trabajo instrumental ha tenido una importante madurez, ya que sus ritmos oscuros tienen cada vez más sustento, mientras que la mística sigue reinando de una forma inmutable, es decir, la punta de lanza de la banda es hacer música mística que cuente con oscuridad y algo de atmósfera, de esa forma no podría salirles mejor que como les ha salido. La voz tiene un mayúsculo cambio, porque abandonan toda característica de Black para pasar a un híbrido entre una voz extrema del Thrash y un destello importante de oscuridad, en pocas palabras, más originalidad para la banda.

Tara, lanzado en 2001, es el cuarto álbum de larga duración. Es completamente identificable que estos hombres le han colocado a la composición uno par de gramos de TNT, ya que es descrestante la forma como han puesto el acelerador en la música de una forma muy eficiente. El trabajo instrumental ha adicionado un poco de técnica y eso sin duda ayuda a la mística intrínseca del disco, además de tener un cierto tinte camuflado de sonidos de medio oriente (llámese MELECHESH); así que no es un disco para tomar a la ligera, porque ha traído los aspectos generales de la banda, por lo que realmente son únicos, pero además experimentando con los aspectos nuevos anteriormente mencionados. No hay que pensarse a la banda necesariamente en un contexto genérico, ellos no hacen Black, ni Thrash, ni Death, tal vez un poco de Dark bizarro (como ellos mismos lo reseñan), ellos son simplemente ASBU.

Absu, lanzado en 2009, es el quinto álbum de larga duración. Después de varios años en el limbo, ABSU vuelve con las pilas recargadas pero con una alineación diferente, luego de que Equitant y Shaftiel se retiraran hacia 2002; la enfermedad de Proscriptor no significó que se quedara echado a la pena sino por el contrario se encaminó a su recuperación de forma disciplinada para volver rápidamente a los estudios y tarimas, al tiempo que pensaba en nuevas ideas para lo que sería el próximo disco. Y a decir verdad es una puntilla sobresaliente no solo en el Metal sino también en la discografía de la propia banda, ya que las influencias de Thrash se han hecho más evidentes, sin llegar a convertirse en una banda thrasher; pero esto es pensable y entendible viniendo de las características que mostró Tara (aunque este disco es más lento en comparación con el anterior). Compositivamente se podría decir que es otro extraño híbrido que no resulta nada fácil de titular, la salida fácil es decir que hacen Metal extremo e incluso Avantgarde (comparable en algunos puntos al de SIGH). La voz no se queda atrás en esa dificultad de identificación porque es básicamente una mezcla de todo, lo anterior puede sonar gracioso, pero se ve que además de la base thrasher, el tinte Black y ahora no contento el señor Proscriptor le ha adicionado un toque de gutural, lo que acerca a la voz un poco al Death. Como se diría popularmente, es un perro a cuadros...

Abzu, lanzado en 2011, es el sexto álbum de larga duración. Luego del re-inicio con la publicación del disco homónimo (Absu), la banda se lanza con el segundo capítulo de esta trilogía y pareciera más cercano al estilo al que se le ha estado trabajando en todos sus discos anteriores. El disco anterior fue tan bueno como extraño (insisto en que era un causi-Avantgarde) pero perdía algunas partes de la identidad de la banda; tal vez por eso este disco fue lanzado con características tan amoldables a su propio estilo y no continuaron por la linea del disco anterior. La magia y la mística han retornado, por cuenta de la atmósfera, de una forma muy complaciente con las expectativas que cualquiera tendría con la banda, por su trabajo de guitarra orientado al Thrash y al Black de medio oriente, comparable de cierta forma con algunas cosas expuestas por MELECHESH, y es que no debe extrañar tanto, ya que el sr Proscriptor hizo parte de la formación de MELECHESH por unos buenos años. La batería, como se ha vuelto costumbre en la banda, es de primera calidad por no intimidarse frente al buen trabajo de Vis Crom en los riffs. Hay que señalar que es impresionante el trabajo realizado por Proscriptor al ejecutar voz y tambores a la vez, ¡vaya si lo hace bien el hombre! Y una vez más hacen su portada muy épica.

1993 - Barathrum: V.I.T.R.I.O.L.

1995 - The Sun Of Tiphareth

1997 - The Third Storm Of Cythraul

2001 - Tara

2009 - Absu

2011 - Abzu

lunes, 10 de marzo de 2014

MISERY INDEX - Discografia

Nombre: MISERY INDEX
Género: Deathgrind Metal
País de Origen: Estados Unidos

MISERY INDEX comenzó como un proyecto musical en el año 2001, cuando el vocalista/bajista Jason Netherton se separa de su socio musical, John Gallagher, con quien hacían dupla estable de DYING FETUS, pero por sus brotes de diferencias musicales deciden tomar rumbos distintos; Netherton se unió con el guitarrista y vocalista Mike Harrison y el baterista Kevin Talley (también ex-DYING FETUS) para grabar su primer EP "Overthrow". Ese ataque recibió grandes elogios en los círculos clandestinos, solidificando a MISERY INDEX como un proyecto de tiempo completo con la adición de Sparky Voyles en la guitarra, a quien también recluta de DYING FETUS.
En 2002, Mike Harrison y Kevin Talley dejaron la banda para concentrarse en otros proyectos y, a partir de ese momento, entra Matt Byers para hacerse cargo de los tambores durante su primera gira por Estados Unidos con el apoyo de KATAKLYSM. En 2003, MISERY INDEX lanzó su primer disco de larga duración "Retaliate". El disco generó la apertura del prestigió de la banda, generando escándalo por su creatividad y brutalidad mancomunada, el estilo musical que se exponía no era menos que original, debido a sus interesantes letras de izquierda política (criticando al imperialismo en general) y asimismo a la malsana sociedad (como por ejemplo el crimen), estas características del Grindcore fueron mezcladas de la mejor forma con la devastación instrumental del Death Metal; al pasar el tiempo continúan con su tinte crítico de izquierda política y sátira social pero con algo más de variedad que les ayuda a no seguir necesariamente un molde a la hora de mostrar sus canciones al mundo, y vaya que lo han hecho bien!. Sus integrantes se han mantenido generalmente estables, con solo un par de excepciones, frente a la calidad notoria entre la química de la banda a la hora de trabajar en conjunto; quizás un golpe duro a la banda ocurre en 2010 cuando John "Sparky" Voyles (cofundador de la banda) decide abandonar a su socio de mil batallas, Jason Netherton, para concentrarse en otros nuevos proyectos; el cambio no se hizo esperar, con Darin Morris como el nuevo guitarrista.
Con todos sus años de experiencia se han encaminado en numerosas giras de apoyo con grupos prestigiosos como DYING FETUS (pese a la separación aún continúan siendo amigos), CATTLE DECAPITATION, AMON AMARTH, GRAVE, OBITUARY, DEICIDE, NILE, SUFFOCATION, 
BEHEMOTH, NECROPHAGIST, ORIGIN, AEON, BENIGHTED, HATE ETERNAL, THE FACELESS, CANNIBAL CORPSE, PSYCROPTICNAPALM DEATH, ROTTEN SOUND, SOILENT GREEN, MAGRUDERGRIND, entre otras; así como numerosas presentaciones en festivales internacionales.

Retaliate, lanzado en 2003, es el primer álbum de larga duración. Teniendo en cuenta que los miembros de MISERY INDEX ya habían tenido experiencia con este tipo de música en DYING FETUS incluido por supuesto Netherton) se puede decir que sus ganas de hacer música de primera no desfallecieron sino por el contrario se solidificaron en un muy buen grupo de trabajo que supo lanzar un sobresaliente debut. La mezcla musical es Death y sobre todo de Grind, pero se hace de una forma diferente a las demás bandas existentes con canciones que oscilan entre los dos estilos y además con una duración más de acuerdo el Metal, es decir, no es una de las tantas bandas de Grindcore que hacen un disco lleno de canciones de un minuto aproximado sino que se toman el trabajo de realizar canciones de calidad e incluso cortas, pero no en exceso, y que sobre todo tengan sentido. El punto negativo es que sus canciones son muy similares, no hay puntos negros, es un trabajo bien estable; podría señalar a "Demand The Impossible" o "The Unbridgeable Chasm" como las mejores canciones del disco, y que son precisamente canciones largas, cosa que no es común en el Grindcore puro.

Discordia, lanzado en 2006, es el segundo álbum de larga duración. Lo demostrado en su debut fue bastante descrestante y, ahora, con su segundo capítulo ha cruzado las fronteras del Grind, del Death y de todo lo que se pueda venir en mente, ya que saben traer a colación diferentes influencias de una forma eficiente. La técnica se usa de vez en cuando, como pequeños brotes de adición, lo mismo sucede con la melodía que se utiliza de una forma insipiente, apenas para lo que necesitan que es formar acordes y ritmos pegajosos. La instrumentación es como pocas en el género, muy madura, brutal y en todo caso eficiente; la voz no se queda muy atrás de todo lo anterior, ya que su gruñido mezclado con el grito agudo-medio da un tinte sobrio de Grindcore que encaja bien con el Death Metal.

Traitors, lanzado en 2008, es el tercer álbum de larga duración. Todo un escándalo; eso podría ser lo que primero viene a la mente de las personas que recuerdan aquel tiempo (2008), ya que fue un año quieto y generalmente de pobres resultados en términos del Death Metal y allegados, sencillamente cuando salió MISERY INDEX con este trabajo tenía varias ventajas para quedarse con la victoria en el bolsillo, ya que como decía anteriormente 2008 fue un año de poca actividad en el Death Metal estadounidense y la poca actividad que se dio fue en pobres resultados, por ejemplo con el "Death Rituals" de SIX FEET UNDER; luego, todo parecía estar postrado en bandeja de plata para MISERY INDEX. Las condiciones eran perfectas y su propia calidad compositiva se unieron para patear el culo de todo el mundo. La brutalidad en su forma pegajosa sirvieron para que salieran del disco varias de las canciones más icónicas de la banda.

Heirs To Thievery, lanzado en 2010, es el cuarto álbum de larga duración. Pareciera que estos hombres no se cansan de patear culos y enseñar cómo es que se toca con estabilidad sin caer en monotonía. Un punto importante por señalar es que las letras políticas no deben ser dejadas a un lado en el Metal, como muchos chicos lo quisieran hacer ver, no debería ser un tema aburrido, sin inspiración o sencillamente cansón; sino muy por el contrario debería ser un tema para tratarse de una forma más abierta e interesada para que seamos, como género musical, personas polifacéticas (más de lo que somos) y por qué no, una conciencia política común. La escritura de las canciones se hizo de una forma madura y con mucho potencial lírico y sonoro, los riffs siguen siendo de primera, con leves tintes técnicos y melódicos; es una lástima que no se esfuercen más en la producción por hacer notar al bajo, pero en los demás aspectos es una tarea muy eficaz. Además de la voz, que me encanta, quisiera hacer una mención especial sobre la batería, ya que Adam Jarvis ha demostrado ser uno de los mejores bateristas de todo el Metal.

The Killing Gods, lanzado en 2014, es el quinto álbum de larga duración. Está programado para ser publicado el 23 de mayo del año en curso por el sello Season of Mist.

2003 - Retaliate

2006 - Discordia

2008 - Traitors

2010 - Heirs To Thievery

2014 - The Killing Gods
(portada aún no revelada)
Próximamente

lunes, 24 de febrero de 2014

SIGH - Discografia

Nombre: SIGH
Género: Black-Avantgarde Metal
País de Origen: Japón

Los japoneses de SIGH se formaron en abril del año 1990, con Mirai (bajista y vocalista), Satoshi (guitarrista) y Kazuki (baterista) que inician con el propósito de realizar una especie de Black Metal, con algunas características propias; muy rápidamente se pusieron manos a la obra para componer música, de esa forma arrancaron con dos demos; 'Desolation' y 'Tragedies', juntos de 1990. Luego, en 1992 lanzan el EP titulado 'Requiem for Fools' con el sello estadounidense WILD RAGS RECORDS; el resultado fue que la calidad mostrada los llevó a firmar con el conocido sello de Euronymous, DEATHLIKE SILENCE PRODUCTIONS, para lanzar el álbum debut 'Scorn Defeat' que fue grabado en 1993 y se planeaba lanzar poco tiempo después; pero Euronoymous fue asesinado antes de su lanzamiento. Ante eso, no hicieron falta los ofrecimientos, hasta llegar a un acuerdo con el sello WONDER RECORDS que finalmente se hizo cargo del lanzamiento del álbum debut 'Scorn Defeat'.El trabajo continuó de forma ardua en las carpas de SIGH, con lanzamientos como el demo de 1993 'Scorn Defeat' (que incluía solo dos de las canciones del álbum original), el split de 1994 junto a la banda griega KAWIR (de Pagan Black Metal), y el EP de 1995 'To Hell and Back: Sigh's Tribute to Venom'. Con más movimientos importantes, luego se trasladaron a las instalaciones de CACOPHONOUS RECORDS para acordar un buen contrato, y con esa firma estuvo lanzando sus próximos materiales: 'Infiel Art' (1995, segundo álbum), 'Funeral Ghastly Theatre' (1996, EP), 'Hail Horror Hail' (1997, tercer álbum), y por último 'Scenario IV: Dread Dreams' (1999, cuarto álbum).
Todo el esfuerzo compositivo de la banda se vio muy bien recompensado cuando el tercer disco de larga duración, 'Hail Horror Hail', fue elegido como uno de los 100 discos de Heavy Metal más importantes de los años noventa en la clasificación de Terrorizer Magazine.
Pero las buenas noticias para SIGH no paraban ahí, un logro conllevaba al otro, firmado un acuerdo con el reconocido sello CENTURY MEDIA RECORDS y luego fue puesto en libertad 'Imaginary Sonicscape' en 2001. El álbum fue muy bien recibido otra vez en todo el mundo; algunas personas, incluso, señalaban que la banda había superado sus propios límites, ya que para ellos este disco había superado al aclamado 'Hail Horror Hail', y sin duda tenían sustento en una mayor experiencia de la banda y por otro lado con una aclimatación mayoritaria por la expansión de la base de fans y amigos en general que venían ganando a ritmos sorprendentes.
Con más experiencia, siendo citados con halagos en medios respetados, como Terrorizer Magazine que la situaban como una de las bandas más prometedoras para la época con discos dentro de los top-10 en las clasificaciones medidas por su calidad. Su crecimiento continuaba en todos los sectores; hechos que se reflejaron en 2011 con la firma de un contrato con la gente del prestigioso sello británico CANDLELIGHT RECORDS, y que se hizo vigente con el lanzamiento del noveno álbum titulado 'In Somniphobia', en marzo de 2012. Del mismo modos como continuaron con sus numerosas presentaciones por todo el mundo en giras y festivales reconocidos como los europeos y estadounidenses.

Scorn Defeat, lanzado en 1993, es el primer álbum de larga duración. Comúnmente se cita a los orígenes de SIGH como una banda de Black Metal, y pocas cosas pueden estar más alejadas de la realidad que eso, porque durante este disco se mostró una ruleta rusa de elementos que giraban de diferentes maneras para configurar este extraño disco (el primero de tantos que seguiría haciendo a partir de aquí); la primera sensación que produce el disco es que tiene una base innegable de Doom, y luego un tinte de Black con algo de progresividad. Así que es erróneo decir que son una banda genérica del Black Metal. Además de los instrumentos tradicionales del género (guitarra, bajo y batería) también hay teclados, flautas, guitarras acústicas y algunas voces inquietantes aquí y allá, incluso la temática es de mitología japonesa y algo de ocultismo, cosa que ayuda para dar ese pequeño sentimiento oriental del álbum que encaja perfectamente una cosa con la otra.

Infidel Art, lanzado en 1995, es el segundo álbum de larga duración. Con este trabajo dan un paso adelante en sus aspiraciones de seguir perfeccionando el sonido de SIGH en algo original, al parecer con un ambiente mejorado y tal vez con mejores herramientas para trabajar. Hay que decir que las influencias de Blackened Thrash siguen vigentes, pero desde el anterior disco se ve que el trabajo de guitarra e instrumentación en general hace más énfasis al tempo Doom con la cortina sombría de teclados; en síntesis el disco está dominado por el Doom con ciertos aditivos de velocidad untados de estilo thrasher. La batería, bajo y teclados definitivamente no se despliegan al servicio de la guitarra, como se puede ver en una banda típica de Balck, sino por el contrario tienen una gran participación para protagonizar segmentos. La voz básicamente sigue teniendo el tono Black que mostraron en el anterior disco, pero un tanto más claro que lo comúnmente visto.

Hail Horror Hail, lanzado en 1997, es el tercer álbum de larga duración. Esto marca un cambio radical en el sonido de SIGH, con más instrumentos, un enfoque más vanguardista y con un sonido de producción bastante críptico. Los puristas del True Black Metal que ni discutan porque esta banda nunca mostró nada de purismos, sigo insistiendo en que no hay que meter a SIGH en el saco del Black Metal (en ninguno de sus periodos). Tristemente han abandonado mucho del Doom (salvo unas ocasiones), por regirse más en una lógica de tempo medio y alto; digo "tristemente" porque con los majestuosos pasajes de Doom que hicieron en el pasado e incorporados a su velocidad y estilo vanguardista de este disco hubiese sido más variado y por ende más admirado de lo que ya es (algo ideal es lo que realizaron con la canción "The Death Sing" que es la entrada a un Avantgarde propiamentemente dicho con participación tanto del Doom como de la vanguardia). Y por último en materia de instrumentación, el teclado sigue siendo clave en la mezcla, de igual forma se adiciona el órgano de una forma más progresiva.

Scenario IV-Dread Dreams, lanzado en 1999, es el cuarto álbum de larga duración. La profundización del estilo de SIGH está pasando por un muy buen momento, tiene ese ambiente sombrío que caracteriza a la banda (y así tiene que seguir siendo), pero además pone un par de apuestas específicamente hablando de la composición. Esto se explica en una persistencia de los instrumentos orquestales pero esta vez con una mayor armonía, y ahí está el eje del disco (la armonía) haciendo un trabajo muy bien hecho, se podría decir que es una joya un tanto subvalorada. Los teclados son para enmarcar, ya que no se hacen como un simple complemento sino como un factor protagónico e infaltable en la música. La voz da unas buenas sensaciones, sin haber cambiado casi en nada, por estar potencialmente más engranadas con el ritmo de la música.

Imaginary Sonicscape, lanzado en 2001, es el quinto álbum de larga duración. Cuando uno escucha este disco las palabras no fluyen, porque uno se encuentra boquiabierto (literalmente) ante la capacidad tan grande para realizar cosas innovadoras, impredecibles y muy entretenidas. La fusión de factores en busca de sensaciones es de primera calidad, por lo menos a eso pareciera apuntar el Avantgarde realizado por SIGH, hay muchos otros estilos dentro de esa interesante corriente pero en este caso nos encontramos con un ambiente mágico, dejando atrás lo sombrío, con un gran orden a la hora de estructurar su música que está rodeada de técnica y cosas realmente extrañas que solo buscan ser entretenidas; en este disco se encontrará una gran carga anímica con coros y partes instrumentales para subir el ánimo y en todo caso entretener (hasta el arte de la portada es una locura).

Gallows Gallery, lanzado en 2005, es el sexto álbum de larga duración. Este capítulo es otro paso más adelante para la música de la banda, con un toque más progresivo que antes, de hecho da la idea de que este es el disco que más lejos ha ido en materia de progresividad, bastante con escuchar tan solo la primera canción para darse cuenta de ello. La música empieza a sonar de una forma creativa, como ya lo sabemos en SIGH, pero de repente nos cae un baldado de agua fría al escuchar un saxofón, ahí nos preguntamos en voz alta: ¿qué cosa es esto?, ¿un saxofón en Metal?, así es, responden encubiertamente en la música; algo que sería tan arriesgado como eso a ellos les sale a la perfección porque encaja con lo que hacen, sencillamente el saxo se une a la ruleta rusa de emotividad. Además la voz también da otra sorpresa, bofetada o como se le quiera interpretar porque ha cambiado el tono blackero-claro por un tono completamente limpio con mucho coro, incluso sorprenden partes del coro que dicen en el fondo algo como: "ah-ah-ah-ahah-ah-ah-ahah", cosa que sin duda suena extraño pero pegajoso.

Hangman's Hymn - Musikalische Exequien, lanzado en 2007, es el séptimo álbum de larga duración. Estos orientales no dejan de darnos sorpresas, ya que esta vez se han sacado un az de entre la manga. Se puede analizar el disco como un intento por compilar varias de las cosas que han hecho antes en un solo lugar, y esto se explica en tres partes: la primera son las tres primeras canciones que son un Symphonic Blackened Thrash con su tinte progresivo; la segunda se refiere de la canción 4 a la 7 que son piezas más extrañas con raras estructuras y con influencias de uno y otro lado, incluso con tempos diferentes entre la guitarra y la batería; la tercera y última parte la componen las canciones restantes, que son más largas (por ende más Doom), más arreglos y una sinfonía constante, así como un ambiente más oscuro. Algo que debe alegrar es que ha retornado la voz blackera, cosa que sin duda le da mucha dureza al disco.

Scenes from Hell, lanzado en 2010, es el octavo álbum de larga duración. Con una producción más oscura logran poner en nuestras manos otro disco más de su excelente carrera, este es precisamente uno de los más admirados por lograr poner en juego lo oscuro y lo vanguardista de una forma objetiva, además es importante decir que algunas de las cosas más progresivas que realizaron han quedado congeladas en el pasado porque acá lo que se trata de hacer es un Avantgarde con mucho tiente Black. La sinfonía no ha desaparecido, ni creo que desaparezca nunca de la banda, solo que ese factor se ha utilizado en un principio para ilustrar el ambiente sombrío, luego para un ambiente más progresivo y emotivo, para una vez más utilizarlo en su forma de tinieblas (aunque tiene sus excepciones, claro está); la sinfonía está muy lejos de desaparecer y por el contrario se une a la banda Dr. Mikannibal (quien es la novia/esposa de Mirai) para hacerse cargo de los segmentos de saxofón y la voz de apoyo a Mirari (que apropósito sigue haciendo en tono Black Metal). Y por último reseñar que el arte de caratula ilustra muy bien la oscuridad y devastación del disco.

In Somniphobia, lanzado en 2012, es el noveno álbum de larga duración. Por segunda vez en sus carreras dejan de lado la oscuridad para fijarse en la magia; estos hombres (y chica) como que no se cansan de innovar (nótese el sarcasmo) porque una vez más nos han dado una bofetada para dejar en claro que ellos no juegan ni actúan con sonrisas, ellos trabajan! Es la producción mejor lograda hasta ahora y con un gran énfasis en un par de ayudas electrónicas para brindar algunos contextos, así como un aumento de la progresividad. El saxofón suena con dos propósitos fundamentales, ya sea el de apoyar una melodía o el de lucirse en la parte frontal de la música, y en realidad las dos tareas las hace muy limpiamente. La guitarra con bastante creatividad utiliza ciertas estructuras complejas, ayudadas del resto de instrumentos como la común batería o el órgano, para poner melodías y segmentos enteros dedicados a la complejidad vanguardista (mejor llamado al Avantgarde) con partes de Black, Power, Jazz y Folk (hay partes que gracias al saxo suenan divertidamente sexys); la voz es fuerte y variada, generalmente en su tono característico pero con un par de adiciones de voz limpia y ayudas de la voz femenina de Dr. Mikannibal. Bueno, y sobre la portada ni hablar, es francamente excelente...

1993 - Scorn Defeat

1995 - Infidel Art

1997 - Hail Horror Hail

1999 - Scenario IV-Dread Dreams

2001 - Imaginary Sonicscape
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2005 - Gallows Gallery
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2007 - Hangman's Hymn - Musikalische Exequien
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2010 - Scenes from Hell
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2012 - In Somniphobia
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lunes, 10 de febrero de 2014

OBSCURA - Discografia

Nombre: OBSCURA
Género: Progressive Technical Death Metal
País de Origen: Alemanía

Los alemanes de OBSCURA se fundaron en 2002, como una proyecto de Progressive Death Metal (con mucho tinte técnico) por el guitarrista / vocalista Steffen Kummerer. La banda causó revuelo cuando -de la nada- mostró sus cartas durante la compartida de escenario con SUFFOCATION en su gira europea en 2006 y, cuando lanzaron de forma independiente su álbum debut 'Retribution' ese mismo año. Después de varios cambios de alineación, Kummerer reclutó a un nuevo equipo de músicos virtuosos que consisten en el guitarrista Christian Muenzner (ex NECROPHAGIST), el baterista Hannes Grossmann (ex NECROPHAGIST, BLOTTED SCIENCE) y el bajista Jeroen Paul Thesseling (ex PESTILENCE) como sus nuevos miembros permanentes. Con su prestigio obtenido, de forma efectiva y rápida, a través del álbum 'Cosmogenesis' OBSCURA agrietó las listas de EE.UU. en el Billboard y emprendió su primera gira por todo el mundo visitando a América del Norte, Europa y Japón. Con el lanzamiento de 'Omnivium' la banda consolidó su estado como un grupo único de músicos talentosos, ahora con la llegada del bajista Linus Klausenitzer a partir de 2011, y establece nuevos estándares en el género del Death Metal progresivo.
OBSCURA es tremendamente creativa al diseñar su visión letrística del futuro-sensitivo-obscuro, sin ser los creadores de dicha temática, al interior del Metal extremo. Una simbiosis de Death, Thrash y Black Metal se fusionó con elementos progresivos y técnicos a favor de la banda, así como las complejas estructuras de las canciones que han jugado a favor de alzar el listón a la hora de hablar de talento compositivo e interpretativo.

Retribution, lanzado en 2006, es el primer álbum de larga duración. Si bien el estilo de la banda se ajusta más propiamente al Progressive Technical Death Metal no hay que dejarse guiar tanto por ese rótulo, ya que la banda no tiene exceso de esas corrientes, por lo que puede ser una virtud para la agrupación a la hora de poner la dosis adecuada de cada ingrediente. Esto suena muy a lo Testimony of the Ancients de PESTILENCE, es decir, una progresividad y tecnicidad siempre presente pero moderada y con una velocidad más constante sin llegar a la rapidez absoluta. Las estructuras muestran una herencia cercana del Death Metal europeo, no solo de PESTILENCE sino también en el caso de la voz rasposa con CARCASS.

Cosmogenesis, lanzado en 2009, es el segundo álbum de larga duración. En esta oportunidad ahora sí profundizan más su énfasis de tecnicidad que se muestra en una influencia directa con un toque de técnica perfecta dejada por NECROPHAGIST con riffs memorables y con un muy acertado trabajo de producción (en donde también es protagonista el bajo). En realidad todo el trabajo fue bastante creativo y salido de los marcos normales de producción intelectual en el género, siempre con la cosmogonía que implantó Chuck Schuldiner, de hecho todo esto se hace en honor a él cuando inició su carrera técnica instrumental y con sus letras filosóficas. Este trabajo supera a su predecesor, por estar más organizado y con sus énfasis más desarrollados, que logran cautivar efectivamente a los amantes de las bandas post-DEATH, post-PESTILENCE y post-NECROPHAGIST; mientras que alejará a los alérgicos de la técnica.

Omnivium, lanzado en 2011, es el tercer álbum de larga duración. Ahora con un pequeño cambio de producción, que tiene que ver con hacer más audibles las notas de guitarra, logran poner otro gran trabajo que queda para uno de esos cuadros referenciados a la hora de hablar del Death Metal técnico y progresivo. Los riffs tienen una gran contribución entre la batería y el bajo de forma conjunta, pero las cosas realmente se mancomunan para hacer algo bastante complejo y extraño con supremo orden; porque tampoco funciona de la forma en que los instrumentos suenen sin rumbo, por el contrario todo tira para el mismo lado y eso siempre estará bien, aunque sea de forma global, y además sin perder un centímetro del terreno de la creatividad propia de cada instrumento. La voz no es de las mejores pero es escuchable (por eso para mi concepto será complicado que una banda supere la maestría en todos los aspectos de NECROPHAGIST, en la que incluso la voz era excelente), sin embargo, no se queda muy atrás como se ha repetido anteriormente.

2006 - Retribution

2009 - Cosmogenesis

2011 - Omnivium

lunes, 27 de enero de 2014

GRAVE DIGGER - Discografia

Nombre: GRAVE DIGGER
Género: Heavy-Power Metal
País de Origen: Alemania

Los inicios de GRAVE DIGGER se remontan a 1980 en Alemania. Después de varias apariciones en pequeños festivales, la banda, que comprende Chris Boltendahl, Peter Masson, Willi Lackmann y Albert Eckardt, grabó una canción para el álbum recopilatorio "Rock from hell" en 1983, y eso les sirvió como un impulso en su trabajo propio, ya que un año después, GRAVE DIGGER lanzó su álbum debut "Heavy Metal Breakdown", sentando así la primera cuota de una gran banda que desde ese momento nacería de entre la tierra. Luego lanzaron su segundo álbum "Witch Hunter" en 1985, que les ayudó a dar un paso más en su verde carrera; después de completar este álbum, Eckardt dejó la banda, y fue reemplazado por C.F. Brank. En ese momento se les apareció su primera gran oportunidad de hacer una gira como teloneros de HELLOWEEN, y una gira como cabezas de cartel triple con CELTIC FROST y HELLOWEEN; sin perder el tiempo y trabajando arduamente lanzan unos meses más tarde su tercer álbum "War Games" en enero de 1986.
En 1987 el nombre de la banda fue cambiado por solamente DIGGER, nombre con el que lanzaron el álbum "Stronger Than Ever", este álbum no tenía nada en común con la música de los principios de GRAVE DIGGER; por lo que es un cambio de banda y no solo de nombre. Era más un intento de llegar a las masas con la corriente principal del Rock como el de Bon Jovi o Van Halen. El álbum fracasó, ya que no fue fácilmente aceptado por los fans originales ni de la 'nueva' corriente que la banda había incursionado. Como resultado, Chris Boltendahl declaró la disolución de la banda a finales de 1987; fue un fracaso fugaz, ya que el proyecto no duró siquiera un año. De esa forma la banda fue reformada en 1991 para seguir trabajando en la linea musical original, con Chris Boltendahl y Uwe Lulis, junto con dos recién llegados, Tomi Göttlich y Jörg Michael, que habían sido los bateristas de RAGE y RUNNING WILD, dieron a conocer un expediente de la reaparición de GRAVE DIGGER; el anhelado retorno sería con álbum de 1993 llamado "The Reaper".

Siguieron en 1995 con el álbum "Heart of Darkness" que se caracterizó por se un disco muy oscuro, como su título lo indica, e influenciado por los primeros trabajos de ANNIHILATOR. En 1996, Stefan Arnold se convirtió en el nuevo baterista de la banda. Este año también marcó el lanzamiento del álbum conceptual "Tunes of War", que trata de la historia antigua de Escocia; en concreto el álbum se dedicó a la primera parte de la Edad Media y estaba destinado a ser una trilogía. El próximo álbum fue "Knights of the Cross", la segunda parte de la trilogía, con Jens Becker en el bajo, se completó en 1997 y fue sobre el auge y caída de los Caballeros Templarios. Y la última parte de la trilogía, "Excalibur", que fue terminado en 1999, explorando la leyenda del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda. Poco después del lanzamiento de "Excalibur", la banda se embarcó en una gira mundial y se unió con el teclista Hans-Peter Katzenburg, quien más tarde se convirtió en un miembro permanente de la banda. Pero las buenas noticias no dejaban de suceder después de tanto tiempo en la escena, ya que en 2000 GRAVE DIGGER celebra su 20 aniversario, para celebrar la ocasión, se realizó un concierto con entradas agotadas en el Zeche Bochum; este concierto marcó un capítulo decisivo en la historia de la banda, porque Uwe Lulis dejó la banda poco antes del show debido a cuestiones, pero en cambio se encontraron con el guitarrista ex-RAGE Manni Schmidt, que aparece por primera vez en el trabajo de 2001 que resultó como una explosión nuclear, "The Grave Digger". Después de más de dos décadas trabajando decidieron ponerle a su próximo disco el nombre de la banda; las obras de Edgar Allan Poe sirvió como inspiración para las letras del disco. De esa forma GRAVE DIGGER abriría campo a una nueva era, que parece no agotarse, arraigada a la fidelidad de su música y de todo el marco que construyeron en el pasado hasta darlos a conocer como una de las más grandes bandas del Heavy Metal y una de las creadoras del Power Metal.

Heavy Metal Breakdown, lanzado en 1984, es el primer álbum de larga duración. Los hombres de GRAVE DIGGER estaban decididos a empezar con toda la energía, y de cierta forma lo han logrado con un disco más que decente. Algunos acuñan a que es un disco irregular y lleno de defectos, sin embargo, yo discrepo con todos ellos por tratarse de un disco de la primera mitad de los 80's en donde incluso bandas como la gran IRON MAIDEN estaban encontrando su pleno camino; y si se tratara de comparar (en el buen sentido y respetando las diferencias) yo estaría convencido que GRAVE DIGGER ha tenido un mejor debut que la misma IRON MAIDEN. Claro que la diferencia entre los álbumes de las dos bandas tienen una diferencia de 4 años, y en eso ya se establece una diferencia notoria por ser 'abridores de un nuevo camino', me refiero a IRON MAIDEN; son pocos los años de diferencia pero GRAVE DIGGER ya el referente de más discos para sus influencias y ejemplos de cómo hacer las cosas. ¿Pero por qué he traído a colación esta cita? Porque quiero hacer énfasis en que el inicio de GRAVE DIGGER corresponde a un estilo contrario a lo que los destacaría años después; su debut se daría sobre las tablas del Heavy Metal más no del Power Metal, que sería su especialización posterior. Algo para llamar la atención dentro del estilo de este disco es que la voz es bastante diferente y con mucha calidad; bandas como OVERKILL (al otro lado del mar) se podrían de acuerdo con esta banda para la solidificación de este estilo tan disfrutable de cantar.

Witch Hunter, lanzado en 1985, es el segundo álbum de larga duración. La banda ha decidido continuar con un par de cambios cosméticos en su música, cosa que le disgustó a algunos y nos agradó a otros. Hay que empezar por mencionar el leve mejoramiento en la calidad de la edición de estudio. Lo más notorio dentro de ese cambio 'cosmético', como lo reseñaba anteriormente, se refiere a una mayor fijación por el Speed Metal que sin duda alguna hace destacar las canciones a otro nivel del anterior, especialmente se nota la similitud con ANNIHILATOR; esto se refleja en un aumento de velocidad estandarte, así como una mayor utilización de riffs galopantes y pegajosos que se contrastan con muchos solos. Las letras han cambiado un poco en pro de la variedad, ahora se han incorporado letras que contrastan tanto en la diferencia como -el cazador de brujas- y -el amor es un juego- (traducido a nuestro lenguaje); dos tendencias letrísticas totalmente diferentes que confluyen entre sí para un alto nivel de variedad.

War Games, lanzado en 1986, es el tercer álbum de larga duración. Este trabajo es casi un disco conceptual, sin serlo del todo, que cuenta la historia sobre el Enola Gay (bombardero B-29) cuando se lanzó la bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima; de esa forma perfecciona su ambición por las temáticas de guerra que había exhibido con timidez en el pasado, esta vez sobre la disputa territorial/económica entre Estados Unidos y Japón en la Segunda Guerra Mundial. Pero además, en este disco han ido más allá de la variedad letrística que se hizo notar en el anterior disco, ya que ahora también han marcado esa idea en las estructuras de las canciones, por incorporar no solo ese mayúsculo Speed Metal sino también piezas a medio-tempo e incluso una interesante balada (que no desentona para nada). Es claro que GRAVE DIGGER siguen pensando y haciendo cosas en grande.

The Reaper, lanzado en 1993, es el cuarto álbum de larga duración. Luego de haber fracasado con su proyecto de Rock, GRAVE DIGGER ha vuelto con ansias de poder, y la forma para lograrlo fue un nuevo camino para la banda en donde se destaca el cambio de matiz en sus temáticas, en sus influencias instrumentales, en su producción y hasta en su enfoque (que hora luce más oscuro). En concreto, este es el comienzo del Power Metal en las filas musicales de la banda en donde se hace muy evidente su abandono mayoritario por el Speed Metal para darle la bienvenida a una especie de fantasía melódica, característica típica del Power Metal, donde se hace apreciable su toque de HELLOWEEN con su melodía, variación de tempos y oscuridad correspondiente. La banda sin aún haber modificado su voz le han sobrado los cambios, pero este parece ser definitivo hacia esa 'nueva' transición...

Heart Of Darkness, lanzado en 1995, es el quinto álbum de larga duración. Sin subestimar los anteriores trabajos (para nada) pero hay que resaltar el papel de este disco en la discografía de la banda, podríamos decir con franqueza y claridad que este es un clásico, el primero de la banda. Es tan meritorio este álbum por varias razones: primero porque la calidad de producción es casi impecable (a pesar de ser del 95), por ejemplo el trabajo de la mezcla y respectiva participación del bajo es no menos que fenomenal; segundo porque el dinamismo que muestra el trabajo de guitarra es impresionantemente entretenido, son riffs muy creativos y pegadizos debido a su creatividad en materia de variedad estilística; y tercero porque todo lo anterior se une para formar el proyecto que da inicio al Power Metal, junto al anterior álbum, que se está cocinando cada vez más. La voz registró un cambio, ya no es predominantemente aguda sino que con la misma fórmula lo hace de una forma más fría, ese cambio también empezó a datar desde el anterior disco.

Tunes Of War, lanzado en 1996, es el sexto álbum de larga duración. Aquí empieza el primer capítulo perteneciente a la trilogía de la historia escocesa, y a decir verdad marca un punto de diferencia notorio frente a todo lo anteriormente realizado. Es una mezcla de orientaciones que se reúnen para crear un sonido más o menos único, para empezar se marca la influencia de ACCEPT, así como la mayoría de bandas alemanas que le guardan una especie de 'tributo sonoro' a su estilo, también se puede notar cierto tinte a JUDAS PRIEST; son las influencias que más se notan en el direccionamiento con la inclinación mayoritaria hacía el Power Metal que les sienta muy bien. Sin embargo, no siento que haya igualado ni mucho menos superado al anterior trabajo. El trabajo de producción no fue tan perfecto como en el pasado, ya que no se nota ni en la composición ni producción una debida mezcla del bajo; y la voz es buena en su estilo áspero y seco, pero definitivamente me quedo con el tinte agudo.

Knights Of The Cross, lanzado en 1998, es el séptimo álbum de larga duración. La segunda manga de la trilogía de escocia y su historia, esta vez con su interesante temática de las cruzadas; lo primero que se puede apreciar es la recuperación del trabajo en estudio, ya que luce más nítido y con una mejor mezcla. Y la segunda característica que se nota es un aumento del uso de teclados, que por cierto lucen muy bien en la música, por lo menos en teoría. Pero los problemas también se hacen notar rápidamente, que tienen que ver principalmente con esa sensación de que algo le falta para ser completo o creíble, el medio tempo con el que llevan intentando esta vez no luce, se supone que la disminución de la velocidad y la incorporación de teclados solo busca un efecto oscuro y atmosférico; pero me temo que no les ha salido tan bien como lo planearon. Hay grandes canciones e ideas sueltas que les hizo falta más trabajo para que lograran su objetivo. La voz ya se va tornando de poco simpática a insoportable; este disco tiene subidas y bajadas, es decir, muy inconstante.

Excalibur, lanzado en 1999, es el octavo álbum de larga duración. Esta es la última parte de la trilogía medieval escocesa, y es bueno decir desde ya que resultó ser el mejor de los tres que componen la temática histórica, asimismo resultó ser un exitoso y reconocido trabajo de GRAVE DIGGER. Digamos que varios de los errores graves de los dos anteriores discos han sido subsanados en su mayoría (no es su totalidad) para ya sentar completamente su estilo de Power Metal con ese infaltable toque de Heavy, que no solo posee esta banda sino que poseen todas las bandas alemanas, incluso los padres del Power Metal, HELLOWEEN. Tiene un uso contante de riffs vieja escuela y variados en tempo, cosa que lo hace muy agradable porque se logró hacer adecuadamente y con coherencia. Además de lo interesante que resultó hasta la portada, la voz con muchos coros, sin ser perfecta, se las arregló para lucir mucho más pegadiza que en el anterior disco.

The Grave Digger, lanzado en 2001, es el noveno álbum de larga duración. Sí, el anterior trabajo fue valorado como un clásico pero este disco sin proclamarse como tal hizo más de lo que hizo su predecesor, y eso se nota en todas las áreas. Firmando con NUCLEAR BLAST le dieron un excelente disco al sello y sobre todo a la gente. La temática, ya distinta a los tres anteriores álbumes, se dedicó de una forma más mórbida al terror de manera sólida y creíble, además está muy bien 'ambientizado' (permitan la expresión inventada), es decir, la atmósfera constante relata de una forma muy competente las temáticas oscuras que poseen cada una de las canciones. Los pasajes de guitarra están muy bien escritos y ejecutados tanto solitaria como mancomunadamente con los demás instrumentos, incluso la batería que ha sido lo más débil de la banda en toda su historia ha tenido un gran realce. No hay duda que es un álbum excelente; en una época en la que mientras otras bandas decaían GRAVE DIGGER no cedía ni un milímetro de terreno y por el contrario continuaba con su imparable ritmo de clásicos.

Rheingold, lanzado en 2003, es el décimo álbum de larga duración. Una joya indiscutible para el Power Metal (con el tinte alemán acceptiano), y mientras otras bandas han caído en la monotonía o sencillamente en fórmulas experimentales fracasadas e ilógicas (como sus compatriotas de KREATOR), ellos por su lado parecen empeñados en trabajar duro, sin disimular su falta de ideas como otros, y por el contrario se le ve lúcidos de poder. Los riffs tienen ese aditivo pegajoso y variado, que resulta tan importante en una banda de vieja data; los estilos varían de lo fuerte, inclinado al Speed, hasta unas creaciones de baladas y tempos lentos terriblemente magistrales. Los teclados ayudan bastante a los demás instrumentos en los momentos claves, y las voces parecen más interesantes que nunca ¡por fin tomaron esta decisión!

The Last Supper, lanzado en 2005, es el décimo primer álbum de larga duración. Como es pensable han continuado con la exitosa fórmula de hacer música, y ha vuelto a arrojar sus resultados. Su parte conceptual ha molestado a algunos pero yo me alejo de todas esas opiniones radicales, porque sin modificar demasiado su sonido han querido hacer un álbum conceptual que a mi ha agradado por su oscuridad y respectiva diversificación, que no se detienen por el hecho de ser conceptual. Este disco tiene muchas cosas originales con riffs de primera, que recorren sus últimos tiempos así como algo de sus raíces, y una adecuada participación de batería, bajo y teclado; además la buena participación vocal que sigue siendo muy potente, y con la respectiva ayuda de coros magistrales y épicos.

Liberty Or Death, lanzado en 2007, es el décimo segundo álbum de larga duración. Es un disco algo controvertido por su cambio, muchos señalan al disco de mediocre pero yo me temo contradecirlos, una vez más, no se trata de purismos ni tampoco de apuñalar las raíces; los dos extremos son perjudiciales y si se está en cualquiera de los dos lados dicha opinión no se puede tomar como algo serio. Este trabajo logró cosas muy importantes que el sesgo ideológico no permite aceptar, como lo es el uso mayoritario de melodía y un enfoque menos fuerte que no le gustó a la gente más apegada a lo violento. Los riffs son como siempre muy buenos y con cierto tinte de magistralidad, solo que se ejecutan de una forma menos rápida que en el pasado, y unos solos predominantemente sencillos pero algo conmovedores; la batería sigue teniendo un papel adecuado mientras que el bajo sigue luciéndose, como es típico en las producciones esta banda. Las temáticas tratan de libertad, luchas épicas e históricas, muy interesantes, cantadas-gritadas por ese tono tan particular.

Ballads Of A Hangman, lanzado en 2009, es el décimo tercer álbum de larga duración. Ahora firmando con NAPALM RECORDS, se vuelven a lanzar con otra sólida pieza conceptual y además recuperando el poder característico de la banda, por el que tanto pelearon los puristas en el anterior trabajo, sencillamente todo fluye; tristemente la banda no es demasiado conocida como otros actos, pero hay que asegurar que estuvieron cerca de lanzar otro clásico en serie, de eso ha estado llena esta banda, de una fortaleza inmensa que pocas bandas logran realizar en sus carreras. En calidad y estabilidad esta banda es más fuerte que actos musicalmente similares como por ejemplo MANOWAR, que posee un prestigio ilimitado en la escena pero que realmente se ve opacada con la calidad de GRAVE DIGGER (algunos acérrimos fans de MANOWAR me madrearan por decirlo tan contundentemente). Cada una de las piezas están perfectamente ensambladas y con la adecuada actuación de la guitarra como protagonista del juego logra dejar a varios con falta de argumentos para criticar negativamente.

The Clans Will Rise Again, lanzado en 2010, es el décimo cuarto álbum de larga duración. Otro puñetazo en la cara de varios, así se puede interpretar de primera instancia a este gran disco, podría ser uno de los trabajos más sólidos desde Rheingold. La maestría de estos veteranos hombres es tremendamente eficaz a la hora de poner ideas y juntarlas para un nievo disco, ya que acá podemos apreciar con asombro la calidad de canciones que nos han enviado; los riffs son sobresalientes, no todos son de primera, pero de alguna forma se las arreglan para hacer que todo resulte pegadizo, es como reemplazar las partes débiles de guitarra por una gran actuación vocal y de coros, de batería o simplemente de atmósfera con el teclado y bajo. La producción es de primera como nos tienen acostumbrados desde su origen mismo, y el arte de la portada es excelente igual que en el anterior álbum.

Clash Of The Gods, lanzado en 2012, es el décimo quinto álbum de larga duración. Chris Boltendahl, principal artífice de la banda, no parece envejecer, su cerebro aún produce cosas interesantes, frescas y disfrutables, a pesar de su avanzada edad; con la ayuda de sus compañeros han lanzado otro disco destinado a ser un clásico contemporáneo (y ya sabemos que de esos hay pocos por estos días). Todos unos veteranos guerreros, que lo demuestran musicalmente y no solo en fotos (llámese el caso de MANOWAR). Este disco es la continuación de su predecesor pero con una significativa nueva apariencia, más fresca en específico; probablemente por una mayor conexión entre el guitarrista, Axel "Ironfinger" Ritt, (que se estrenó en el anterior disco) y los demás miembros. Es en conclusión un gran esfuerzo de la banda por enviar un comunicado fuerte, estable y aún con calidad. Definitivamente hay que inclinarse frente a GRAVE DIGGER, con más argumentación que los que lo hacen con otras bandas ultra-reputadas en el mercado pero que realmente han decaído en calidad; de forma contraria la veterana de mil batallas GRAVE DIGGER sigue dando golpes contundentes.

1984 - Heavy Metal Breakdown

1985 - Witch Hunter

1986 - War Games

1993 - The Reaper

1995 - Heart Of Darkness

1996 - Tunes Of War

1998 - Knights Of The Cross

1999 - Excalibur

2001 - The Grave Digger

2003 - Rheingold

2005 - The Last Supper

2007 - Liberty Or Death

2009 - Ballads Of A Hangman

2010 - The Clans Will Rise Again

2012 - Clash Of The Gods