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lunes, 29 de junio de 2015

KING DIAMOND - Discografia

Nombre: KING DIAMOND
Género: Epic Heavy Metal
País de Origen: Dinamarca

Con una larga historia de más de treinta años, KING DIAMOND con seguridad es y será una de las personalidades más reconocidas y prolíficas en el Metal, porque hace parte de ese puñado de bandas de Heavy Metal que dieron espacio a la creación del género a lo largo de los años. La banda como tal es venerada por los iconos tan grandes como IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, VENOM, METALLICA y PANTERA para inspirar los nuevos actos que fueron surgiendo cada vez con más rapidez en los círculos genéricos en diferentes partes del mundo; con una estética muy particular KING DIAMOND, el hombre y la banda, han dejado una huella imborrable en la historia una y otra vez dentro del futuro del Heavy Metal, sin su presencia no conoceríamos la música actual tal y como se presenta hoy día.
La primera banda de Kim Bendix Petersen (mejor conocido por su nombre artístico: King Diamond) fue llamada BRAINSTORM (1974-1976), en la cual se desempeñó con Jeanette Blum (vocal y bajo), Michael Frohn (guitarra) y Jes Jacobsen (tambores). A King Diamond se le ocurrieron una lluvia de ideas y comenzó a cantar con la banda de Hard Rock danesa BLACK ROSE. Fue durante este tiempo, desempeñándose en BLACK ROSE, que King Diamond comenzó a experimentar con la teatralidad de horror temático, así como la conformación de un malévolo personaje de la etapa previa a su esplendor artístico. Luego, dejó a BLACK ROSE y se unió a una banda de Punk-metal llamada BRATS donde conoció a Hank Shermann. Poco después, a juntos se les pidió que ayudaran a Michael Denner (también ex-miembro de BRATS) con su propio proyecto llamado DANGER ZONE; en esa agrupación estaba también Timi Hansen y los músicos mencionados, que se unirían con King Diamond en 1980 para convertirse en los legendarios MERCYFUL FATE. Y una vez terminada esa banda se inició el proyecto homónimo de King Diamond, en 1985, con la explotación pura de su horror teatral, normalmente haciendo uso de discos conceptuales (que siguen un cuento o historia), además de tener una carga temprana muy importante de Power Metal, siendo uno de los creadores de dicha corriente musical que se explotaría con posterioridad a sus primeros discos.

Fatal Portrait, lanzado en 1986, es el primer álbum de larga duración. Después de la magnífica etapa de MERCYFUL FATE, sentando muchas bases del Heavy Metal, se podría decir que este disco es una muy buena continuidad de sus pasados espectaculares como músicos; pero no hay que perder de vista que es una sumatoria de MERCYFUL FATE con la épica que empezaría con este nuevo proyecto musical de King Diamond. Las guitarras gemelas son cada vez más oscuras, pero con mucha melodía, la sección rítmica siempre se las arregla para mantenerse notable. Bueno y la voz de King es espectacular, empieza este proyecto con mucha confianza propia.

Abigail, lanzado en 1987, es el segundo álbum de larga duración. El momento de la perfección de King ha llegado con este estupendo trabajo, pero hay que ser muy claros teniendo en cuenta que el éxito de KING DIAMOND no es exclusivamente por el vocalista y líder, ya que atrás de él se encuentra un grupo de músicos fenomenales que prácticamente no tienen lugar para el error. Andy LaRocque, Michael Denner, Mikkey Dee y Timi Hansen tienen una ejecución de sus instrumentos admirable por donde quiera que se le mire; individualmente dan clases a cualquier músico y en grupo creo que son aún mejores porque los riffs, solos y líneas de bajo son un conjunto dinámico de por sí pero en el momento en que entra la batería resultan ser el grupo invencible. Es complejo determinar quién se lleva el protagonismo, lo cierto es que esta música hay que admirarla y valorarla.

Them, lanzado en 1988, es el tercer álbum de larga duración. Los dos anteriores trabajos eran tan diferentes que no era comparable uno con otro y, en esta ocasión, han dado un paso más en su carrera con una profundización de su área; es con seguridad el álbum conceptual más icónico, reconocido y mítico de todo el Metal. Al llevar su música más allá de lo convencional han ganado un montón de territorio, a partir del cual hay gente que lo considera un paso abajo de Abigail pero aún sigue siendo fenomenal, mientras que otras personas estamos en el grupo de considerarlo una profundización lógica de su propio concepto como banda. Pero es diferente a su predecesor no sólo porque King le haya apostado a un concepto más conceptual sino también porque tiene nuevos músicos, dentro de los cuales se destaca especialmente Pete Blakk, que ha remplazado a Michael Denner, trayendo un concepto mucho más oscuro de lo que se había creado en el pasado, y con ligera técnica; al tiempo la voz de King pareciera más perturbadora que nunca antes. No podía dejar de decir que la portada es fascinante porque es épica y precisa para lo que trae dentro del disco.

Conspiracy, lanzado en 1989, es el cuarto álbum de larga duración. Con la misma alineación de músicos del disco anterior se han venido con una semejante joya que ha sido admirada, casi sin discusión, a lo largo de los años y las décadas por su enorme potencial para exhibir siempre estructuras fuertes y con dramaturgia casi teatral; exceptuando el feo e inapropiado arte de portada, todo lo que se propone es de calidades tremendamente magistrales. Un punto muy importante que le dio éxito a este álbum es la experimentación de la atmósfera aportada por los teclados (muchas piezas logran dar miedo con efectividad), que definitivamente saben cómo hacer la tarea sin competir jamás con la base de instrumentos tradicionales.

The Eye, lanzado en 1990, es el quinto álbum de larga duración. Ya se ha mostrado la elegancia de esta banda en los anteriores trabajos, y es reconfortante que lo sigan haciendo con tanta creatividad, y algunas cosas interesantes han cambiado a lo largo de los años de una forma gradual. La producción es perfecta par ala música, todo se escucha bien y en orden sin que nadie esté enclavado en el sonido, es un muy trabajo. Mientras la guitarra tiene un sonido más oscuro que nunca, siempre tan pegadizo como lo conocemos, y se empata bien con el trabajo de la batería; al igual que la voz, la cual se ha decidido en trabajar con una gama media, más que en el pasado, ya que la interesante temática, de la cacería de brujas en el siglo XVII en Francia, así lo requiere.

The Spider's Lullabye, lanzado en 1995, es el sexto álbum de larga duración. Han transcurrido varios años desde su anterior disco y este, con cambios no muy alentadores en esta oportunidad; el único que parece sólido al lado de King es el guitarrista Andy LaRocque pero de resto todos son nuevos: Herb Simonsen (guitarra), Darrin Anthony (batería) y Chris Estes (bajo). Este nuevo equipo de trabajo es aparentemente más pesado, con un estilo de producción más contemporáneo pero en conjunto suena algo estéril; es una especie de nuevo camino en la que incluso la totalidad del disco ya no corresponde a una historia lineal, sólo una parte. Mi impresión es que no encuentro algo que me dé asco, por el contrario se pueden encontrar buenas ideas pero el problema más grande es que la química grupal no parece estar presente como en el pasado y la producción tampoco ayuda mucho.

The Graveyard, lanzado en 1996, es el séptimo álbum de larga duración. Empieza con un ambiente muy perturbador, en la que incluso se sueltan carcajadas malévolas de la particular voz que logra perfectamente su cometido. Muy superior a su anterior esfuerzo, que en verdad fue un fracaso, pero la gente ha tirado por la borda este disco a sabiendas lo contraria de la realidad; acá se ha retornado al ambiente clásico de la banda, siempre con algunas de sus últimas experimentaciones, pero desde la historia hasta la música está muy a la altura de los ochentas. También hay piezas muy pesadas y oscuras como en The Eye; resultando así muy triste que la gente condene de forma tan fuerte un disco tan sólo por tener una voz ligeramente diferente. Probablemente si no hubiese variado un poco su voz y otros pequeños elementos la gente también estaría tildándolo como: "más de lo mismo"...

Voodoo, lanzado en 1998, es el octavo álbum de larga duración. Además de la portada este trabajo recuerda varias cosas del dramatismo puro que se exhibió de la mejor forma en "Them" y no es para menos la comparación, ya que este disco posee una concentración increíble de horror teatral. Pero tal vez lo que más lo hace grande es que sabe explotar el pasado a partir de su variedad exquisita, ante esto Simonsen aporta una gran cantidad de thrashing melódico y frenetismo valiosísimo para hacer que este capítulo suene diferente a los clásicos. Dicha variedad no sólo se encuentra en la guitarra sino también en la batería (a veces realmente desquiciada) y en la voz de King, mostrando más tonos de los habituales.

House Of God, lanzado en 2000, es el noveno álbum de larga duración. Lamentablemente con la partida de Simonsen se ha ido un montón de potencial exclusivo pero aún así se las han arreglado para hacer un disco que aunque está por debajo de Voodoo plantea una buena historia y una respetable musicalización, haciéndolo un disco muy escuchable. Sin embargo, se encuentran algunas incompatibilidades estructurales que arruinan un poco algunos momentos muy interesantes y definitivamente la producción, al igual que en The Spider's Lullabye, con su tono modernista desvirtúa muchas cosas de fondo.

Abigail II: The Revenge, lanzado en 2002, es el décimo álbum de larga duración. Con unas filas bastante diferentes al pasado (siempre firme LaRocque con King), se ha presentado una renovación de su personal que de cierta forma se ha reflejado en la música. Creo que no se podían arriesgar a componer un material débil con el nombre de su disco más respetado; siempre contando una historia a lo largo de toda la longitud y con guitarra fuerte. Hay cosas muy similares al sonido de MERCYFUL FATE, aunque con una producción mucho más cristalina que responden a ciertas dinámicas del presente de la banda. Este es un trabajo considerado como uno de los grandes, y a decir verdad sorprende que lo sea después de tantos años a partir de su nacimiento como proyecto musical, que por lo visto no se agota.

The Puppet Master, lanzado en 2003, es el décimo primer álbum de larga duración.  Después de un intento casi desesperado por recuperar la fuerza que fueron perdiendo poco a poco en los noventas, King y su escuadrón incluso fueron capaces de volver a jugar con el nombre que les empezó a dar gloria (Abigail), era literalmente jugar con fuego, pero al final de cuentas les salió generalmente bien; aunque su desespero por hacer un trabajo intenso es evidente, y eso los llevó a cometer ciertos excesos, especialmente en la atmósfera. Eso mismo es lo que hace este disco un golpe contundente por su diferenciación de su predecesor y de algunos otros del pasado; hay simplicidad atmosférica que funciona muy bien con la fuerza de guitarra y batería, no es un secreto para nadie que muchas veces funcionan mejor las cosas sencillas. Aquí se ha demostrado a la perfección, en toda la longitud del disco hay ganchos que saben cómo complacer el oído con su melancolía espectacular. Me atrevo a asegurar que este disco es mejor que el anterior.

Give Me Your Soul... Please, lanzado en 2007, es el décimo segundo álbum de larga duración. A pesar de que han pasado un tiempo prudente desde el anterior disco, este pareciera hecho a partir del afán y de la monotonía. Aunque hay que tener en cuenta que King y LaRocque se están poniendo viejos y su vitalidad mental y física ya no es la misma de hace dos décadas; sus años de gloria obviamente ya pasaron, ahora se dedican a seguir su legado haciendo shows por todo el mundo, como leyendas indiscutibles que son. Lamentablemente este disco está un poco lejano a los estándares de la banda; la guitarra muestra algunas cosas interesantes pero hay una notoria cantidad de rellenos aburridos, mientras la batería se ha quedado sin ideas. Pero la parte más evidente de la vejez de la banda es, sin duda, la voz que ya no está ni cerca de mostrar los falsetes increíbles del pasado con una buena oscuridad intrínseca; poco a poco fue cesando su característica voz hasta terminar en una voz entretenida pero lejos del virtuosismo clásico.

1986 - Fatal Portrait

1987 - Abigail

1988 - Them

1989 - Conspiracy

1990 - The Eye

1995 - The Spider's Lullabye

1996 - The Graveyard

1998 - Voodoo

2000 - House Of God

2002 - Abigail II: The Revenge

2003 - The Puppet Master

2007 - Give Me Your Soul... Please

lunes, 15 de junio de 2015

CATTLE DECAPITATION - Discografia

Nombre: CATTLE DECAPITATION
Género: Progressive Deathgrind Metal
País de Origen: Estados Unidos

La mayoría de bandas se gestan a partir del deseo de un hombre que logra reunir unos músicos para hacer realidad un proyecto musical de acuerdo a sus propios deseos. Ese es el caso con CATTLE DECAPITATION que se desarrolla gracias al liderazgo de Travis Ryan en el año 1997, él había estado actuando en otras bandas under que nunca tuvieron un despegue real para darse a conocer. Sin embargo, hay una particularidad con CATTLE DECAPITATION, ya que Travis Ryan no actuó en su primer demo, él se hizo presente a partir de 1997 (cerca de un año después de su fundación como banda) y después de su llegada él sería el encargado de darle forma real al proyecto.
En 1996, por medio de su primer demo 'Ten Torments of the Damned' la banda si bien ya tenía su orientación racional aún estaba naciendo y todo a su alrededor parecía insipiente; en ese momento estaba conformada por el trío: Dave Astor (bajo-voz, PATHOLOGY), Scott Miller (guitarra-voz) y Gabe Sebian (batería), los tres con estilo de vida vegetariano; y en 1997 entra Travis Ryan a darle completa forma al sonido y apariencia a la banda, siendo él también un vegetariano y un objetor de conciencia al capitalismo.
Sí, como lo acaban de leer: una banda de Death Metal con apariencia Goregrind con temática contraria a todas las demás agrupaciones que hacen uso de temáticas de carne y sangre. Pero ¿Cómo pensarse algo así?, CATTLE DECAPITATION, traduciéndolo a nuestro idioma quiere decir 'Ganado Decapitado' a partir de su nombre se empieza a entender todo: es un proyecto musical que critica el statu quo de una humanidad que actúa bajo las reglas de un sistema político y económico que estropea y golpea con contundencia a la Naturaleza, es una sociedad que no sabe vivir con su medio y por el contrario es victimizador de sus supuestos "inferiores"; es decir, se critica con fuerza un sistema que se ha construido por hombres que se creen los administradores y dueños de todos los demás componentes de la Naturaleza (a esto se le denomina más propiamente como -antropocentrismo-). Un elemento clave para entender esto son las formas en cómo se matan los animales para el consumo humano, llámese aves y las reces (estas últimas por medio de mataderos tenebrosos en donde reina la barbarie). De tal forma que se critica todo el sistema económico que ha depredado la Naturaleza de la peor forma; en ese orden de ideas, ellos pelean por la libertad de los animales (pro-animalistas) y la crítica al ser humano porque se le denomina como bárbaro e irracional.
Si usted es aquella persona que no ve todo como "normal" y avanza en reflexiones hacia la dañina sociedad capitalista en la que hemos vivido y se fascina de las bandas de Metal que avanzan en esos puntos (tales como DYING FETUS y MISERY INDEX) dentro de la conciencia de las masas, no puede dejar pasar a CATTLE DECAPITATION, porque, además de la temática, posee un sonido de lo más intenso, terrible y extremo en furia a esas lógicas del mundo.

To Serve Man, lanzado en 2002, es el primer álbum de larga duración. Se puede decir que este trabajo es la transición entre el sonido más Grindcore de la banda en sus inicios y el sonido mayormente influenciado al Death Metal posteriormente a éste disco. La voz de Ryan es muy fuerte y con varios tintes agudos que son efectuados a partir de momentos gritados y otras guturales casi bajos; el mejor efecto de esta función es como si estuviese vomitando toda esa porquería humanada a la que critica en sus letras. Esto se contrasta en el sector de la guitarra, en la cual se lanzan riffs cambiantes y normalmente en tempos bajos pero muy adaptados al estilo lírico; caso contrario a la batería aburrida que es veloz pero no propone nada. Como dato extra, se observa una portada interesante en la que se sectoriza con precisión las partes de la carne en el cuerpo humano tal como lo hacen con las bacas y los cerdos.

Humanure, lanzado en 2004, es el segundo álbum de larga duración. A grandes rasgos se han mejorado un montón de variables que fallaron en el anterior trabajo, y esto tiene que ver con que ya están más definidos a usar predominantemente los elementos del Death metal, sin descuidar por completo los rasgos del Grindcore, ya que algunos se empatan bien con la música. La voz y la guitarra se focalizaron más en su intento por parecer más brutales con mayor administración de los tiempos para hacer más partes rítmicas muy interesantes; pero sin duda el cambio más trascendental tiene que ver con la batería, ahora contando con los servicios de Michael Laughlin, ya que Dave Astor (co-fundador) se retiró de la banda para dedicarse de lleno en su banda principal, PATHOLOGY. En esta portada se percibe a la perfección todo el odio hacia las prácticas humanas en las que los roles entre humano-Naturaleza se intercambian, en este caso en forma de heces fecales.

Karma.Bloody.Karma, lanzado en 2006, es el tercer álbum de larga duración. Todo estaba rodando muy bien para ellos, pese a sus tanto detractores, con una evolución musical evidente y con este disco se aventuraron en el concepto progresivo que sería adicionado a toda esa cantidad odio por las prácticas humanas. Pero esto tiene su importancia porque si bien con su primer y segundo álbum imprimieron mucho estilo, aún así no lograban ser realmente diferentes en sonido, de forma tal que esa innovación lírica debía estar a la par de hacer lo propio con el sonido y los elementos progresivos les fueron de gran ayuda para ese importante logro. Se podría concluir que con este disco la banda empezó realmente a visualizarse en las grandes ligas.

The Harvest Floor, lanzado en 2009, es el cuarto álbum de larga duración. Varias cosas han cambiado desde su primer disco hasta este momento, se podría decir que ya no son la misma banda; esa regla va a seguir aplicando en forma de evolución propia del concepto como músicos para buscar tener un nombre propio en la escena. Sin duda es un disco que trae mucha fuerza interior y que nos transmite un montón de reflexiones bajo el ropaje de la música extrema; hay mucha gente que dice no importarle mucho las letras del metal, sin embargo, esta banda invita a lo contrario y de hecho es un desperdicio gigante no conocer lo que se está diciendo en sus canciones, pero para ello debemos dejar estereotipos de lado como rotulaciones estúpidas de moda tales como "mamertismo" (palabra que curiosamente utilizan los más ridículos y descontextualizados). Toda esa temática densa es perfectamente eficaz con el gran momentum musical de crear ritmos de guitarra, bajo y batería muy brutales que actúan bajo las lógicas de algunas progresiones y a sangre fría con una producción excelente. Y la portada, sin palabras, realmente excelente!

Monolith of Inhumanity, lanzado en 2012, es el quinto álbum de larga duración. Pareciera que entre más discos sacan al marcado mejor lo hacen; esa regla de estar buscando siempre elementos nuevos pero siempre respetando su filosofía de vida con la brutalidad musical les ha traído excelentes resultados. La producción es un poco más suave y cristalina que la anterior, con un tono de guitarra un tanto más fangoso. Hay dos súper vocalistas invitados en este álbum, el primero de ellos es el de CEPHALIC CARNAGE, y el otro es de DEVOURMENT, Mike Majewski, que se establecen algunos gruñidos guturales para que coincida con el propio Travis Ryan; sin embargo Majewski en ese trabajo luce desdibujado, como dice el refrán "zapatero a sus zapatos". En todo lo demás es un disco muy sólido que sigue rompiendo estereotipos y moldes, hay cosas de diferentes géneros, incluso del Black Metal, cosa que lo hace una banda que va más allá de las etiquetas. Por último, no me canso de admirar sus portadas que siempre son espectaculares.

The Anthropocene Extinction, lanzado en 2015, es el sexto álbum de larga duración. Será publicado el día 7 de agosto del año en curso por medio de su sello discográfico METAL BLADE RECORDS, con el que vienen trabajando desde el principio de su carrera.

2002 - To Serve Man

2004 - Humanure

2006 -  Karma.Bloody.Karma

2009 - The Harvest Floor

2012 - Monolith of Inhumanity

2015 - The Anthropocene Extinction
Próximamente

lunes, 8 de junio de 2015

WODENSTHRONE - Discografia

Nombre: WODENSTHRONE
Género: Atmospheric Black Metal
País de Origen: Reino Unido

Estos hombres, oriundos ingleses, de WODENSTHRONE se formaron en el año 2005 con el objetivo de crear agitación en el Black Metal, con inclinación pagana, en la gran tradición de grandes exponentes como ENSLAVED, MOONSORROW y PRIMORDIAL. Desde el principio han sido conscientes que no van a crear algo absolutamente nuevo, así que más bien pretenden la revitalización de una fuerza capaz de elaborar florituras progresivas maravillosamente formadas, con potencia devastadora e inolvidable melodía dorada; un sonido perfectamente formado para hacer frente a significativos temas de reflexión con pasión y destreza. Mientras que un número de cambios de formación han dado forma a la maduración de la banda durante los años, su compromiso y dedicación a esta misión nunca ha flaqueado.
Después de una sucesión de lanzamientos, en formato split, muy bien recibidos, WODENSTHRONE realmente pareció una banda veterana con su largamente esperado debut, titulado Loss, lanzado por BINDRUNE RECORDINGS en 2009, creando una gran aclamación en la crítica. Una jugada maestra del Epic Black Metal; sus músicos estuvieron empapados de emoción y potencia mística, Loss abrió una ventana al alma anglosajona esforzándose auténticamente en dar voz a una antigua cosmovisión del paisaje que hoy en día se encuentra tristemente fracturado por las obsesiones del hombre. El resultado fue un disco que ganó una gran favorabilidad para el prestigio naciente de la banda en todos los rincones del mundo y captó la atención del importante sello CANDLELIGHT RECORDS, que firmó con la agrupación para un acuerdo de tres álbumes a partir de 2011. Su nuevo sello les ha dado todas las garantías y ellos, como una banda inteligente y madura, no se han introducido en la dinámica de lanzar material musical de forma acelerada y repentina sino que se han tomado las cosas con más calma para hacer su música de forma eficiente. Con esa firmeza en sus decisiones dieron a conocer su segundo álbum, titulado Curse, que explora la maldición más inherente y profunda en la espiritualidad fallida de la humanidad; el instinto para poner la responsabilidad de nuestros destinos a los pies de dioses imaginarios, presentar sin duda a la maquinaria cultural -religiosa, político, social, económico- que impone sistemas de potencia y control para explotar, cautivar, corromper y oprimir a la humanidad y a la Naturaleza en general.

Loss, lanzado en 2009, es el primer álbum de larga duración. Resulta muy emocionante cuando surge una agrupación con un temperamento rudo y ambicioso materializándose en un conglomerado de piezas que desafían las estructuras. Así es WODENSTHRONE, en todas sus canciones se puede encontrar cosas que valen la pena escuchar y con una particular dicotomía entre lo suave-melancólico y lo fuerte-convencional, ya que mezclan progresiones y partes acústicas con voces y riffs muy apegados al Black Metal. Definitivamente desafían a las grandes bandas como PRIMORDIAL, al poner una intensidad tremenda y que en cierta forma le aciertan en no abandonar las voces más sombrías.

Curse, lanzado en 2012, es el segundo álbum de larga duración. Para esta ocasión parece que han profundizado mucho más en la dicotomía entre -lo suave y lo duro- porque se pueden encontrar más melodías acústicas que en el pasado; esto es importante porque el factor épico es más notable y brillante, que por cierto les cae muy bien a su estilo. Aveces pareciera que en las partes más fuertes se tratara de un efecto medio Funeral Doom, por lo menos un coqueteo, con un efecto de guitarra que llega a las entrañas y con notas predominantemente alargadas. Por segunda vez hacen un trabajo muy adecuado en materia de producción, en el primer disco fue más admirable porque contaban con recursos más limitados (hecho aplaudible) y en este ese hecho sirve para aclarar que las cosas van por muy buen camino.

2009 - Loss

2012 - Curse

lunes, 1 de junio de 2015

KRONOS - Discografia

Nombre: KRONOS
Género: Brutal Death Metal
País de Origen: Francia

KRONOS, inspirado en la divinidad de la mitología griega, se formó en 1994 en Thaon-les-Vosges (ciudad ubicada al noreste de Francia) por un cuarteto de músicos de edades muy tempranas: Grams (14 años), Marot (17 años), Jeremy (17 años) and Mike (13 años). Este proyecto musical insipiente se caracterizaba por hacer un híbrido de Heavy y Thrash Metal, que distaba bastante de lo que se convertirían en años posteriores.
Dos años más tarde empezarían los cambios más significativos de la banda. Ingresan dos nuevos miembros en donde Tems sustituyó Marot (guitarra) y adicionalmente Kristof se une a la banda para tomar el trabajo de las voces. A partir de allí KRONOS comenzó entonces a tocar música orientada al Death Metal y de esa forma grabaron su primer demo llamado Outrance. Luego, en 1999, Tom entró de forma importante para sustituir a Jeremy, y con ese cambio la banda definitivamente se orientó hacia el Brutal Death Metal; habían encontrado su casa en la que se empezarían a desempeñar de magnifica forma a partir de ese momento.
Ellos habían estado llamando la atención en algunos círculos por medio de sus primeras creaciones musicales y con su puesta en escena. De esa forma su primer álbum resultó ser muy esperado para los que tan temprano los empezaron a tener bajo el radar para presenciar su furia definitivamente con Titan's Awakening que fue lanzado en 2001. En este primer esfuerzo de álbum fue producido por la propia banda porque además de la carencia de recursos económicos fue una oportunidad para imprimir exactamente el sonido que deseaban. Gracias a ese trabajo la banda fue rápidamente aclamada por la crítica y obtuvo su primer contrato con la etiqueta WARPATH RECORDS. Una nueva edición de Titan's Awakening fue lanzada a finales del mes de octubre del mismo año con una nueva portada diseñada por Deather (ANGEL CORPSE, GURKKHAS, VITAL REMAINS, etc), así como un nuevo folleto gráfico.
Pese a los estupendos resultados se vinieron encima más cambios, Richard sustituye a Tems para hacerse cargo de la guitarra solista a partir de 2003. La banda firma un contrato por dos próximos álbumes con el nuevo sello español XTREEM MUSIC dirigido por David Rotten de la banda AVULSED. El segundo álbum fue lanzado en 2004 y llevó el nombre Colossal Titan Strife. La banda se embarcó en una gira por Europa en 2005 para la promoción del álbum. El tercer álbum fue lanzado en abril de 2007 y llevó el nombre The Hellenic Terror. Ambos discos con una continuada de poder desatado grandemente valorado dentro de un público cada vez más amplio.

Titan's Awakening, lanzado en 2001, es el primer álbum de larga duración. 'Un éxito rotundo', así lo calificaron muchos cuando escucharon este disco, y me resulta difícil de creer que alguien opine lo contrario, por lo que esas primeras impresiones de admiración para KRONOS son más que justas y acertadas. No hay canción mala o con sensación de relleno, por el contrario, todas se destacan a su forma por tener una intensidad increíble por lo que se demuestra que el rótulo musical de 'Brutal Death Metal' les viene de maravilla porque es precisamente eso lo que hacen: potenciar al máximo las características del Old School Death Metal. A decir verdad no comprendo la razón por la que estos hombres no son más conocidos en el género, es la injusticia de la industria dominante, es una pena total que estén en un plano tan modesto como en el que han estado desde este lanzamiento. ¡Por favor, a todos los simpatizantes de la brutalidad no pueden dejar pasar esto!

Colossal Titan Strife, lanzado en 2003, es el segundo álbum de larga duración. Después de elaborar un sólido trabajo literalmente con la uñas, a base de puro trabajo constante consiguieron sus primeros objetivos que permitieron lanzar una continuidad de su discografía con un poco más de garantías económicas y el resultado saltó a la vista o, mejor, al oído. La brutalidad impresa en el sonido de esta banda es increíble, además de ser el disco más valorado en su carrera, porque además de la intensidad del primer disco también han empezado a coquetear con la melodía (en el sector de guitarra) y con la técnica (en el tamborileo), mientras que sus voces han sido puestas en un tono más bajo aún que en el pasado y se siguen manteniendo los chillidos que suenan renovadores en el sonido a la vez que cumplen su papel principal de devastación.

The Hellenic Terror, lanzado en 2007, es el tercer álbum de larga duración. Sus portadas habían sido medio feas y desarticuladas con la música, y aunque la de este disco no sea la mejor por lo menos parece más interesante que las anteriores. Pero lo que realmente interesa es que estos hombres saben a la perfección cómo hacer una canción que realmente convenza y logre ser pegadiza sin sacrificar ni un milímetro de pesadez; es así como hacen sus álbumes que llaman rápidamente la atención. Sin embargo, acá se han venido con una serie de cambios, evoluciones, involuciones o como quiera denominárseles; puntualmente han tomado más referentes técnicos que se manifiestan en un sonido menos sanguinario de guitarra, lo de ellos no son los solos sofisticados utilizados a gran escala sino precisamente los riffs fuertes y violentos. Con algunos peros en la forma en que abordaron algunas secciones hay que decir que aún es un muy buen disco, lo que sucede es que habían dejado la bandera demasiado alta en sus dos anteriores presentaciones.

Arisen New Era, lanzado en 2015, es el cuarto álbum de larga duración. Muy merecidamente han firmado un contrato con el gran sello discográfico UNIQUE LEADER RECORDS, con el cual van a publicar este disco el 24 de julio del presente año.

2001 - Titan's Awakening

2003 - Colossal Titan Strife

2007 - The Hellenic Terror

2015 - Arisen New Era
Próximamente

lunes, 18 de mayo de 2015

LETHIAN DREAMS - Discografia

Nombre: LETHIAN DREAMS
Género: Ethereal Doom Metal
País de Origen: Francia

Como hemos visto en oportunidades previas, la escena francesa es singular porque agrupa proyectos musicales que se saben distinguir con luz propia sobre los demás actos de países diferentes, en el Death Metal tienen un interesante legado contemporáneo y en el Black Metal y sus subcorrientes es aún más deslumbrante. Por supuesto el Doom no podía quedar atrás como un mundo lleno de sensaciones extrañas, pasadas desde lo funeral, pasando por lo épico e incluso hasta lo etéreo.
Sobre esa última corriente anteriormente citada se destaca LETHIAN DREAMS, que vino a la existencia en el verano de 2002, de la mano de Carline Van Roos y Matthieu Sachs. Rápidamente le llamaron a su forma de hacer música como Ethereal Doom Metal, que se resume en una especie de Atmospheric extraño, pero para entender mejor el término 'etéreo' dice el diccionario: -Que es intangible o poco definido y, a la vez, sutil o sublime. Por lo menos eso intenta la banda desde su creación básicamente Doom Metal.
LETHIAN DREAMS nace con el propósito de hacer música de sensación, música profunda como resultante de pensamientos más allá de estructuras musicales. Propósitos nada fáciles de cumplir por varios factores que se podrían resumir en básicamente tres estrechamente ligados: 1) la gran demanda de creatividad por hacer música sencilla en apariencia pero con gran profundidad y complejidad emocional; 2) la problemática de apoyo en un género, como lo es el Metal, que no le abre total paso a propuestas que no tengan que ver con distorsiones y velocidad; y 3) debido a los dos primeros puntos nace la dificultad de financiar y darle continuidad a proyectos de esa naturaleza por contar con un presupuesto a veces precario.
Pero más de uno se hará la preguntará: ¿Por qué enumerar los puntos principales de una problemática que presentan bandas de géneros no muy aceptados? Básicamente por intentar, desde este modesto sitio virtual, de darle un mensaje contundente a la gente que gusta del Metal: ¡Ábranse a las posibilidades! La vida, por medio del tiempo, enseña a no tener mayores radicalismos y cuando logramos comprender eso en un tema como lo es la música nos damos cuenta de gustos internos que no habían sido descubiertos y por el egoísmo de seguir el 'estatu quo' del Metal (Thrash, Death y Black) no nos damos la oportunidad de transitar por nuevos senderos. No garantizaré que a todos les guste este tipo de música, es obvio, pero sí estaré seguro que a un buen número de personas que se motiven por el arte se sentirán afortunadas de haberse abierto la puerta. Esta reflexión nace porque este escritor era de los radicalistas que no quería saber de nada más que de Thrash, Death y Black, y si quedaba tiempo de Heavy, pero nada más podía existir en mi colección, hasta que llegaron bandas como MY DYING BRIDE, ANATHEMA, PARADISE LOST, SATURNUS, FUNERAL e incluso la anfitriona de este post: LETHIAN DREAMS, y me di cuenta de cuánto me estaba perdiendo en el pasado.

Bleak Silver Streams, lanzado en 2009, es el primer álbum de larga duración. A pesar de no ser una banda de vieja data saben bien lo que hacen y ciertamente suenan diferente, además de dejar su propio nombre en alto también lo hacen con el de su país natal. Hacen su música para expresar los dolores más profundos y sacar a flote las luchas que por sí solas no salen. Algo que debe tener el Doom, en cualquiera de sus expresiones, es la precisión por sus tempos bajos, lo que se haga tiene que ser muy riguroso, y en eso LETHIAN DREAMS se lleva varios aplausos porque hace despertar en nosotros reflexiones de forma muy efectiva que se manifiestan de la mejor forma con la música; en ese trabajo de precisión es difícil pensar que sus melodías podrían ser mejores. Pero su éxito no se debe únicamente a sus melodías sino también a su acertada decisión de poner voces femeninas (las fuertes son complementarias), esto le imprime un sello muy sensible al sonido general.

Season Of Raven Words, lanzado en 2012, es el segundo álbum de larga duración. Anteriormente hicieron canciones largas (todas entre 8 y 9 minutos) pero ahora han modificado de entrada eso para tener piezas más cortas y variables en el tiempo. La voz de Carline Van Roos es hermosa por donde se le mire, su toque femenino le sienta a la perfección para lograr sus propósitos; pero acá se ha dado en el trabajo de alargar más sus notas con pleno dominio de ella, por lo que se han eliminado todos los rastros de voces fuertes. Por otro lado la atmósfera intangible de la que hace honor su término para denominar su género (Ethereal Doom) se ha cocinado muy bien acá porque, al igual que voz, los tempos se han alargado y enredado bastante.

Red Silence Lodge, lanzado en 2014, es el tercer álbum de larga duración. Lo primero que se nota al escuchar el disco es la mejora sustancial de producción, creo que es un trabajo inmejorable de estudios; por esa razón todo el sonido pareciera más contundente, el anterior disco lució un poco más suave pero acá las cosas se han endurecido, tal vez no tanto como pareciera pero finalmente es la importancia de lo que puede hacer una buena o mala producción. Algo que realmente me encantó es el protagonismo dado a la batería, su importancia es crucial en una banda de este género, contrario a lo que muchos creen, es ella la que hace explotar sectores aparentemente dubitativos estratégicamente; por más simplista que pueda ser su desempaño si es precisa encaja perfectamente en el sonido y luce completamente diferente a si fuera vista con ojos faltos de profundidad porque no necesita poner grandes innovaciones rítmicas para hacerla majestuosa. Muy recomendado.

2009 - Bleak Silver Streams

2012 - Season Of Raven Words

2014 - Red Silence Lodge

lunes, 4 de mayo de 2015

CYNIC - Discografia

Nombre: CYNIC
Género: Progressive Death Metal (Rock)
País de Origen: Estados Unidos

Una bestia con apariencia feroz pero con efectos mágicos apareció por 1987, aunque por aquellos días su confluencia con el Rock era evidente, llamados PORTAL quisieron ser la tercera cara de la moneda. Se pensará que proponer una tercera cara de la moneda es ilógico pero ellos así lo proponían. Por cada palabra que uno podría asociar con su música, su contrario podría aplicarse en la misma medida: la agresión y la tranquilidad, la fluidez y el éxtasis intrincado, la gracia y lo natural; todo eso en un solo sonido que para la fecha era impensable. Durante más de dos décadas, los fans y críticos por igual han tenido problemas para explicar, o tal vez, para contener sus palabras a la hora de explicar a CYNIC (nombre que empezaron a usar desde 1988 de forma definitiva hasta hoy día). Algunos han ofrecido análisis musicales detallados, mientras que otros han sugerido que las palabras son el último lugar para buscar el significado del sonido, ya que las palabras no son suficientes.
Paul Masvidal, Sean Reinert y Sean Malone tienen una larga historia juntos, desde la grabación de su primer álbum (Focus, 1993) en Miami, siempre con un contexto dificultoso, igual a su música, para salir a flote. Uno de los huracanes más fuertes de Estados Unidos les arrasó con su estudio de grabación con equipos y todo, sin embargo, la banda no se quedó con la mirada baja y continuó trabajando para conseguir sus herramientas. Desde el principio, las sesiones de estudio para Focus se saturaron con expectación. El sello discográfico esperaba aprovechar el impulso y la reputación establecida por demostraciones tempranas de la banda, por el trabajo de Masvidal y de Reinert sobre la base que ya había establecido DEATH con su aclamado álbum Human (1991). La base de fans incipiente pero creciente de la banda esperaba un CD de larga duración, con la música impresa de la misma línea que sus demos. Pero CYNIC resultó con algo aún más progresivo de lo que se esperaban, -en exceso- se precipitaron muchos al calificarlo. Su situación era mayoritariamente compleja porque los fans del Death Metal no estaban demasiado abiertos a escuchar secciones limpias y cantos mejorados, mientras que los fans del Rock progresivo no estaban dispuestos a engancharse con las voces guturales. En pocas palabras la banda dejó sin palabras a muchos por sus enormes esfuerzos en composición. Pero con una recepción que osciló entre la indiferencia a la hostilidad, el fin del CYNIC llegó rápidamente y de manera concluyente, pues no habían condiciones en la escena para continuar con lo que les gustaba hacer.
La última actuación de la banda fue el 24 de junio de 1994 en el Limelight en la ciudad de Nueva York. Exhaustos, descorazonados, y con nada más por dar volvieron a sus casas. Sin embargo, ellos no se rindieron, ya que dejaron atrás su frustración por la poca respuesta de la escena, convirtiendo ese capítulo en solo el primero de una serie de metamorfosis.
En 2004 los funcionarios de ROADRUNNER RECORDS contactaron a la banda con el interés de realizar una re-edición de alguno de sus materiales musicales con la celebración de los diez años de Focus, de esa forma fue lanzado precisamente dicho disco con una nueva mezcla y con bonus de sus demos previos. Lo más importante de esa edición de lujo no sólo fue la exposición de CYNIC a un público más amplio, sino también re-energizó su base de fans existentes en el primer periodo. Pero no fue sino hasta 2006 que algo que una vez fue lo más alejado de la mente de todo el mundo se convierta en realidad: la reunión de CYINIC. La banda montó una gira y jugó a las audiencias apreciativas en Europa y América del Norte, pero sin Göbel (que ya no se persigue una carrera de la música) y Malone (que tenía compromisos universitarios) pero lo dieron todo en tarima, sin rendirse, exponiendo con orgullo su propio estilo y sin querer ir por el camino de la tendencia musical. Nadie estaba más sorprendido por esta entusiasta recepción que ellos mismos, y aunque la reunión no fue diseñada originalmente como una reaparición de por sí, la energía de estas actuaciones serían el paso adelante para escribir y grabar un nuevo disco de larga duración en 2008 llamado Traced in Air. En gran parte CYNIC a partir de entonces tuvo una mucho mayor receptividad en las masas por las luchas que emprendieron bandas que se inspiraron en el ala progresiva de DEATH y de ellos mismos, de esa forma empezaron a disfrutar de una escena con más garantías para ser escuchados y de hecho lo materializaron con la creación de más música.
Es por eso que CYNIC ama la vieja escuela pero le agradece a los tiempos actuales por brindarle un mayor apoyo, agracias a los diferentes gustos musicales que se han abierto con los años.

Focus, lanzado en 1993, es el primer álbum de larga duración. Grande en todos los aspectos, hasta en el ámbito de sus detractores, porque sabe traer cosas nunca antes vistas en el género, o por lo menos no en las dimensiones en que lo hizo. CYNIC goza de un estatus invaluable por tener una historia medio victimizadora en la que sucedía algo como: "era tan grande que en su tiempo pocos lograron apreciarlo por diversas razones, no saben de lo que se perdían..." y no es que anteriormente la gente haya sido torpe musicalmente sino que en la escena había una explosión de brutalidad frenética, era la dinámica reinante, que no se dio el espacio para las propuestas diferentes y CYNIC no logró preservar su actividad en los años. Dudo que sin DEATH (Human) y sin estos hombres el resto de bandas progresivas hayan logrado las realidades presentadas porque esas dos bandas, junto a otras dos importantísimas como ATHEIST y PESTILENCE, hayan tenido espacio para sus presentaciones y éxito comercial; pensemos por un momento en agrupaciones como OBSCURA, que sin duda alguna disfrutaron del terreno que había preparado con anterioridad los anteriormente mencionados. Todo en el sonido ocurre tan rápido que es realmente complejo escucharlo, quieres repetirlo para obtener más detalles de lo sucedido, y todo esto se vio grandemente heredado con posterioridad.

Traced in Air, lanzado en 2008, es el segundo álbum de larga duración. Después de haber sentado bases importantes y pasar como mártires de la historia en el género para convertirse en héroes. Pues se han venido con otra obra que no deja de ser polémica, seguramente no en las dimensiones de su antecesor pero aún así es polémico, ya que se alejó un poco del Metal para tener una presencia más fuerte de Rock, eso por supuesto no nos gustó a muchos. Sus voces son mayoritariamente limpias (y por mucho), cosa que le quita un par de puntos al disco. Su parte fuerte está en su estilo progresivo latente dentro de su instrumentación, con un bajo protagónico, que igual a Focus, es capaz de liderar muchas notas sin mayor dificultad, es en general un uso más intensivo de notas entendibles, ya no suceden tantas cosas a la vez como antes, mostrando una evolución menos frenética de sus habilidades. Es un gran disco con voces equivocadas.

Kindly Bent to Free Us, lanzado en 2014, es el tercer álbum de larga duración. Parece que se sienten bastante cómodos con lo que hacen, la historia lo dice y el presente lo ratifica, porque continúan haciendo más Rock que Metal, de hecho la presencia del Death Metal ya ni se encuentra, si al caso tímidamente en algunos riffs pasajeros. De forma tal que hay diferencias notorias respecto Focus, hay que entenderlo como algo diferente y dejar de pensar en otra cosa distinta a la que estamos escuchando; frente a eso manifiesto que me atrae mucho, es pegadizo y simpático, todavía con su característica del bajo imponente con un muy buen acompañamiento de batería, extrañamente con una batería más sencilla que parece sentarle mejor al sonido. Hay muchos ritmos interesantes para disfrutar pero a la vez lamento que no se le imprima un poco más de fuerza y que se deje de usar la voz gutural que les cayó tan bien al principio de su carrera; es una banda que al igual que OPETH, tenían una espectacular voz metalera que inexplicablemente han dejado atrás para dedicarse exclusivamente a la voz limpia.

1993 - Focus

2008 - Traced in Air

2014 - Kindly Bent to Free Us

lunes, 20 de abril de 2015

RADOGOST - Discografia

Nombre: RADOGOST
Género: Folk Metal
País de Origen: Polonia

RADOGOST es un acto muy conocido en Polonia, país que se ha caracterizado por tener un puñado de agrupaciones de excelencia en el metal más ligado a lo oscuro o como en este caso en el Folk (que de alguna forma tiene afinidad con lo primero), a veces elogiada como la ''Korpiklaani polaca'' debido a su uso constante de humor y contenido lírico generado por el alcohol (en términos del folclore), así como un enfoque específico para su música acerca de sus antepasados.
El nombre de la banda, RADOGOST, es tomado de un antiguo dios de la mitología eslava. Puesto que el nombre proviene etimológicamente en el sentido de algo como "estimado huésped", Radogost fue proclamado como el dios eslavo de la hospitalidad y como tal entró en el Panteón eslavo, reconstruido en los tiempos modernos. Incluso mitos con respecto a él fueron construidos a lo largo de la historia, basados en diversas costumbres populares de la hospitalidad sagrada. Costumbres similares, sin embargo, son conocidas en muchas mitologías indoeuropeas sin una deidad distinta explícitamente asociada con ellos; es decir que el término se expandió de forma muy diversa. Otra etimología posible puede ser la de origen eslavo: "rada" (consejo) y "gościć", "hostit" o "goszczący" (acogimiento); Radogost es el nombre de un anfitrión, consejo o asamblea de los pueblos, liderazgo o altavoz y es uno de los atributos de los dioses. Esta visión podría ser apoyada por el templo de Radogost en el papel político jugado en la vida de las tribus eslavas occidentales. Según algunas fuentes literarias también es el dios de la guerra, noche, fuego y el cielo nocturno. Le gusta invitar a los banquetes supremos, es totalmente negro y está armado con una lanza y un casco.
La agrupación nace gracias a la unión de Łukasz "Mussi" Muschiol (guitarra líder - voz), Marian Kolondra (guitarra rítmica) y Młody (violín) en el año 2006 con el fin de romper paradigmas al interior del metal, no se inventaron el Folk pero sí le dieron un impulso desde su propio punto de vista, de alguna forma alimentaron la considerable corriente que se venía presentando a principios de los 2000 en lo referente al folclore y el uso intensivo de instrumentos alternativos para la creación de nuevos conceptos metaleros. Propiamente incursionaron con el violín; instrumento que les brindaría desde su inicio un espacio de diferencia musical muy atractivo y romántico de las atmósferas y temáticas tratadas. Ellos empezaron de forma emocionante, ya que al principio no tenían proyectadas grandes metas sino por el contrario divertirse un poco y mirar lo que sucedía en el futuro gracias a su propagación de canciones de internet; pero luego se les presentaron oportunidades de tocar en vivo y esto fue tomando cada vez más entusiasmo hasta que lograron grabar su primer álbum, que fue recibido con una gran admiración en el medio y de esa forma fueron fortaleciéndose cada vez más a puro trabajo propio.

W cieniu wielkiego dębu, lanzado en 2008, es el primer álbum de larga duración. En la biografía de la banda se dice que es muy respetada en su país natal, Polonia, y a decir verdad cuando se escucha la música se comprende que no es una exageración o simples palabrejas para promocionar la banda porque logran ser eficaces en todo lo que hacen, ¡sí, en todo! Su origen eslavo me resulta tan interesante de escuchar que de primerazo logran entrar sin muchos problemas. La música es profunda pero no compleja de escuchar, de hecho es hasta refrescante y pegadiza, creo que esa es una característica del Folk, gracias a las interesantísimas melodías que son alimentadas por todos los instrumentos, acá no hay un instrumento que pisotee a los demás sino unos instrumentos que trabajan hombro a hombro. Un punto interesante es que la aplastadora mayoría de bandas de Folk hacen uso de teclados mientras que RADOGOST toma un violín y de inmediato le da un estatus de grandeza y performance profundo, elegante y romántico a la vez.

Dark Side of the Forest, lanzado en 2012, es el segundo álbum de larga duración. Para esta oportunidad han cambiado varias cosas, en realidad bastantes para mi gusto de las cuales unas son acertadas y otras no tanto. El primer cambio evidente, sin escuchar le disco, es que dejan de hacer canciones en polaco para saltar al plano internacional con el inglés. Una vez empieza a sonar con todo el arsenal se nota un giro en algunas secciones: por ejemplo el cambio de vocalista, Łukasz dejó la voz para dedicarse exclusivamente a la guitarra, con un tono mucho menos agresivo; cosa que individualmente no apruebo porque esto hace canciones más ligeras que en mi opinión no explotan el potencial de la banda. Lo anterior lo concluyo después de escuchar canciones como "Burn in Cold Hell", "Radogost", "Deadly Race Trilogy" entre otras, que no hacen otra cosa más que golpear nuestros oídos con piezas muy densas pero extrañamente la voz no parece estar a la vanguardia del sonido, sencillamente buscan cosas diferentes por lo que deseo que en el próximo disco regrese la voz de Łukasz o una similar. Otro cambio se produce en la producción, que es más trabajada y ha venido para bien, ya que suena más comprometida con exhibir todos sus elementos compositivos.

2008 - W cieniu wielkiego dębu

2012 - Dark Side of the Forest