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lunes, 6 de abril de 2015

GORGUTS - Discografia

Nombre: GORGUTS
Género: Technical Progressive Death Metal
País de Origen: Canadá

A la hora de hablar del metal canadiense, de cualquier forma o estirpe, va a aparecer como referente obligatorio GORGUTS, es una de las bandas canadienses que influenció a un centenar más adelante, pero su importancia no es únicamente por el factor del tiempo sino que trasciende mucho más allá de la cronología para sentar bases sólidas musical y hasta estilísticamente hablando. Su historia musical es de larga duración siempre portando el rótulo canadiense, que resultó cada vez más en algo tan particular y diferenciado de las escenas nacionales distintas a ellos, en especial siendo todos unos artesanos del Technical Death Metal que han dejado huella en la historia. GORGUTS es una de esas bandas en las que se les concibe como figuras inmunes a los años y generan una realidad inmutable en quien los escucha con gusto.
Todo empezó a tomar forma en el año 1989 de la mano del cuarteto conformado por los talentosos: Luc Lemay (guitarra líder y voz), Stéphane Provencher (batería), Gary Chouinard (guitarra rítmica) y Carlo Gozzi (bajo). Todos ellos, a excepción del líder Luc Lemay, se retiraron en algún momento de forma paulatina desde el mismo año de su creación (como en el caso del bajista Gozzi que no duró ni un año en la banda) y por otro lado quien acompañó más a Lemay fue el baterista Provencher hasta 1993, año en el cual él se retira de forma definitiva del mundo metalero. Sus primeros discos debutaron de una forma sólida y con un estilo muy identificable, la técnica instrumental y la profundidad de voz fueron la fórmula para posicionarlos en un punto alto de la escena con pleno reconocimiento de grandes sellos como Roadrunner Records, con quienes firmaron un importante acuerdo para lanzar sus prestigiosos discos. La creatividad fue tan lejos en su propio cerco que incluso su camino musical evolucionó a partir del álbum "Obscura" con un concepto que empezaba a simpatizar más en los terrenos del Avantgarde, su experimentación fue siempre constante pero sin nunca renunciar a su origen. Con el tiempo se logró entender que GORGUTS son de las bandas que no gustan de hacer discos repetidos pero sin que sus cambios sean fuera de lugar (algo así como la variada pero a la vez fiel carrera de CARCASS). Desafortunadamente la agrupación se vio enfrentada a la muerte de Steve MacDonald, miembro que había obtenido una importancia significativa en las decisiones de la banda, que se produjo en 2002 y esto desencadenó una serie de problemas e interés por seguir adelante hasta que finalmente toman la decisión de terminar con GORGUTS en 2005. Una total pérdida para el Death Metal que ponía al mundo entero cabizbajo.
Tres años más tarde (2008) se da a conocer la buena noticia de que la banda volvía a la vida, y después de más de una década de silencio, el genio Luc Lemay desata "Colored Sands", una nueva marca de pestilente furia para darle seguimiento al legado legendario desde el lanzamiento estelar de su álbum debut "Considered Dead". Fue todo un golpe contundente para el Death Metal que siempre querrá que sus bandas pioneras estén activasen la escena.

Considered Dead, lanzado en 1991, es el primer álbum de larga duración. Empezando por el arte de portada, que ilustra tanto esa imagen épica de la vieja escuela en la que tan buenos trabajos hicieron, se puede decir que iniciaron su carrera de forma magnífica pese a algunas personas no le dan su verdadero estatus, probablemente por lo grandes que fueron los posteriores trabajos. Hay que decir como dato curioso que este disco tiene mucho del estilo estadounidense, ya que estuvo grabado en la Florida, y esto a decir verdad hace un estilo con mucha personalidad canadiense pero con empujones estilísticos de la escena estadounidense. Una de las cosas que más sorprende es la armonía que existe entre la guitarra y la batería, que muestran patrones siempre interesantes que se contrastan con una voz profunda y tremendamente brutal.

The Erosion Of Sanity, lanzado en 1993, es el segundo álbum de larga duración. Después de que el Death Metal se desarrolló con sus constantes progresiones uno de los caminos claros y contundentes fue el uso de la técnica y GORGUTS captaron esa idea para introducirse en ese mundo que había iniciado estelarmente actos como DEATH y SUFFOCATION. Luego, era pensable que una banda tan cercana a Estados Unidos, como lo era GORGUTS, tomara ese camino para explotarlo profundamente a la par de las grandes que iniciaron en ese mundo de complejidad rítmica y que posteriormente se antojaran de hacer lo mismo actos canadienses como CRYPTOPSY, QUO VADIS y NEURAXIS; todo, o por lo menos gran parte, se le debía a GORGUTS para que a Canadá durante la segunda mitad de los noventas se le considerase un epicentro de la técnica.

Obscura, lanzado en 1998, es el tercer álbum de larga duración. Mucho se ha hablado sobre este producto tan complejo de tratar; unos por un lado se encuentran en una actitud de plena alabanza al disco por considerarlo una innovación dentro del Death Metal, mientras que otros lo desestiman por completo al juzgarlo como una colcha de retazos en las que se encuentran técnicas y progresiones que ya habían sido mostradas en el pasado por grandes exponentes como DEATH. Dentro de esa fuerte polarización se encuentran más los del lado de la admiración, cosa que a mi parecer tienen un poco más de razón que los segundos. Y mi intervención se concentra especialmente en señalar que es cierto que se tomaron unas influencias, eso no es tan difícil de darse cuenta, por lo que no lo hace una obra inédita y fuera de concurso como sus admiradores lo hacen ver; pero sin el ánimo de glorificarlo tengo que decir que sí marcó una diferencia a lo que estaba haciendo por la misma época Chuck Schuldiner porque va más allá de la técnica a adentrarse en la progresión y en los ritmos fregadamente a destiempo, incluso hay quienes prefieren asociarlo con el Avantgarde. Lo realmente cierto es que es una piedra angular para el Death Metal a la hora de fijarnos en técnica y progresión.

From Wisdom To Hate, lanzado en 2001, es el cuarto álbum de larga duración. Además de la fea portada que no luce del todo con el estilo de la música, hay que decir que la música refleja lo contrario: mucha diversión bajo un concepto relativamente diferente al anterior, ellos no se han pegado de su éxito más reciente y han tratado de copiarlo sino por el contrario han dado un paso adelante (ese término es complejo de emplear ya que gustará y no gustará dependiendo de cómo se califique individualmente el anterior disco) pero en todo caso es un nuevo ensayo de la banda con su base de técnica profundamente valiente que otras bandas no se atrevían a hacer hasta la fecha. Me da la impresión que en muchos segmentos la música consigue ser un poco más doomy que en el pasado, seguramente tratando de profundizar algunos patrones extraños que se buscaban convertir en más pesados. También hay más exposición de solos de guitarra que se han tratado de separar un poco más de la estructura musical para un show más "propio", si se quiere llamar así, y siempre circulando en correlaciones sincronizadas y muy interesantes de esos segmentos lentos que citaba anteriormente junto a aceleraciones entretenidas. Esos nuevos puntos tratados de lentitud y aceleración con una guitarra más desarticulada me enganchan mucho en lo particular; así que hay que darle una oportunidad para entenderlo en su propio concepto.

Colored Sands, lanzado en 2013, es el quinto álbum de larga duración. Después de más de una década se atrevieron a lanzar este disco, con personal nuevo y con toda una gama de posibilidades jóvenes gracias a nuevos integrantes que le han imprimido poder nuevo al sonido, entre ellos un guitarrista estadounidense (que nos recuerda la cercanía de la banda en su primer disco con Estados Unidos) y no es para menos, ya que Luc Lemay es obviamente el artífice y jefe supremo de la banda pero le ha estado concediendo poderes a esos nuevos músicos, en especial al guitarrista y bajista, que son muy activos en una serie de bandas que sin duda le aportan ideas a la banda. La producción es fuerte pero ordenada, de hecho peca de ser demasiado ordenada, y normalmente se escucha la guitarra en una dinámica protagónica tapando mucho de lo que podría hacer la batería con más espacio; el disco sin lugar a dudas está pensado para que sea distorsionado pero creo que en este intento se han ocultado cosas que pudieron haberse manejado mejor. Todo el tiempo se están mostrando cosas interesantes, sin embargo; con esto quiero decir que no hacía falta este tipo de producción. Algo muy emblemático de la banda era la voz de Lemay, que se ha escondido un poco acá tanto por la producción pero sobre todo por decisión del propio Lemay que ha tratado de hacer las cosas más brutales.

1991 - Considered Dead

1993 - The Erosion Of Sanity

1998 - Obscura

2001 - From Wisdom To Hate

2013 - Colored Sands

lunes, 23 de marzo de 2015

PRIMAL FEAR - Discografia

Nombre: PRIMAL FEAR
Género: Speed / Power Metal
País de Origen: Alemania

Nacida desde el concepto heredado de JUDAS PRIEST, no sólo en torno a su sonido sino también en cuanto al concepto de sus portadas que se remiten a una evolución del águila robotizada del clásico álbum "Screaming For Vengeance", pero con mucha más identidad que un simple legado de una de las grandes bandas del Hevy Metal británico como lo es JUDAS PRIEST, específicamente gracias a fuertes influencias del Power Metal que datan del pasado de sus músicos creadores. PRIMAL FEAR fue fundada en octubre de 1997 por el vocalista Ralf Scheepers y Mat Sinner. Tanto Scheepers como Sinner habían sido constantes, y con un buen nombre, en la escena del Heavy Metal antes de la fundación de la banda. Ralf Scheepers prestó su voz en las bandas TYRAN' PACE, F.B.I. e incluso en actos de renombre como GAMMA RAY. Después de un concierto en donde realizaron covers de JUDAS PRIEST, en el que Mat Sinner y Tom Naumann participaron, surgió la idea de fundar PRIMAL FEAR.
Después de tomar totalmente la decisión y encaminarse a trabajar en el nuevo proyecto, rápidamente firmaron un contrato con NUCLEAR BLAST RECORDS a finales de 1997. Su álbum debut llevó el nombre homónimo (Primal Fear) fue lanzado en febrero de 1998 y entró en las listas alemanas en el lugar 48 por lo que es una de las entradas a la escena más altas de un álbum debut en Metal alemán. Ellos habían nacido para trabajar duro desde un principio, y gracias a sus buenos nombres tuvieron resultados con rapidez, tanto así que el mismo año se embarcaron en una gira con los veteranos RUNNING WILD (que también estaban grandemente influenciados por JUDAS PRIEST) y HAMMERFALL. Pero el trabajo no cesaba para ellos, así que pensaban y componían durante el día mientras tocaban por las noches, fue agotador, así que en julio de 1999 (aproximadamente un año después) el segundo álbum, titulado Jaws Of Death, fue puesto en libertad. Poco después de su liberación el guitarrista Tom Naumann abandonó la banda debido a problemas de salud, fue un golpe duro pero como agrupación seguían en pie de guerra; durante la gira por Europa, Brasil y Japón fue reemplazado temporalmente por Alex Beyrodt, y en enero del 2000 Henny Wolter se unió a la banda como reemplazo permanente. A principios de 2001 el tercer álbum, el gran Nuclear Fire, fue lanzado con un enorme éxito en el mercado. Gracias al empeño del trabajo compositivo la banda tocó en los Estados Unidos por primera vez y fueron invitados al Meltdown Festival Metal y el Milwaukee Metalfest.
Los próximos dos discos, 'Black Sun' y 'Devil's Ground' respectivamente, entraron en las listas de Alemania en sólidos lugares que los catapultó como una banda obligada a la hora de hablar del Metal alemán, su auge fue inmediato y con ascenso acelerado hasta convertirse en referentes contemporáneos. El punto culminante de la siguiente gira de doble cabeza de cartel con sus amigos de RAGE fue un concierto en la Scala de Londres, cosa que les ayudó a llegar a más escenas pisando fuerte. El mismo año Henny Wolter dejó la banda debido al regreso del miembro co-fundador Tom Naumann. Con esta formación la banda de giró de nuevo por Brasil, Estados Unidos y otros países de diferentes continentes. En abril / mayo de 2003 la banda participó en la gira "Metal Gods", junto con Rob Halford, TESTAMENT y algunas otras bandas que viajaron a través de los Estados Unidos y Canadá, además de otras giras en las que se destacan, entre otras, la que realizaron junto a más gigantes como HELLOWEEN y UDO.

Primal Fear, lanzado en 1998, es el primer álbum de larga duración. Hoy en día existe la molesta moda de la hipocresía ideológica en torno a las creaciones musicales: por un lado se alzan las voces pidiendo originalidad pero cuando una banda se sale de los esquemas convencionales no tardan en señalarlos como "vendidos" y demás apelativos estúpidamente moralistas; esta hipocresía ideológica de la contemporaneidad lleva a que haya una hiper-demanda del público por conceptos nuevos y eso es muy desgastante para los músicos (ya que es muy fácil pedir a boca abierta). Ya he dicho en el pasado que a mí eso me tiene sin cuidado, de hecho sí me caso con la idea de que las bandas no deben venderse al mejor postor comercial sino, por el contrario, deben preservar sus propios orígenes sin que ello signifique una privación por la experimentación como músicos. Ahora bien, mucho menos me interesa si hay bandas que quieren heredar legados concretos, como ésta que es claramente un discípulo de JUDAS PRIEST; para mi forma de ver las cosas no hay ningún problema desde que se haga bien y se honre el buen nombre de la banda homenajeada y en el futuro que se atrevan a hacer cosas ligeramente distintas y tengo que señalar que este disco logra engancharme porque tiene toda la actitud para ser un ganador; sus riffs son muy pegadizos y la voz no se queda atrás, especialmente en cuanto a los coros que son magistrales.

Jaws Of Death, lanzado en 1999, es el segundo álbum de larga duración. En esta publicación dan un importante paso hacia la dirección correcta: que consiste en tener la influencia clara de su banda admirada (que como dije, no es delito) pero adicionalmente darle esos toques que hagan girar la música de su propio lado; es en síntesis el brochazo que convierte al sonido en algo propio e igualmente disfrutable. Por ejemplo en materia de voz han tenido mucha voluntad por dar más variedad, ya que afortunadamente Scheepers tiene un registro muy alto que hace admirable su talento, y ya con eso tiene las herramientas para jugar con más texturas diferentes a las plenamente limpias. También se ha dado un importante paso correcto en los riffs que dejan de ser tan amañados en el Heavy para empezar a coquetearle al Power y Speed, aunque en esto no alcanzan a explotar todo, así que se pueden notar varias cosas que pueden ser arregladas.

Nuclear Fire, lanzado en 2001, es el tercer álbum de larga duración. Ya para este comunicado a todos nos queda claro que estos manes no andan jugando, fueron directamente al grano de lo que quieren para la banda en tan sólo su tercera entrega. Aquí se han introducido en las entrañas de la música pegadiza que cualquiera que guste del Heavy Metal puede disfrutar, sus voces han sido remodeladas una vez más: ahora más altas y melódicas que nunca y ya no le presta tanta atención a la textura. La participación de los diferentes instrumentos juegan al rededor de una red pesada, cosa que les sienta a la maravilla, con muchos aciertos no sólo de guitarra sino también de batería, que hace cosas realmente admirables para el género. Muchos lo consideran como su obra magna; yo no me uno a esa voz sin querer decir que el disco no sea de primera, simplemente es complejo determinar eso con sus sólidos discos inmediatamente posteriores. Así que no dude en escucharlo si le agrada el Heavy y el Power.

Black Sun, lanzado en 2002, es el cuarto álbum de larga duración. Básicamente no me uno a quienes señalan a Nuclear Fire como el mejor disco de la banda cuando se conoce el trabajo realizado en este cuartel que ha traído varias mejoras. Se pueden encontrar un montón de buenos riffs en diferentes velocidades que lo único que hacen es obligarnos a disfrutarlos con un buen headbang; lo interesante de los riffs, aparte de esencia de vieja escuela, es la valentía por probar con la lentitud en importantes pasajes de la música a lo largo de las canciones. Además de eso la voz continúa con su campaña de chillidos agradables al oído de quienes aprecian lo extremo de diferentes formas. Muy recomendado.

Devil's Ground, lanzado en 2004, es el quinto álbum de larga duración. Algo para admirar de PRIMAL FEAR, y que pocos se dan cuenta de ello, es que con cada disco parecen estar en mejor forma, podría hacer un par de comparaciones pero me las ahorro para no herir susceptibilidades, el punto es que este disco me llega directo al gusto porque tiene todo lo que se busca en este tipo de música, es armonioso, es simpático a la vista y en el fondo, resulta pesado en la mayoría del tiempo en cuanto a sus riffs y protagonistas golpes de batería, y finalmente todo se resume a un disco muy pegadizo. La voz de Scheepers es superior, con un registro envidiable para muchos vocalista y con un sostenimiento de las notas como pocos lo pueden lograr aunque sea con una nota considerablemente baja. El número de canciones de primera es más amplío con respecto a sus primeros discos, así que aún no entiendo por qué se le suele dar tan duro a esta banda que en mi opinión es una de las mejores en lo que hace.

Seven Seals, lanzado en 2005, es el sexto álbum de larga duración. Para esta oportunidad las cosas se conciben de otra forma, de una menos Power y más Heavy Metal tradicional al mejor estilo NWOBHM pero con una excelente producción, que suena mucho más ligado a un sonido agresivo en materia de guitarra. Aunque sea un cambio que aparentemente de forma y no de fondo, es suficiente para hacer que toda la música de este disco se diferencie de lo que hicieron previamente, además de unos retoques estilísticos en la composición para hacer más explosiones a cargo de un trabajo mancomunado de guitarra y batería.

New Religion, lanzado en 2007, es el séptimo álbum de larga duración. Después de presentar un sonido más potente en la anterior salida, ahora se proponen a profundizar ese sonido que a plena vista les arrojó buenos resultados, es como modernizar un poco la potencia del Heavy Metal con lo que para ellos significaran progresiones a ritmos acelerados, incluso se invita a Simone Simons (EPICA) para cantar una de las canciones. Realmente hay que decir que sí suenan diferente, a pesar de que aún se note la influencia de JUDAS PRIEST, y eso precisamente los hace tan grandes a lo largo de su historia. Hay tal vez un poco más de participación de teclados, como contraste con la fuerte guitarra, y adicionalmente con los experimentos vocales que hay de vez en cuando. Este disco resultó toda una controversia, empezando por su título y profundizando en lo que querían plasmar en su música.

16.6 (Before the Devil Knows You're Dead), lanzado en 2009, es el octavo álbum de larga duración. Una vez se hartaron de que los rotularan como el clon de JUDAS PRIEST, de una forma un poco minimizada, decidieron meterse de cabeza en la progresión a partir del 'Seven Seals' y si bien algunas cosas lograron cuajar bastante bien otras, por el contrario, fueron un desatine con respecto a sus máximas obras anteriores pero independientemente de los puntos a favor y en contra es un hecho que se han dado a la pela de quitarse de las espaldas los rótulos que han tratado de restarles habilidad, que apropósito es completamente injusto. Lo realmente cierto es que en este disco tratan de traer toda esa progresión especialmente de guitarra para mezclarlo con algunos elementos destacado de la vieja escuela de la banda y aunque no sea un disco que me ponga a escucharmelo una y otra vez es claro que hay que entender este nuevo concepto y de esa forma apreciar muy buenas canciones como 'Riding the eagle', 'Killbound', 'Night after night' o 'Smith & Wesson' y baladas como 'Hands of time'.

Unbreakable, lanzado en 2012, es el noveno álbum de larga duración. Cuando escuché este disco me esperaba algo muy semejante a sus trabajos inmediatamente anteriores pero vaya sorpresa que me he llevado una vez inició la primer canción y a medida que fueron pasando las demás me fui convenciendo del potencial de este trabajo, que sin exagerar es una joya contemporánea. La razón por la que me atrevo a hablar tan bien de él es porque luce tan variado como pocas veces he visto, ellos pueden sacar canciones con riffs pesados a la mejor forma de NWOBHM, como también pueden hacer canciones tan melódicas y pegadizas como nos tienen acostumbrados pero a la vez arrojar baladas que nos van a hacer escucharlas más veces; todas ellas con muy buenos contenidos al interior de sí mismas. En los últimos discos Scheepers ha bajado su registro vocal para contar con una voz tirando a medio tono pero en éste disco han vuelto sus chillidos altos, cosa que a mí siempre me han gustado, tal vez esa sea una de las razones por la que me ha enganchado este disco, así como en las épocas del 'Devil's Ground' de pa' atrás.

Delivering The Black, lanzado en 2014, es el décimo álbum de larga duración. El golpe contundente que dieron en el anterior disco se puede homologar en muchos sectores en este disco, algunos podrían decir que se está haciendo más de lo mismo sin embargo yo creo que es la misma fórmula con nuevas ideas de forma, sencillamente hay bandas que no desean hacer otra cosa más que lo que han sabido hacer por años y aún suenan bien. PRIMAL FEAR es muy talentoso en enviar canciones de primera que nos hacen mover la cabeza con su potencia, oscuridad y melodía a la vez, junto a las baladas ocasionales que les caen muy bien; acá se puede notar un incremento de la atmósfera sutil, puedo señalar ese factor como la nueva experimentación de la banda, pero hay que aclarar que siempre se hace en forma de telón. Es un buen consenso entre sus riffs fuertes, sus espectaculares golpes de batería (que me alientan mucho de escucharlos) y el uso de teclados y otras instrumentos no tradicionales, esto último especialmente en las canciónes 'When Death Comes Knocking' y 'One Night In December'. Pocas bandas logran estar tan vigentes en materia de calidad musical después de diez registros con apego a su estilo musical como lo ha hecho esta banda que para nada debe ser camuflada en pre-conceptos; hay que escucharla bien para valorarla.

1998 - Primal Fear

1999 - Jaws Of Death

2001 - Nuclear Fire

2002 - Black Sun

2004 - Devil's Ground

2005 - Seven Seals

2007 - New Religion

2009 - 16.6 (Before the Devil Knows You're Dead)

2012 - Unbreakable

2014 - Delivering The Black

lunes, 9 de marzo de 2015

VOMITORY - Discografia

Nombre: VOMITORY
Género: Brutal Death Metal
País de Origen: Suecia

VOMITORY proviene de una escena muy identificable en lo que a Death Metal se refiere, ya que por un lado Suecia se identificó con el sonido de bandas tales como ENTOMBED, DISMEMEBER y UNLEASHED, que representaban un sonido seco y pegadizo, y por el otro lado estaba el estelar movimiento melódico con agrupaciones lideradas por DARK TRANQUILLITY, AT THE GATES, HYPOCRISY, entre otras; pero VOMITORY era diferente a todas las demás bandas provenientes de su país, con un estilo muy identificable que distaba de camino entre los dos movimientos del Death Metal sueco, era tal vez la más sanguinaria y brutal.
Fue formada en 1989 por el guitarrista Urban Gustafsson junto a su hermano baterista Tobias Gustafsson durante el nacimiento de la escena del Death Metal sueco que es mundialmente conocida. Desde entonces, ellos estuvieron constantemente entregado música sencilla pero al grano en la molienda del Brutal Death Metal. A pesar de ser una parte del fenómeno que representó la escena sueca de Death Metal, los primeros y más importantes influencias se explicitaron por medio de SODOM, SLAYER, ENTOMBED, BOLT THROWER, NAPALM DEATH, SEPULTURA y CARCASS. Durante los primeros años, VOMITORY difundió su nombre en la escena de todo el mundo underground del Death Metal por la liberación de algunas cintas de demostración y un single.
Cuando la escena del Death Metal se estaba empezando a saturar y comenzó a estancarse, a mediados de la década de los 90s, muchas de las bandas brutales estuvieron rápidamente disueltas o cambiaron su estilo drásticamente a algo comercialmente más accesible. VOMITORY se negó a ir en esa dirección y, muy por el contrario, lanzó su debut completo álbum, "Raped in The Own Blood", en noviembre de 1996 (por medio del sello FADELESS RECORDS). Fue recibido con gran respeto dentro de la escena underground y ganó un montón de fans, que por muchos para el día de hoy se han quedado leales junto a VOMITORY. Pero ahí estaba aún engendrándose su verdadero prestigio, ya que con su segundo álbum, "Redemption" (del año 1999 de nuevo por medio de FADELESS RECORDS), mostró un muy gran progreso musical respecto del debut. El aumento de la brutalidad e intensidad en su música era evidente, por lo que su salvajismo se había puesto en marcha. Ahora, estaban en camino para encontrar su propia fórmula que mezclara los ritmos sencillos y pegadizos con sus influencias de Thrash fuerte junto al sonido y temática más sangrienta y horripilante. Después de dos álbumes y algunas giras europeas menores que estaban siendo impulsadas por su entonces sello discográfico, VOMITORY dio un paso trascendental hacia adelante cuando se asoció con la gran casa de renombre METAL BLADE RECORDS (que tiene en sus filas a bandas como CANNIBAL CORPSE, BOLT THROWER o AMON AMARTH); en ese momento la banda se había reducido de cinco a cuatro miembros, entonces el bajista Erik Rundqvist se hizo cargo de los deberes de la voz, así a partir de entonces se encaminaron en una exitosa gira europea como apoyo a CANNIBAL CORPSE y el festival No Mercy en 2000, pasó una etapa con mucho auge para la banda y en noviembre del mismo año VOMITORY lanzaron su tercer álbum -su primero para METAL BLADE: "Revelation Nausea" en el año 2001, y fue con este álbum que la banda cimentó su estilo y sonido de los cuales se han convertido en una agrupación ampliamente reconocida.
Después de una serie de lanzamientos de primera que se llevaron las miradas de varios amantes del Death Metal sangriento, lamentablemente los hermanos Gustafsson deciden dar por terminada la banda en 2013, dejando atrás toda una estirpe exitosa de hacer música. Es incierto saber si algún día decidan volver...

Raped in The Own Blood, lanzado en 1996, es el primer álbum de larga duración. Hay un buen número de bandas que al tardarse de publicar su primer disco a full simplemente pierden el impulso e interés por parte de apoyos económicos y corporativos pero VOMITORY tuvo incluso éxito al crear ciertas expectativas en dichos sectores; FADELESS RECORDS fueron los responsables de brindarles el apoyo suficiente para que éste golpe fuera una amenaza real. Y es que todo el aparataje del disco confluyó en la característica de sangre y barbarie, muy simpatizante con el GrindCore, en el que dejaron entrever muchas características de originalidad, aunque en sus próximos discos muchas de esas facetas se explotarían a mayor escala y de esa forma se vería un leve cambio de sonido.

Redemption, lanzado en 1999, es el segundo álbum de larga duración. Tan fría como su portada resultó ser la voz, y esto genera un gran contraste con la música que normalmente es más líquida, pero con un inicio de su carrera hacia el lado más violento en torno a sus riffs que se tratan de salir del tinte ligero de Grind. Es un gran avance para ellos gracias a que la producción supo responderle de maravilla a la evolución instrumental, en donde entre otras cosas se ha dado al trabajo de plantear una variación en materia de diferentes velocidades, incluso se las arreglan para parecer algo pegadizos.

Revelation Nausea, lanzado en 2001, es el tercer álbum de larga duración. En esta oportunidad tal vez tengan menos variedad en sus canciones pero se ha dado un paso trascendental en torno a la cantidad de brutalidad que hay en torno a la compaginación de guitarra y batería, siendo un trabajo completamente mancomunado, que si bien no es que estén creando algo completamente nuevo por lo menos se las arreglan par hacer algo realmente brutal; y que apropósito es realmente complicado determinar si hacer únicamente Death Metal o si se introducen en la categoría del Brutal Death. En todo caso se auto-proclama como un lanzamiento poderoso y casi memorable.

Blood Rapture, lanzado en 2002, es el cuarto álbum de larga duración. Todas las bandas por grandes o pequeñas que sean, de acuerdo a nuestras preferencias o por el otro lado por el mercado, tienen un disco insignia que las hacen crecer y darse a conocer como bandera nacionalista; y éste es precisamente el disco que mejor representa a VOMITORY. Con todo y sus influencias variadas en diferentes partes del mundo nunca tratan de hacer otra cosa más que brutalidad, es como la música al grano, sin compasión o contemplación alguna y eso precisamente los proclama como unos ganadores de su propia receta. Una cosa positiva, o por lo menos a mi parecer, es que han traído de vuelta más palpablemente los coqueteos con el Grind, afortunadamente se juega en un campo en el que resulta saludable y con muchos factores de suspicacia.

Primal Massacre, lanzado en 2004, es el quinto álbum de larga duración. VOMITORY se ha encontrado en el camino de la brutalidad pegadiza para quedarse en ese pasaje y no salir de él fácilmente, y desde luego es una buena noticia porque tratan de reivindicar el Brutal Death Metal a su forma, de primer calibre en su calidad de riffs, la coherencia lírica, la pertinencia vocal y hasta en el rendimiento de producción. Aquí no se van a encontrar tecnicismos o progresiones de ninguna forma, simplemente Death Metal más allá de la barrera de lo sanguinario, muy simpatizante del Brutal de Erik Rutan (respetando las diferencias) donde se plasma un conjunto ruidoso, oscuro/demoníaco pero muy pegadizo.

Terrorize Brutalize Sodomize, lanzado en 2007, es el sexto álbum de larga duración. Es con seguridad su mejor arte de portada; trono del que ha sido despojado su primer disco (Raped in The Own Blood). Y me encanta cuando una banda pone todo junto, desde la creatividad de portada hasta la música (esto segundo lo más importante), es reconfortable que ver a una banda andando a toda máquina por un camino bien fundamentado, como una locomotora de alta velocidad. Aquí se ha traído todo ese impulso instrumental de primera que no le resta absolutamente nada de brutalidad para ser pegadizo, además se logra escuchar el bajo que siempre está en juego por lo alto junto a la guitarra y batería. Como si fuera poco a la voz se le nota más creíble que nunca, es una banda madura que sabe lo que hace a la perfección. Todas las canciones son recomendadas.

Carnage Euphoria, lanzado en 2009, es el séptimo álbum de larga duración. Aunque no iguala a la anterior envestida (como resultó ser el anterior disco), sí la sigue de cerca en los términos del desempeño y la misma fórmula musical que siempre está tratando de enviar comunicados de brutalidad con riffs sucios y normalmente alargados, junto a una batería capaz de hacer contrastes de ritmos lentos y medios. Adicionalmente se han mejorado algunos aspectos de la producción, aunque fuera casi imposible de concebir luego de escuchar el anterior trabajo, como la mezcla que ha sabido poner toda la molienda de guitarra, batería y bajo en una sola pieza para que sonaran increíblemente juntos sin ahogarse uno entre el otro, como también se destaca la mezcla en términos de voz.

Opus Mortis VIII, lanzado en 2011, es el octavo álbum de larga duración. Será difícil olvidar éste disco, recuerdo que cuando salió al mercado terminé sorprendido por el planteamiento de su portada que distaba muchísimo de sus anteriores artes que casi siempre estaban llenos de sangre (especialmente 'Raped in The Own Blood' y 'Terrorize Brutalize Sodomize') pero éste era diferente porque aunque tuviera ligeros tintes de sangre, a causa de la guerra que allí se plasma, todo se veía empañado por el frío aterrador que producía esa cuasi-orquesta rodeada de nieve; un concepto muy interesante que ilustra la frialdad de la muerte en una guerra que actúa en forma de orquestación sanguinaria. Y dedico tantos renglones a la portada porque ella es plenamente un muestreo de lo que posee el disco en su fondo, los riffs tienen un efecto mucho más simpatizante de la escena sueca, que normalmente sonaba fría y calculadora, por lo que un cambio en la producción ayudó a que eso tomara del todo su forma. El performance de la guitarra ya no tiene como foco especialmente el Brutal Death sino más bien las notas alargadas con ritmos medios y medio-rápido con mucha participación de batería (más de lo normal) y con una voz que engancha.

1996 - Raped in The Own Blood

1999 - Redemption

2001 - Revelation Nausea

2002 - Blood Rapture

2004 - Primal Massacre

2007 - Terrorize Brutalize Sodomize

2009 - Carnage Euphoria

2011 - Opus Mortis VIII

lunes, 23 de febrero de 2015

ABIGOR - Discografia

Nombre: ABIGOR
Género: Black Metal
País de Origen: Austria

Sabemos que el Black Metal predominantemente fue creado en Escandinavia, por lo menos en principio, pero después se expandió por todo el mundo igual a como lo hicieron todos los géneros del Metal; de esa forma a partir de los noventas empezaron a salir cabezas visibles de actos tan buenos como originales que los de la propia Escandinavia en países finos y poco visibles, geográficamente hablando, como lo eran Hungría, Suiza o como en ésta ocasión: Austria. El proyecto nació en el año 1993 de una forma tímida pero trabajosamente bajo el nombre de ABIGOR, gracias a dos hombres que se hicieron llamar P.K. (Peter Kubik) y T.T. (Thomas Tannenberger) respectivamente, quienes representan la dupla que le ha dado vida a casi cada uno de los discos.
Después de la liberación de varios demos, el vocalista original de Tharen (Alexander Opitz) dejó la banda y fue reemplazado por Silenius (Michael Gregor), que grabó las voces para todos los lanzamientos de ABIGOR hasta que durante plena grabación de 'Channeling the Quintessence of Satan' decidió abandonar la banda. Thurisaz, que había estado en una banda de Thrash Metal llamada LOST VICTIM junto con T.T. en la década de 1980, se unió a la banda y terminó las grabaciones del 'Channeling the Quintessence of Satan'. A finales de 1999, T.T. dejó la banda por diversas razones (que van desde problemas personales hasta estar harto con lo que fueron algunas filosofías ridículas de la "escena"). Después de su partida, ABIGOR lanzó un álbum y un EP más antes de separarse en 2003.
En abril de 2006, P.K. y T.T. decidieron unir sus fuerzas de nuevo para revivir la banda que tanta gloria había tenido con sus tremendos discos. Durante el año siguiente, 'Fractal Possession' fue puesto en libertad con excelentes resultados en la escena. La banda tenía previsto lanzar un EP compartido en el 2008 con el grupo de Black Metal francés BLACKLODGE pero no se pudo concretar el acuerdo. Y posteriormente a este comunicado, ABIGOR aparentemente colaboró con un artista experimental noruego llamado Zweizz, ya que ABIGOR no es una banda que se abandere de la terminología "true", simplemente hace Black Metal al grano pero nunca rechaza las nuevas propuestas musicales que se han con respeto y seriedad.
Las primeras obras de ABIGOR fueron inspiradas por J. R. R. Tolkien de El Señor de los Anillos junto a algo de su arte visual.

Verwüstung / Invoke the Dark Age, lanzado en 1994, es el primer álbum de larga duración. Mientras mucha de la escena noruega empezó de una forma modesta y fue tomando impulso con el tiempo, siempre con un estilo muy puro, en Austria las cosas se desarrollarían diferente gracias a ABIGOR; tan atrevidos para experimentar en la época con teclados bien ejecutados y guitarras acústicas de fondo que les representó una fortaleza musical significativa. Es un conjunto de canciones bien estructuradas, con voces muy a la vieja escuela pero con una cuasi-revolución instrumental (en el marco del Black Metal que resultaba tan arraigado y unidimensional) que con seguridad muchas bandas vieron con posterioridad para seguirle los pasos.

Nachthymnen (From the Twilight Kingdom), lanzado en 1995, es el segundo álbum de larga duración. Definitivamente ABIGOR se consolida como una banda de primera clase con unas tremendas escrituras que dejan pocos reparos por hacer, de hecho desde mi punto de vista no le encuentro absolutamente ningún reparo, hasta la producción es perfecta para el sonido... Los teclados en esta ocasión han tenido una incursión mayor sin que logren sonar molestos o en primera fila como otras bandas, se utilizan de buena adecuada como complemento, ya que los protagonistas son siempre los riffs (cada canción contiene muchos de ellos, por lo que su calidad siempre es la mejor) y los detallados golpes de batería que terminan formando una muy buena melodía entre todos. La voz es muy apta, destilando mucho veneno e incuso con un par de intervenciones de voz femenina sin ser tan relevantes. Es el mejor disco de la banda, ultra-recomendado!

Opus IV, lanzado en 1996, es el tercer álbum de larga duración. Con una producción ligeramente más alta que la anterior, han decidido resaltar un poco más la batería con el gran impulso que ha traído la guitarra bajo creaciones pegadizas y muy armónicas. Pueda que el sonido se esté saliendo de los cánones del Black Metal, especialmente en lo que respecta a la producción pero aún así, imprimiendo originalidad, éste disco me logra enganchar fácilmente gracias a su gran sentido de actitud en la batería que no se resigna a tener un plano pasivo y de cortina como se suele hacer en el Black Metal sino que toma la actitud probablemente del Death Metal que toma las riendas de muchos segmentos y en otras da la batalla lado a lado con la guitarra, que como se ha dicho tiene una muy buena creatividad.

Supreme Immortal Art, lanzado en 1998, es el cuarto álbum de larga duración. Aquí marcan un camino diferente a lo que han hecho en el paso pero sin duda apoyo ese cambio porque no es un cambio absurdo en su carrera, de hecho es un cambio hasta predecible, con una profundización de los sonidos complejos y profundos a manera sinfónica, que tiene similitud a bandas como EMPEROR o LIMBONIC ART, es decir, una estructura difícil de digerir con gran talento de emocionalidad siempre pesada. Se ha vuelto más lenta con el propósito de hacer música más densa y con la eliminada de las voces femeninas han marcado un paso adelante que nos remite a un disco sorprendente, aunque poco valorado con gran injusticia. Disfruten de este disco si es que les gusta el sonido de la gran EMPEROR.

Channeling the Quintessence of Satan, lanzado en 1999, es el quinto álbum de larga duración. Hay que repetir una vez más que esto no es "true" Black Metal, es ABIGOR, una excelente banda con una creatividad seguramente superior a muchas bandas noruegas y suecas de su estilo. Se mezcla mucho de ese caos tan identificable de los primeros discos con la profundidad que ofrecieron los acordes más entrincados de su etapa inmediatamente anterior a éste, pero con la adición o plus de unos coqueteos muy sutiles de toques cuasi-Industriales como una evolución del papel que vinieron cumpliendo los teclados. Hay capa sobre capa de batería y riffs, que actúan como si estuvieran batallando entre sí que pocas palabras hace un sonido poco digerible, ese es uno de los puntos fuertes de la banda de principio a fin de carrera pero solo se logran comprender si se escucha y analiza con calma o si se tiene un oído desarrollado en este tipo de música compleja.

Satanized (A Journey Through Cosmic Infinity), lanzado en 2001, es el sexto álbum de larga duración. En este disco P.K. se ha quedado solo, ya que T.T. se ha ido de la banda como rechazo a la filosofía "true" del Black Metal, es una protesta en contra de los marcos exagerados que se han dictado especialmente en Noruega que poco margen de creatividad le han dejado a las bandas, y la que ya existe se le ataca con toda la soberanía. Sin embargo ABIGOR, como otras bandas de la propia Escandinavia, sin voltear a mirar a ningún lado más que al camino propio como banda y no como género continúan en la batalla por el nombre. En esta ocasión con una producción un tanto salida de tono y con una actuación de guitarra (a cargo ahora de Thurisaz) con propuestas valientes en las que unas se logró el objetivo y en otras sencillamente no. Es un buen inicio para una hipotética nueva alineación en la banda pero la realidad es que no hubo tal, no hubo continuidad, ya que después de este disco P.K. terminaría con la banda por el hueco dejado por su amigo de fórmula.

Fractal Possession, lanzado en 2007, es el séptimo álbum de larga duración. Una vez más juntos P.K. y T.T. con el propósito de volver a luchar por el nombre de ABIGOR se han venido con un trabajo que hace uso de la tecnología, polémico en principio pero agradable después. Muy experimental desde su lado Industrial que si bien ya había mostrado un par de coqueteos en el pasado, nunca había sido algo comprometedor pero en esta ocasión han ido lejos en sus fronteras que con seguridad han sorprendido a sus seguidores del pasado por el cambio valiente y de alta monta. Es un re-inicio totalmente inesperado por sus dimensiones pero que aún después de escucharlo se pueden valorar muchos factores, finalmente el parte es positivo por lo que a estas alturas parece que ABIGOR no tiene lugar para el error.

Time is the Sulphur in the Veins of the Saint - An Excursion on Satan's Fragmenting Principle, lanzado en 2010, es el octavo álbum de larga duración. No sé qué tan buena idea haya sido que la banda se viniera con únicamente dos piezas tituladas 'Part I' y 'Part II', como si no fueran difíciles de digerir hacen aún más complicadas las cosas con éste disco que en realidad tiene mucho para mostrar dentro de sus dos capítulos con una interacción jugosa de instrumentos que van desde los sonidos modernos, pasando por los riffs trituradores y empatando con una batería que, como siempre, está por encima de los estándares del Black Metal convencional. Otro punto es la voz, siempre ha sabido ser precisa en su tono para ser penetrante sin resultar molesta pero en esta oportunidad luce tan profunda como pocas veces había escuchado en éste género, ellas literalmente taladran nuestra mente.

Leytmotif Luzifer (The 7 Temptations of Man), lanzado en 2014, es el noveno álbum de larga duración. A estos tipos se les ha dado por tantos años una presión tan fuerte que finalmente decidieron tapar bocas, aunque al parecer haya sido coaccionado por la comunidad del Black Metal pero lo más importante es que lo han hecho a la altura de las expectativas o probablemente más que ellas. En este disco no hay nada de teclados, o ritmos experimentales ni mucho menos Industrial, es fácil decir que la banda se ha sacado de la manda un disco bajo el camino del famoso "true" que jamás había realizado, ya que siempre se auto-concibieron como músicos de una corriente y no súbditos de una secta. Es interesante desde la temática, que engendra una crítica netamente antropológica, hasta la instrumentación que está repleta de riffs extraños, batería firme y voz espectacular (de nuevo a cargo del gran Silenus). Se robó todas la miradas y unos cuantos detractores dejaron caer sus mandíbulas al escucharlo...

1994 - Verwüstung / Invoke the Dark Age

1995 - Nachthymnen (From the Twilight Kingdom)

1996 - Opus IV

1998 - Supreme Immortal Art

1999 - Channeling the Quintessence of Satan

2001 - Satanized (A Journey Through Cosmic Infinity)

2007 - Fractal Possession

2010 - Time is the Sulphur in the Veins of the Saint - An Excursion on Satan's Fragmenting Principle

2014 - Leytmotif Luzifer (The 7 Temptations of Man)

lunes, 9 de febrero de 2015

SKINLESS - Discografia

Nombre: SKINLESS
Género: Brutal Death Metal
País de Origen: Estados Unidos

SKINLESS, como la mayoría de bandas neoyorquinas tiene una calidad musical muy particular, tuvo sus inicios en la escena del Metal en 1992 siendo así una banda veterana que ha influenciado a centenares de proyectos posteriores. A pesar de una serie de cambios en la alineación, que a decir verdad no han afectado mucho en su estabilidad musical, el equipo de compositores de Noah Carpenter (guitarras) y Sherwood Webber (voz) se han mantenido constantes desde 1994. Después de la adición de los talentos de Bob Beaulac (batería) y Joe Keyser (bajo) SKINLESS se estableció como una sólida propuesta de calidad brutal, con un muy dedicado y trabajador lineup, grabó dos demos y apareció en numerosas compilaciones. En 1998, SKINLESS lanzó su álbum debut 'Progression Towards Evil' que fue grabado en Max Trax Studios en Albany, Nueva York. La reacción del 'Progression Towards Evil' fue inmediata, sorprendiendo al público underground, mostrando la musicalidad y la energía que la banda había dado a conocer por medio de sus intensas actuaciones en directo. Fue una versión totalmente independiente (en principio) que recibió elogios frenéticos de la prensa de todo el mundo y registró ventas notables. SKINLESS se embarcó en tres giras inmensamente totalmente exitosas en promoción de 'Progression Towards Evil' introduciendo a legiones de fans a la experiencia de ver la brutalidad musical de SKINLESS en vivo. El grupo recorrió los Estados Unidos con algunos de los entonces éxitos del underground como MORTICIAN en el Chainsaw Tour del 1999 y en la primavera de 2000, luego SKINLESS volvió a recorrer los Estados Unidos y adicionalmente México junto a INCANTATION, generando incluso más seguidores de la revolución brutal underground.
Su posterior gira europea como cabeza de cartel reclamó más discípulos, ya que estaba siendo todo un talento naciente en el que se esperaba mucho de la banda. En su debut con la etiqueta RELAPSE RECORDS, gracias a la grabación del segundo álbum: 'Foreshadowing Our Demise', SKINLESS pintaron imágenes violentas de la devastación total por medio de sus temáticas y toda la puesta en escena que resultaba no menos que sanguinaria. 'Foreshadowing Our Demise' musicalmente documentó la energía sin fin de varias presentaciones en vivo muy fornidas por parte de la banda, la entrega de una combinación aniquiladora de estéticas tipo Groove que castigaban los oídos del público y la interminable brutalidad que era la finalidad de la banda. SKINLESS con sus posteriores giras continuó inundado a los oyentes con riffs colosales, percusión caótica y un mordaz ataque vocal de Webber. SKINLESS giró tanto como fue posible en 2001/2002, se le invitó personalmente de forma especial a salir de gira con HATEBREED y SIX FEET UNDER, favoreciendo así su crecimiento siguiente en la que ya empezaba a salir de su estatus underground. Con la llegada a países como Japón, la publicación de su tercer álbum: 'From Sacrifice To Survival', y compartir tarimas con los peces gordos del medio como CANNIBAL CORPSE, ORIGIN, CRYPTOPSY, DEEDS OF FLESH, y EXHUMED se legitimaron como una fuerza infleunciadora importante a tener en cuenta en el Brutal Death Metal que tanto auge empezó a tener a partir de esos años.
Desafortunadamente la agrupación tristemente enterró sus esfuerzos como grupo de trabajo en el año 2011 pero fueron capaces de revivir la banda en 2013 en el que estuvieron repletos de shows y finalmente en 2015 anunciaron la publicación de un nuevo disco que mejoraba aún más su situación.

Progression Towards Evil, lanzado en 1998, es el primer álbum de larga duración. Este disco significó un muy buen inicio en las grandes ligas para la banda gracias a una calidad musical elevada, incluso es difícil el hecho de si clasificarlos o no en el Technical, recordemos es una banda neoyorquina y por ende trae toda esa influencia confusa de cuasi-tecnicidad de bandas como IMMOLATION; en todo caso hacen Brutal Death Metal. Tal vez hubiesen podido realizar una mejor producción, exactamente en el sector de mezcla para que el bajo se hiciera más evidente con sus interesantes líneas que sólo se logran escuchar cuando los demás instrumentos se silencian para darle el paso a los aportes de bajo pero en el resto de sectores es un trabajo sobresaliente, además del bajo, no hay ningún instrumento enclavado. Los riffs son pegadizos con uso de la técnica moderada, como ya se dijo, y con brochazos de Groove; la velocidad no es tan evidente como sí lo hace la pesadez gracias al buen entendimiento con la batería que logra converger para un precisión absoluta. Mientras la voz es muy profunda y brutal, es lo máximo que se le puede pedir al Death Metal, voces pesadas que bien pueden cambiar de tono ¿pero hay un punto negro en la superficie? Sí, las molestas voces introductorias, definitivamente fue una mala decisión ponerlas.

Foreshadowing Our Demise, lanzado en 2001, es el segundo álbum de larga duración. Horriblemente infravalorado, cosa que me frustra porque no es para nada un mal disco ¡todo lo contrario! Salgo en defensa absoluta de ésta buena pieza de canciones muy estables que siempre tienen buenas cosas para ofrecer, tal vez no se ha mejorado sustancialmente la producción con respecto al disco anterior pero aún así sigue siendo un buen trabajo, sin embargo la composición sí expresa varias mejorías, ya que si el primero llamó la atención por su buen entendimiento entre los instrumentos en éste se han mejorado esos aspectos; aunque las voces introductorias hayan persistido en aparecer en exceso. Los riffs son de primera y la batería hace lo suficiente para brindarle al sonido mucha precisión, todas las canciones traen ese toque especial de brutalidad bien organizada en la que a leguas se nota la madurez de sus músicos.

From Sacrifice To Survival, lanzado en 2003, es el tercer álbum de larga duración. La banda ha tenido un mejoramiento de su composición a medida de que las voces se hicieron sentir en críticas constructivas para el sonido que deberían tomar, ellos escucharon al público y a la prensa especializada para partir de su esencia y aterrizarlo en un estilo diferente a los anteriores. Los riffs continúan teniendo ese tinte groovy con el que se hicieron conocer desde el primer adelanto pero ahora utilizan los chugs más entrincados, esto es muestra de la dificultad para calificar de nuevo a la banda o no con el rótulo de Technical, con algunos coqueteos al Thrash. Es también una batería sólida pero sobre todo llama la atención la participación tan sólida que la producción le dio al bajo y para rematar el cambio de voz, ya no es profunda sino más bien un tono más duro pero a la vez más convencional.

Trample The Weak, Hurdle The Dead, lanzado en 2006, es el cuarto álbum de larga duración. Ahora con un nuevo vocalista las cosas han vuelto a cambiar un poco, se trata de Jason Keyser (hermano del bajista Joe Keyser) que ha elevado el nivel de la música a un punto de caos total que terminó por conquistar a las masas del Death Metal. La voz de Jason es admirablemente variada, trae gruturales profundos, gritos y hasta toques de pig squeals, todo esto acompañado de una labor estupenda de guitarra y batería que logran compaginarse de la mejor forma para hacer un material muy compacto y brutal, además no hay que olvidarse del bajo, una vez más la producción ha sido de primera dándole un lugar a las líneas del bajo sin restarle absolutamente nada de potencia a la guitarra ni a la voz. Con este material Jason Keyser saludaba las filas de SKINLESS en los estudios y fue el mismo que le dio la despedida, ya que después de ésto él dejó la banda para actuar en ORIGIN con posterioridad.

Only Ruthless Remain, lanzado en 2015, es el quinto álbum de larga duración. Se ha anunciado que SKINLESS sacará al mercado una nueva nueva placa, después de casi una década sin meterse a los estudios, por medio del reconocido sello RELAPSE RECORDS; las fechas están propuestas para el 2 de junio próximo en Estados Unidos.

1998 - Progression Towards Evil

2001 - Foreshadowing Our Demise

2003 - From Sacrifice To Survival

2006 - Trample The Weak, Hurdle The Dead

2015 - Only Ruthless Remain
Próximamente

martes, 3 de febrero de 2015

TESTAMENT - Discografia

Nombre: TESTAMENT
Género: Thrash Metal
País de Origen: Estados Unidos

TESTAMENT fue una de las primeras bandas de Thrash Metal emergiendo desde el área de la bahía de San Francisco en la década de 1980; es reconocida uno de los gigantes del Thrash. Formada originalmente bajo el rótulo de 'LEGACY' en 1983 por los miembros fundadores: Eric Peterson (guitarra rítmica), Derrick Ramírez (guitarra) y Louie Clemente (batería), la alineación incluía al vocalista Steve Souza (aclamado en el futuro por su labor en EXODUS) y al bajista Greg Christian. Era una sólida alineación pero los cambios no se hicieron esperar tanto tiempo, Ramirez más tarde fue sustituido por el talentoso Alex Skolnick (guitarra). Souza también partió, después de que la banda dejo de llamarse LEGACY a retitularse definitivamente como TESTAMENT, para unirse a EXODUS y sugirió al imponente Chuck Billy para que asumiera como nuevo líder de la agrupación, desde este momento ese hombre sería el protagonista de la banda en la voz hasta el día de hoy.
Ya con una fórmula más compacta y con mucha química entre ellos lograron publicar una cadena de varios discos, muy juiciosamente, con una calidad musical bastante alta que les representó un auge en el prestigio como banda. Dave Lombardo (GRIP INC. ex-SLAYER) fue introducido oficialmente como miembro de la banda. Por otro lado James Murphy fue traído de vuelta una vez más en el bajo, el legendario Steve DiGiorgio (SADUS, ex-DEATH, ex-CONTROL DENIED). El estelar encuentro nació en 1999 pero James Murphy partió precipitadamente, y se determinó posteriormente que se dio por razones apegadas a una enfermedad grave. Steve Smyth (ex-VICIOUS RUMORS) llegó justo a tiempo como guitarrista para embarcarse en la gira, luego de su trabajo realizado fue invitado a seguir siendo un miembro permanente de la banda. Lombardo pronto también dio un paso a la izquierda, argumentando su falta de tiempo para lo que se requería en una banda tan importante como TESTAMENT, tiempo que le quitaba tener otros proyectos en su agenda.
Después de la exitosa gira mundial "Riding The Snake" para promover el entonces nuevo disco "The Gathering", el vocalista Billy fue diagnosticado con una forma rara de cáncer, médicamente llamado 'células germinales de seminoma', en marzo de 2001. A pesar de su enfermedad y tratamientos a los que tenía que asistir arduamente para tratar el cáncer, Billy ofreció su voz en la grabación del disco compilatorio de clásicos "First Strike Still Deadly" con una reunión especial para esa especie de autohomenaje que se hacían por medio de ese material compilatorio, trayendo de vuelta a Alex Skolnick y John Tempesta para grabar en el disco. Tiempo después, que resultó una etapa llena de revuelos noticiosos sobre la salud del gran Billy en donde todo el mundo en la escena condescendía y enviaba buena energía para su recuperación, se conoció que este gran guerrero había superado las células cancerígenas que habían atacado su cuerpo y de esa forma podía seguir atacando con más y más Metal, ¡dejando el mensaje que los metaleros son fuertes y todo lo pueden conseguir a base de trabajo y dedicación!

The Legacy, lanzado en 1987, es el primer álbum de larga duración. A este disco, su gran debut, le han puesto como título el nombre con el que funcionaba la banda en su primera etapa y no es para menos porque la intensidad de la música es no menos que fenomenal, reúnen una serie de factores que llevan a este disco a estar en primer fila entre los mejores debuts. Dichos factores consisten en una fórmula que mezcla los riffs pegadizos del Thrash Metal, una voz muy potente que deja muy bien parado a Billy, todo esto con una intensidad que en ocasiones se sale de los marcos del Thrash y así mismo la suficiente dosis de melodía para hacer aún más pegadizas sus canciones.

The New Order, lanzado en 1988, es el segundo álbum de larga duración. Hay bandas que requieren de dos a tres discos para definir su sonido emblemático pero en el caso de TESTAMENT han dejado la banderilla bastante alta con su debut, con una música muy clara y con poco margen de mejora pero esto paradójicamente, además de ser un gran estreno que les implicaba un muy buen reconocimiento temprano, también les trajo problemas en el ámbito de la continuidad musical porque realmente en este disco no se ha presentado un paso adelante aunque tampoco es un mal disco; el anterior es un problema grande para ellos porque es tan bueno como mediocre, en pocas palabras: un álbum de altibajos.

Practice What You Preach, lanzado en 1989, es el tercer álbum de larga duración. Siento que éste disco es superior al anterior, pero empiezo aclarando que la banda aún está en mora de enviar un golpazo para hacerle competencia a bandas como SLAYER, ya que por el momento no pasa de ser una agrupación sobresaliente. Básicamente pareciera que les hace falta química para lograr una compenetración y poder hacer canciones estables y de primera, lo que está claro es que Skolnick deja sobre la mesa muchos riffs que deberían ser mejor explotados por el resto de los integrantes, él es un guitarrista con mucho talento que literalmente saca la cara por la banda en materia de música. Billy es la otra gran estrella, en el buen sentido de la palabra, sus voces son poderosas y son capaces de tocarte el cerebro; es un gran disco pero con falencias en la profundidad de la música. A estas alturas ésta banda no sería casi nada sin Skolnick.

Souls Of Black, lanzado en 1990, es el cuarto álbum de larga duración. ¡El mejor en su carrera! Siento ser tan explicito y no tener más cautela pero tengo que decirlo después de venirme en una campaña de críticas de sus discos previos, así que por cuestiones de justicia debo decirlo de forma tan seca. Este disco tiene un dato interesante de citar: todo esto fue armado en 3 meses; ese era el precario tiempo que tenían para componer y grabar todo un álbum por compromisos empresariales. Probablemente éste disco nos dé una clave de lo que había sucedido con ellos anteriormente, no confiaban del todo en sí mismos y se enredaban la pita en pensar demasiado lo que iban a hacer y por eso el material previo sonaba bueno pero a veces estéril o poco desarrollado; éste disco demuestra esa hipótesis por el corto tiempo en el que tuvieron que confiar más en sus habilidades innatas e individuales como músicos que en la comodidad del dialogo prolongado (sin querer decir que no existió dialogo) ¿El resultado? Estupendo.

The Ritual, lanzado en 1992, es el quinto álbum de larga duración. Después de su éxito anterior la banda cambia un poco su andar, y discrepo de muchos pesimistas: -Este no es para nada un mal disco-. Por el contrario creo que es un disco con mucho empeño y que ha salido con un buen trabajo conjunto; puede ser interpretado como el disco más maduro de la banda, ya que Skolnick se sabe mandar cada riff con entrega total, y atrás de ellos se nota mucho trabajo compositivo, junto a Peterson que sabe responder de la misma forma. Tal vez el disco no sea tan diferente a los demás como se piensa en principio sino que lo que actúa es una excelente producción que hace fluir las cosas para darle un toque especial al sonido de la banda, un sonido más completo y potente, tan completo que me he quedado muy satisfecho con la batería (cosa que nunca me ha agradado de a mucho en el movimiento thrasher). Basta con escuchar los solos y la respuesta que los demás instrumentos que le dan para quedarse muy satisfecho con éste trabajo.

Low, lanzado en 1994, es el sexto álbum de larga duración. Cuando más satisfecho me había dejado el baterista, se va y entra alguien nuevo (John Tempesta), y ni hablar de la guitarra que ha sido dejada por parte de Skolnick y ha ingresado Murhpy. El disco se trae unas buenas ideas por parte de sus integrantes buenos, en los que en ningún momento hay que dudar de sus capacidades como músicos pero tengo que decir que no hay un buen paquete, todo está tan desorganizado que pareciera un experimento de laboratorio hecho por personal erróneo. Es tanta la 'descachada' (como decimos en Colombia, refiriéndonos a una equivocación) que incluso el gran Billy se ha parado en el escenario que no es: ¿segmentos de gutural? Sencillamente NO les queda bien!

Demonic, lanzado en 1997, es el séptimo álbum de larga duración. Hay que admitir que entre la experimentación de una banda como KREATOR y TESTAMENT, prefiero la de TESTAMENT (disculpándome por la vulgar comparación) que ha tratado de robustecer su música convirtiéndola en algo aparentemente más pesado. En realidad aunque no me dan nauseas tampoco logro conectarme con la música de este disco, ya que los riffs buenos son escasos y la química del grupo es inexistente pero lo que es aún peor: a Billy se le ha antojado tomar esos segmentillos de guturales que se mostraron en el disco previo para volverlos una regla acá y por supuesto eso no les queda nada bien. Incluso la portada del disco es desagradable, parece una portada de SLIPKNOT o cualquier excremento similar.

The Gathering, lanzado en 1999, es el octavo álbum de larga duración. Con la buena noticia que en la batería hay un maestro: Dave Lombardo, sin atribuirle todo en sus hombros, pareciera que con él en las filas de la banda todo a fluido para un resultado muy decente y a la altura del verdadero estilo de la banda. Sin subestimar a Murphy, que para nada es mi intención, la banda se hubiera sacado un clásico con la presencia de Skolnick en la guitarra pero los hubiera en música no existen. Es sólida la composición de todos los instrumentos, con riffs que trascienden del pleno instante y de corte cuidadoso pero definitivamente el protagonista acá es Dave Lombardo, que como es su talante, todo lo hace de forma admirable, aunque es triste este sea el primer y último disco de Lombardo con la banda. Y por fortuna Billy ha abandonado los guturales para hacer su voz agresiva que le queda muy bien sin necesidad de cruzar la frontera del Thrash al Death Metal.

The Formation Of Damnation, lanzado en 2008, es el noveno álbum de larga duración. Con Billy curado del cáncer que padeció, la banda ha vuelto con toda la artillería, el retorno de Skolnick a la guitarra es un gran logro para que la banda siga vigente y activa en su proceso de composición musical. Se han reunido con toda su energía, como veteranos que ya son, a crear un nuevo disco y el resultado es muy favorable para el prestigio de la banda. La producción hace un trabajo perfecto para darle la suficiente rudeza al sonido, que en general está bien alimentado de riffs muy disfrutables y con buena calidad, la batería también se las arregla para hacer una buena labor, siguiendo los pasos de técnicas rítmicas que dejó Lombardo. Mientras que la voz, igual al anterior, sigue haciendo lo suyo: un tono demoledor que ya es clásico en la banda; Billy ha llegado súper motivado a entregar todos sus pulmones!

Dark Roots Of Earth, lanzado en 2012, es el décimo álbum de larga duración. Toda esa buena energía del disco anterior se ha traído para éste estupendo trabajo, al tiempo que deja impresionado al público por continuar sacando música de primera después de tantos años, la calificación es especial teniendo en cuenta bandas también veteranas a las que sencillamente se les ha acabado su esencia y siguen lanzando disco estériles o han cambiado su estilo por completo para camuflar sus falencias sustentadas en varios discos fracasados en el pasado. TESTAMENT sigue más vigente que nunca, y en realidad los riffs junto a los golpes de tambores tienen un sabor distintivo de experiencia y sabor exquisito, desde luego sin olvidar la estupenda voz que, en ese orden de ideas, el término más sensato para llamarla sería que está debidamente añejada. TESTAMENT es la banda del vino: entre más vieja mejor luce.

1987 - The Legacy

1988 - The New Order

1989 - Practice What You Preach

1990 - Souls Of Black

1992 - The Ritual

1994 - Low

1997 - Demonic

1999 - The Gathering

2008 - The Formation Of Damnation

2012 - Dark Roots Of Earth